La culture de l'olivier se développe en Géorgie

Les oléiculteurs locaux et le Conseil oléicole international s'efforcent d'étendre la culture de l'olivier en utilisant des variétés d'olives importées et indigènes.
Alex Shu sur Unsplash
Décembre 18, 2021
Paolo De Andreis

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La culture de l'olivier en Géorgie s'est étendue à 1,200 - hectares et continuera de croître, ont déclaré des experts locaux au récent Conseil oléicole international (COI) réunion à Tbilissi.

Ils ont ajouté que les oléiculteurs géorgiens travaillent avec des variétés importées et évaluent les variétés locales alors qu'ils planifient l'avenir du secteur.

À un moment aussi important pour l'expansion de l'oléiculture, il a été crucial de choisir les bonnes variétés. Nous avons besoin qu'ils soient capables de surmonter les hivers froids et adaptés aux pratiques agricoles spécifiques de la région.- Zviad Bobokashvili, chercheur en cultures fruitières, ministère de l'Agriculture

"La Géorgie aspire à être l'un des acteurs clés du secteur oléicole du Caucase du Sud », a déclaré Abdellatif Ghedira, directeur exécutif du CIO.

Selon la dimensionnelles de Juan Vilar Strategic Consultants, la Géorgie produit environ 900 tonnes d'huile d'olive et 500 tonnes de olives de table par an.

Voir aussi:Global Olive Oil ProLa production atteindra 4.4 millions de tonnes d'ici 2050, projets d'experts

L'un des moteurs quelque peu surprenants qui peuvent aider la Géorgie à accélérer sa stratégie actuelle d'expansion des oliveraies est changement climatique, alors qu'une plus grande partie du pays se prête à la culture de l'olivier.

"Dans plusieurs régions, les projections montrent que le nombre de jours plus chauds augmentera », a déclaré Zviad Bobokashvili, chef du département de recherche sur les cultures fruitières au ministère de l'Agriculture. Olive Oil Times. "En revanche, nous nous attendons à une réduction des températures hivernales critiques, et il est possible que la production d'olives se développe dans encore plus de zones. »

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Environ 95 pour cent des nouveaux bosquets seront probablement situés à Kakheti, une région centre-sud-est, où les températures moyennes ont augmenté plus rapidement au cours des 40 dernières années que dans le reste du pays.

Cependant, le changement climatique présente également de nombreux défis pour les agriculteurs et les oléiculteurs géorgiens.

"Bien sûr, il y a et il y aura des impacts négatifs, tels que le manque de précipitations pendant les mois d'été, ce qui pourrait entraîner un déficit d'irrigation des oliveraies, affectant la qualité et les rendements », a déclaré Bobokashvili.

D'autres défis proviennent d'un risque accru de dommages causés par la grêle aux arbres, qui est également lié à la hausse des températures. Des températures plus élevées peuvent également faciliter la propagation des maladies et ravageurs.

"Tout cela nécessitera des mesures de protection des plantes plus intégrées », a déclaré Bobokashvili.

Malgré sa petite taille - la Géorgie couvre moins de 70,000 33 kilomètres carrés avec des forêts couvrant - pour cent de ce total - le pays comprend des terres agricoles variées définies par le terrain montagneux et de nombreuses ressources en eau. Cependant, toutes les zones propices à la culture de l'olivier ne pourront pas compter sur l'irrigation.

"Certains oliviers ont été plantés dans des zones où ils souffrent d'un manque d'irrigation en été », a déclaré Bobokashvili. "Mais l'objectif des nouveaux projets est de planter des oliveraies dans des zones adaptées à la production de cultures pérennes. »

"Cette stratégie donnera aux agriculteurs la possibilité de diversifier les cultures existantes et d'établir une production pour un secteur qui en est encore à ses premiers stades de développement en Géorgie », a-t-il ajouté.

Des experts agricoles géorgiens ont déclaré qu'une adaptation efficace au changement climatique nécessitera de nouveaux puits d'eau et de nouveaux systèmes d'irrigation, y compris des réseaux d'irrigation goutte à goutte, pour résister aux pénuries d'eau. De nouveaux outils de surveillance seront également nécessaires pour prévoir et analyser la propagation des agents pathogènes.

Cependant, les agriculteurs géorgiens s'efforceront d'atténuer ces défis en utilisant les meilleures techniques agricoles, telles que des lignes brise-vent et de nouvelles technologies de paillage pour maintenir l'humidité dans le sol.

"Nous pouvons déjà compter sur une chaîne de production complète et modernisée, car nos installations de transformation des olives sont à jour et produisent déjà de l'huile d'olive extra vierge à partir de vergers locaux », a déclaré Bobokashvili.

Avec le soutien de la COI, de nouvelles opportunités de formation d'experts contribueront à améliorer l'efficacité de la récolte et de la transformation des olives.

Bobokashvili a déclaré que pour résister aux hivers froids géorgiens et stimuler l'expansion de l'oléiculture, les agriculteurs ont principalement adopté deux cultivars d'olives importés de Turquie: Gemlick, qui est traditionnellement utilisé pour la production d'olives de table noires, et Ayvalik, ou Edremit, qui est principalement cultivé dans le nord de la Turquie.

"À un moment aussi important pour l'expansion de l'oléiculture, il a été crucial de choisir les bonnes variétés », a déclaré Bobokashvili. "Nous avons besoin qu'ils soient capables de surmonter les hivers froids et adaptés aux pratiques agricoles spécifiques de la région, telles que la pulvérisation de cuivre en automne et la réduction de la fertilisation azotée.

La plantation de plusieurs cultivars italiens capables de faire face aux climats froids, tels que Ghiacciola, Frantoio, Correggiolo, Leccino et Ascolana, peut également aider les agriculteurs géorgiens à accroître leur production.

Des recherches supplémentaires sont en cours pour déterminer si Arbequina et Koroneikli - qui poussent tous deux dans bosquets à haute densité – conviendrait en Géorgie.

L'avenir de l'oléiculture dans le pays reposera également sur ses racines historiques, car les chercheurs espèrent incorporer au moins certains des anciens cultivars qui parsemaient la campagne dans la matrice de production actuelle.

Selon la légende, les oliviers ont d'abord été apportés en Géorgie et en Arménie voisine par Noé. Cependant, des preuves scientifiques montrent que la première preuve d'oliviers dans la région remonte au 1st ou 2nd siècle de notre ère, lorsque les oliviers auraient été importés de Grèce.

Depuis leur introduction, les oliviers font désormais partie de la culture, les olives de table et l'huile d'olive occupant une place prépondérante dans la cuisine locale et la médecine traditionnelle. Cependant, les rudes hivers géorgiens ont entraîné de nombreuses années au cours desquelles les oliviers ont été gravement endommagés.

Malgré ces obstacles, les experts pensent que des cultivars tels que Oturi, Butko, Gorvala et Tbilisuri ont été cultivés sporadiquement par les habitants pendant des siècles.

"Pour le moment, ces anciens cultivars n'ont pas encore été examinés, mais des explorations préliminaires dans l'ouest de la Géorgie ont trouvé de très vieux oliviers qui devront être identifiés », a déclaré Bobokashvili. "Le but est de les examiner et de propager ces arbres.

"Les scientifiques travaillent également à introduire de nouvelles variétés et à étudier la faisabilité de nouveaux bosquets à haute densité », a-t-il ajouté.

Mis à jour le 29 décembre 2021 13:01

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