Les incendies de forêt deviennent de plus en plus fréquents et intenses à l'échelle mondiale, selon des chercheurs

Les oléiculteurs du bassin méditerranéen sont parmi ceux qui courent le plus grand risque d'incendies de forêt croissants et plus intenses.

Mars 8, 2022
Par Paolo DeAndreis

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Feux de forêt deviendront plus fréquentes et plus intenses à l'avenir, selon un rapport publié par le Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE) et GRID-Arendal, une organisation à but non lucratif.

Les impact du changement climatique et les changements dans la façon dont les terres sont utilisées pour les activités humaines entraîneront une augmentation de 14 % des incendies extrêmes d'ici 2030.

Même dans le scénario d'émissions le plus bas, nous verrons probablement une augmentation significative des incendies de forêt.- Chercheurs, Programme des Nations Unies pour l'environnement et GRID-Arendal

Les estimations montrent que leur nombre et leur gravité pourraient augmenter de 30 % d'ici 2050 et de 50 % d'ici la fin du siècle.

"Les incendies de forêt incontrôlables et dévastateurs deviennent une partie attendue de nos calendriers saisonniers », ont écrit les scientifiques dans le rapport. "Des incendies de forêt se produisent sur tous les continents à l'exception de l'Antarctique, et la plupart des régions connaissent des conditions météorologiques propices au déclenchement d'un incendie de forêt à un moment donné de l'année.

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Selon le rapport, plus de 30,000 43 personnes meurent chaque année de l'exposition à la fumée des feux de forêt dans les - pays analysés par les chercheurs.

"D'autres espèces en paient également le prix : outre une perte dévastatrice d'habitat, les étendues de terre fumantes laissées par un incendie de forêt sont parsemées de restes calcinés d'animaux et de plantes qui pourraient accélérer les extinctions », ont écrit les scientifiques.

Les chercheurs ont fourni quelques exemples de la dévastation massive causée par les incendies de forêt, comme l'année dernière dans le Pantanal, la plus grande zone humide tropicale du monde qui s'étend du Brésil à la Bolivie et au Paraguay.

Les incendies dans le Pantanal ont détruit un tiers de ce qui est considéré comme l'un des points chauds de la biodiversité les plus importants au monde. Les chercheurs ont ajouté que les chances que les zones humides se rétablissent complètement sont faibles.

Le rapport prévoit également des incendies de forêt à des degrés divers au fil du temps, en fonction de l'ampleur les émissions de gaz à effet de serre seront réduites dans les prochaines décennies.

"D'ici la fin du siècle, la probabilité d'incendies de forêt catastrophiques augmentera d'un facteur de 1.31 à 1.57 », ont écrit les scientifiques. "Même dans le scénario d'émissions le plus bas, nous verrons probablement une augmentation significative des incendies de forêt. »

"Non seulement les incendies de forêt peuvent réduire la biodiversité, mais ils contribuent à une boucle de rétroaction du changement climatique en émettant d'énormes quantités de gaz à effet de serre dans l'atmosphère, provoquant plus de réchauffement, plus d'assèchement, plus de brûlures », ont-ils ajouté.

Les pertes économiques causées par les incendies de forêt augmentent également avec le temps. Aux États-Unis seulement, "le fardeau économique annualisé des incendies de forêt [est] compris entre 71 milliards de dollars et 348 milliards de dollars (65 milliards d'euros à 318 milliards d'euros).

Selon les chercheurs, la plupart des nations n'évaluent pas les dommages causés par les incendies de forêt. Pourtant, ont-ils ajouté, "la situation est certainement extrême ; ce n'est pas encore sans espoir.

Les incendies de forêt à plusieurs latitudes sont susceptibles d'avoir de graves répercussions économiques en détruisant les cultures et les terres agricoles, causant des dommages qui peuvent prendre des années à se remettre.

Les olives font partie des cultures de plus en plus vulnérables aux incendies de forêt, qui sont souvent alimentés par de faibles niveaux d'humidité du sol et une abondance de végétation sèche causée par la sécheresse, les vagues de chaleur et le manque d'entretien.

Dans les pays méditerranéens producteurs d'olives concernés tels que Grèce, Le Portugal, Italia, Algérie et Turquie, les récents incendies de forêt ont détruit des zones oléicoles étroitement liées à l'identité, à la tradition et aux revenus de la population locale.

Gianluigi Bacchetta, professeur de biologie à l'Université de Cagliari en Italie, qui n'était pas impliqué dans le rapport du PNUE, a déclaré Olive Oil Times que les oléiculteurs traditionnels de la Méditerranée devraient adopter une approche proactive pour prévenir les dommages causés par les incendies de forêt plutôt qu'une approche réactive.

"Nous devons travailler sur la prévention, ce qui signifie prendre soin de notre terre », a déclaré Bacchetta. "Lorsque l'été arrive, avec ses températures chaudes et sa sécheresse, ceux qui s'occupent des olives doivent tondre l'herbe, enlever la végétation résiduelle et tout matériau susceptible d'alimenter un incendie.

Il a ajouté que la campagne devrait également être surveillée en permanence pendant les saisons les plus risquées, et que davantage de mesures devraient être prises pour garantir la sécurité des régions à risque.

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"On assiste au phénomène des bosquets traditionnels qui sont souvent abandonné", a déclaré Bacchetta. "En Méditerranée, cela se produit lorsque certaines cultures qui apportaient autrefois des revenus aux producteurs locaux ne sont plus rentables.

Cela signifie non seulement moins de mesures de surveillance et de prévention, mais alimente également les incidents, notamment les incendies générés par des déchets illégaux laissés dans des zones désertes ou les incendies de forêt qui se déclarent au bord des routes de campagne.

L'un des pires incendies de forêt de l'histoire récente en Sardaigne s'est propagé après qu'une voiture est tombée en panne, s'est arrêtée au bord de la route et a pris feu.

"De là, la végétation sèche a aspiré les flammes et en quelques heures, le feu de forêt s'est développé bien au-delà de toute intervention possible », a déclaré Bacchetta.

Alimentées par les vents, les flammes se sont propagées sur une vaste zone entre Montiferru et Planargia pendant trois jours, enveloppant 14 municipalités et endommager les oliveraies historiques.

Lorsque ces oliveraies sont brûlées par le feu, les agriculteurs et les agronomes doivent attendre quelques mois pour identifier les plantes qui ne peuvent pas être récupérées et doivent être supprimées, les plantes qui pourraient nécessiter une taille sérieuse et les plantes qui peuvent potentiellement être récupérées.

"L'attente est essentielle car cela nous permet de comprendre quoi faire avec chaque plante touchée par le feu », a déclaré Bacchetta. "Une fois qu'une oliveraie traditionnelle est touchée, l'élimination éventuelle de toutes les plantes brûlées peut être très coûteuse et inefficace. »

"La bonne nouvelle est que parfois les plantes survivent et, grâce à leurs racines puissantes, comme cela s'est produit en Sardaigne, beaucoup d'entre elles peuvent rapidement récupérer, être greffées et reprendre leur production en quelques années », a-t-il ajouté.

Cependant, le paysage culturel, économique et social des communautés agricoles touchées par des incendies de forêt aussi extrêmes peut être endommagé au-delà des mesures de restauration et de compensation.

"Parfois, un incendie entraîne une destruction presque complète des couches arables, ce qui signifie que toute la matière organique qu'elles contiennent est effacée ou considérablement réduite », a déclaré Bacchetta. "Après cela, lorsque la pluie arrive, elle augmente les dégâts en emportant à la fois les couches superficielles supérieures et celles qui se trouvent en dessous, ce qui entraîne une énorme perte de fertilité.

Plus le terrain est en pente, a-t-il ajouté, plus les dégâts sont importants.

"Étant donné que de nombreuses oliveraies en Sardaigne et dans toute la Méditerranée poussent sur des pentes, le risque pour celles-ci est encore pire », a déclaré Bacchetta.

Selon le rapport PNUE/GRID-Arendal, le monde "doit apprendre à vivre avec les incendies.

Les institutions et les communautés locales doivent apprendre à mieux gérer et à atténuer le risque que représentent les incendies de forêt pour la santé humaine, la biodiversité, les moyens de subsistance et le climat mondial.

Le rapport appelle les gouvernements à changer radicalement leur approche du problème, à définir de nouvelles stratégies pour la restauration des écosystèmes et à consacrer de l'argent à la prévention plutôt qu'à indemnisation des personnes concernées.



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