Le changement climatique menace l'agriculture en pente raide

Le rôle culturellement et historiquement important de l'agriculture en pente raide, y compris les oliveraies traditionnelles, est menacé par des climats de plus en plus arides et la désertification.

Trévi , Italie
Mars 3, 2022
Par Paolo DeAndreis
Trévi , Italie

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Un patrimoine agricole unique est menacé par changement climatique dans de nombreux pays du monde.

Les champs et les cultures à forte pente sont plus menacés que les autres zones agricoles par la rareté de l'eau et désertification croissante.

Si nous n'adoptons pas de stratégies d'atténuation et d'adaptation, nous risquons de perdre des traditions, une culture et des paysages.- Paolo Tarolli, professeur d'agriculture, Université de Padoue

Une nouvelle étude publié dans Nature Food montre comment les effets des volumes actuels de les émissions de gaz à effet de serre avec le temps réduira considérablement ou même mettra fin aux traditions agricoles, dont beaucoup sont profondément ancrées dans l'identité des nations.

Selon les auteurs de la recherche, les rendements de l'agriculture à forte pente ne représentent que 5.6 % de la production agricole mondiale.

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"Mais sa valeur historique et paysagère dépasse de loin ces chiffres », a déclaré Paolo Tarolli, professeur d'agriculture de l'environnement terrestre à l'Université de Padoue. Olive Oil Times.

Selon les chercheurs, l'agriculture de terrain en pente raide est pratiquée sur tous les continents à l'exception de l'Antarctique.

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La plupart des champs à forte pente du monde sont situés dans des régions montagneuses. Les plus grandes concentrations se trouvent en Amérique centrale, dans le bassin méditerranéen, dans la vallée du Rift est-africain et en Chine.

Cependant, l'agriculture de terrain en pente raide est également pratiquée dans l'Himalaya, les Andes, les Alpes et les montagnes de l'Atlas en Afrique du Nord. Les agriculteurs des Philippines, du Japon, de Nouvelle-Zélande et de Madagascar utilisent également cette pratique.

"Par exemple, pensez aux rizières en terrasses traditionnelles Honghe Hani dans le Yunnan, en Chine, où les Hani cultivent les terrasses depuis plus de 1,300 - ans », a déclaré Tarolli. "Là-bas, non seulement 48 variétés différentes de riz sont cultivées, mais l'environnement unique est également un habitat propice pour les animaux tels que le bétail, les canards ou les poissons.

De nombreuses oliveraies ont également prospéré pendant des siècles dans tout le bassin méditerranéen dans des champs à forte pente, principalement sur des terres en terrasses.

"Ces zones sont caractérisées par une série de défis uniques pour l'agriculture étant donné qu'une mécanisation lourde n'est pas réalisable et que l'entretien du sol nécessite des mesures spéciales », a déclaré Tarolli. "Ce sont des terres agricoles très fragiles qui sont plus exposées au changement climatique.

Parmi les défis pour tous les types d'agriculture, mais surtout pour l'agriculture à forte pente, figurent les risques croissants dus à événements météorologiques extrêmes, comme des pluies torrentielles soudaines.

"Ces types d'événements pourraient profondément affecter ces zones s'ils ne sont pas correctement et entièrement gérés », a déclaré Tarolli.

Dans des pays comme l'Italie, l'oléiculture sur des terrasses à forte pente est une tradition qui remonte à la Rome antique. De nombreux vignobles du pays sont également cultivés sur des terrains en pente raide,

Dans le pays, caractérisé par de vastes zones montagneuses, les vergers de fruits et d'agrumes sont également cultivés sur des terrasses.

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Vignobles dans la vallée du Douro, Portugal

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"Ce sont toutes des zones avec des caractéristiques de sol, une biodiversité et des écosystèmes très spécifiques », a déclaré Tarolli.

Compte tenu de leur profil culturel et historique distinct, de nombreuses terres agricoles à forte pente figurent sur diverses listes du patrimoine culturel, telles que l'Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture et l'Organisation pour l'alimentation et l'agriculture (UNESCO).

Financé par l'Union européenne Projet Olivero a également analysé l'avenir incertain de l'oléiculture sur les pentes et les pentes abruptes.

Les chercheurs ont constaté que ces bosquets seront progressivement abandonnés ou transformés en zones de conservation de la nature. Pourtant, beaucoup d'autres mettront en œuvre des techniques d'irrigation goutte à goutte pour améliorer la production des oliviers, tandis que d'autres augmenteront leurs revenus en se tournant vers d'autres activités.

Cependant, les risques identifiés par les chercheurs d'Olivero se limitaient principalement à des coûts de production élevés, à la exode des jeunes agriculteurs et l'érosion des sols.

La recherche a ajouté une nouvelle couche à l'avenir menacé de ces bosquets. Les scientifiques ont conçu une carte mondiale dynamique pour mettre en évidence l'évolution des zones agricoles à forte pente pour les scénarios actuels (1980 à 2016) et futurs (2071 à 2100).

Dans les conditions actuelles, l'agriculture de forte pente se trouve principalement dans les climats tempérés (46 %) et froids (28 %). Dix-sept pour cent se trouvent dans les régions tropicales, neuf pour cent dans les zones arides et un pour cent dans les régions polaires.

Dans le scénario futur, si mondial les émissions de gaz à effet de serre continuent, et qu'il n'y a pas de réduction active du changement climatique, également connu sous le nom de scénario RCP8.5, ces pourcentages sont voués à changer.

L'agriculture en pente raide va presque doubler dans les zones tropicales (27 %) et les terres arides (16 %). En comparaison, il diminuera de plus de moitié dans les régions froides (jusqu'à 13 %) et diminuera légèrement dans les régions tempérées, jusqu'à 44 %.

"La forte expansion des zones arides est en partie due à changement climatique dans les régions froides, avec des exemples clairs trouvés en Europe alpine et continentale, les pays qui entourent la mer Noire, la Russie continentale et la Chine continentale, qui abritent tous une agriculture à forte pente », ont écrit les auteurs de l'étude.

"En outre, une future expansion aride se produit dans les zones tempérées actuelles, avec des exemples clairs trouvés dans le bassin méditerranéen (par exemple, l'Italie et le Maroc), la Chine et l'Amérique centrale, qui sont chacun des points chauds importants de l'agriculture à forte pente », ont-ils ajouté. .

"Alors que la disponibilité de l'eau diminue à l'avenir, la gestion de l'eau devrait se concentrer sur la minimisation du gaspillage d'eau », a déclaré Tarolli. "Et plus peut être fait. Une stratégie pour les agriculteurs à forte pente, par exemple, pourrait être de stocker les précipitations dans de petits réservoirs locaux qui serviront de secours en cas de sécheresse et nourriront la faune et la biodiversité locales.

"Le message ici est que si nous n'adoptons pas de stratégies d'atténuation et d'adaptation, non seulement nous risquons de voir de nombreuses terres devenir arides ou même se dégrader entièrement en raison de la gravité et de la durée de la sécheresse, mais nous risquons également de perdre des traditions, une culture et des paysages », a-t-il conclu. .



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