Les agriculteurs des petites îles italiennes restaurent les anciens bosquets et la production locale

Les producteurs de l'île de Giglio et de Capri restaurent des oliviers centenaires pour faire revivre une culture en déclin et protéger les paysages insulaires uniques.

Carlo Alessandro Lelj Garolla, coordinateur d'Oro di Capri dans une oliveraie à Anacapri (Photo : Umberto D'Aniello)
Par Ylenia Granitto
31 janvier 2024 00:16 UTC
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Carlo Alessandro Lelj Garolla, coordinateur d'Oro di Capri dans une oliveraie à Anacapri (Photo : Umberto D'Aniello)

Les petites îles méditerranéennes italiennes sont des trésors de merveilles naturelles et culturelles. Certaines, aujourd'hui connues comme destinations de vacances populaires, étaient autrefois colonisées par des paysans qui pratiquaient une agriculture de subsistance. Jusqu'à la seconde moitié du 20th siècle, il était courant de trouver des étendues d'oliviers cultivées et des pressoirs à olives en activité sur la plupart des îlots habités.

L'Oro di Capri a créé un lien qui unit la production d'huile d'olive extra vierge de haute qualité à la sauvegarde de la région et à la participation active de la communauté.- Carlo Alessandro Lelj Garolla, coordinateur, L'Oro di Capri

Pourtant, lorsque le tourisme a explosé et que l’économie locale a changé, ils ont été progressivement abandonnés. Aujourd'hui, certains agriculteurs insulaires de la mer Tyrrhénienne relancent la culture de l'olivier et la production de huile d'olive extra vierge avec un accent particulier sur récupérer des arbres anciens et restaurer les sols et les paysages.

"Nous avons réalisé la première récolte en 2021 », a déclaré Francesco Bancalà, qui produit Olio Goffo sur l'île de Giglio en Toscane.

Voir aussi:La Toscane annonce des fonds pour empêcher l'abandon des oliveraies

"J'envisageais depuis quelques années d'exploiter une ferme avec ma famille, mais j'étais un peu indécis car nous avions déjà un autre travail », a-t-il ajouté. "Finalement, j'ai trouvé un grand soutien auprès de mon épouse Stefania Pellegrini et de mon cousin Emanuele Bancalà, et avec eux, j'ai commencé à restaurer nos près de 300 oliviers.

L'une des sept îles de l'archipel toscan, Giglio s'étend sur 21 kilomètres carrés et est située à près de 16 kilomètres au large de la côte sud de la région.

Moins de 1,500 - personnes vivent toute l'année sur l'île, caractérisée par un terrain vallonné, des terrasses abruptes qui descendent vers des falaises de granit lisse et pâle et quelques plages de sable très recherchées par les vacanciers pendant les mois les plus chauds.

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Emanuele et Francesco Bancalà dans les bosquets d'Olio Goffo (Photo de Federico Burgalassi)

"Un moulin à olives fonctionnait sur l'île jusqu'au milieu des années 1990 », a déclaré Bancalà. "Nos ancêtres ont débarqué sur ces côtes entre 1560 et 1570, et par la suite, ils se sont probablement occupés de la culture des olives.

"En effet, aujourd’hui, nous prenons soin des arbres qui nous ont été transmis par notre arrière-grand-père, qui produisait de l’huile d’olive », a-t-il ajouté. "Le nom de l'entreprise lui rend hommage ; Goffo est le surnom sous lequel il était connu dans le village.

L'agriculture, principalement la viticulture, a toujours été vitale pour l'économie de Giglio, qui abritait également une mine de pyrite qui a fourni du travail à plus de 300 insulaires de 1938 à 1962. Puis, dans les années 1960, le tourisme se développe et supplante progressivement les autres activités – pendant plusieurs années, seuls quelques villageois ont continué à cultiver la terre.

Au cours des deux dernières décennies, un regain d’enthousiasme pour l’agriculture a commencé à se répandre sur l’île. Au début des années 2000, certains entrepreneurs ont réintroduit sur le marché le vin Ansonaco (le dialecte local pour Ansonica), issu d'un raisin blanc autochtone.

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Les producteurs derrière Olio Goffo travaillent à restaurer des oliveraies centenaires. (Photo de Federico Burgalassi)

En 2017, une coopérative locale a installé un moulin à olives de dernière génération utilisé par les producteurs locaux pour produire de l'huile d'olive destinée à la consommation domestique.

"Après avoir récupéré nos parcelles, nous avons commencé à demander aux villageois si nous pouvions gérer leurs terres par le biais d'un contrat de location », a déclaré Bancalà. "Notre travail a été très apprécié et plusieurs propriétaires d'oliveraies ont fini par nous demander de prendre soin de leurs arbres.

"Aujourd'hui, c'est devenu un projet important pour nous puisque la plupart des oliviers sont centenaires et représentent un véritable patrimoine", a-t-il ajouté. "En parallèle, nous préservons les terrasses et gérons les terres de manière durable, en utilisant uniquement des engrais organiques.

Habituellement, l’équipe procède à une réforme drastique de la taille des arbres pour rétablir leur équilibre végétatif-productif après des années de négligence. Il leur faut deux ou trois ans pour redevenir productifs.

"Nous avons nettoyé certaines parcelles où les oliviers ne pouvaient même pas être vus car ils étaient submergés par la végétation », a déclaré Bancalà. "De plus, certains arbres peuvent atteindre jusqu’à huit mètres de hauteur. Nous les taillons tous selon les système de vase polyconique et les abaisser, jusqu'à un maximum de trois mètres. Les mesures réformées il y a quelques années commencent à nouveau à porter leurs fruits.»

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Des vues imprenables sur la mer ont fait passer Giglio d'une économie basée sur l'agriculture à une économie basée sur le tourisme. (Photo de Federico Burgalassi)

Le Leccino est la variété la plus répandue dans le verger, et on y trouve également quelques anciens arbres Nocellara del Belice – originaire de Sicile, cette variété a probablement été apportée par les marins au cours des siècles passés et s'est bien enracinée.

L'équipe gère désormais 750 arbres et a prévu des visites sur le terrain pour évaluer l'état de quatre nouvelles parcelles à prendre en charge dans les semaines à venir.

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"Les opérations sont pas facile à cause des pentes raides et l'irrégularité du terrain », a déclaré Bancalà. "Il est impossible d'utiliser des véhicules et les vendanges se font à la main. Comme certains arbres se trouvent même à dix minutes à pied de la route principale où nous garons la camionnette, transporter les bacs remplis d'olives peut être assez pénible.

L'année dernière, les fruits ont été broyés dans l'usine ultramoderne de Frantoio di Montalcino, dans la province continentale de Sienne. Après la récolte, les olives ont été chargées sur un ferry pour un voyage d'une heure jusqu'à Porto Santo Stefano. Une fois débarqués, ils ont effectué un nouveau trajet routier d'une heure et demie pour atteindre l'installation.

"Malgré les difficultés, notamment les problèmes météorologiques des dernières années, nous avons maintenu des normes de qualité élevées et obtenu d'excellents résultats qui récompensent tous les efforts. À cela s’ajoute la conscience de la valeur paysagère et environnementale de notre travail », a déclaré Bancalà.

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Francesco Bancalà s'occupe d'un arbre nouvellement planté sur l'île toscane de Giglio. (Photo de Federico Burgalassi)

Capri est située à environ 200 milles marins au sud, l'une des cinq îles de l'archipel campanien au bord du golfe de Naples. Avec ses 10 kilomètres carrés, elle compte près de 14,000 - habitants répartis dans deux communes : la ville homonyme de Capri à l'est et Anacapri à l'ouest.

"Notre association a été créée pour protéger les oliveraies de l'île », a déclaré Carlo Alessandro Lelj Garolla, agronome paysagiste et coordinateur de l'association L'Oro di Capri. "Cette action de sauvegarde profite également à ceux qui participent à la production d'huile d'olive extra vierge de haute qualité.

Le projet a débuté en 2012 lorsque Gianfranco D'Amato a commencé à rénover un terrain et a engagé l'entreprise dirigée par Pierluigi Della Femmina pour restaurer certains murs en pierre sèche. Aujourd'hui, ils sont respectivement président d'honneur et président de l'association.

"Un jour, en nous promenant dans les parcelles restaurées à la fin des travaux et en commentant les excellents résultats de la restauration, nous avons eu l'idée de récupérer toutes les terres abandonnées de la région et les oliviers qui y poussent », Lelj dit.

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L'équipe de L'Oro di Capri récolte les oliveraies récupérées à Anacapri. (Photo : Giuseppe Rosato)

"Nous avons commencé par annoncer le projet à la communauté », a-t-il ajouté. "Le scepticisme initial s’est rapidement transformé en un véritable engagement. Les habitants et les visiteurs réguliers ont compris l'importance du projet et le soutiennent désormais activement.

L'olivier et la vigne étaient autrefois les cultures de base d'Anacapri. Les villageois cultivaient également des légumes, des légumineuses et des céréales pour nourrir leurs animaux. Au cours des siècles passés, lorsque la plupart des habitants de l'île étaient des agriculteurs de subsistance, l'huile d'olive était utilisée comme moyen de troc contre d'autres biens et services.

"L'économie d'Anacapri a toujours été basée sur l'agriculture », a déclaré Lelj. "L’accès à la mer est trop périlleux pour garantir une pêche sûre et pratique, ce qui a favorisé le travail rural.

Les oliveraies sont répandues le long de la côte, depuis le Grotte Azzura (largement connue sous le nom de Grotte Bleue) au nord-ouest jusqu'au phare au sud-ouest, à une altitude comprise entre 30 et 200 mètres au-dessus du niveau de la mer.

Alors que le tourisme était en plein essor au milieu des années 1960, de nombreux insulaires se sont consacrés aux activités touristiques florissantes dans l'est de l'île, ce qui a entraîné un manque de renouvellement générationnel dans l'agriculture.

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Des efforts sont en cours à Capri pour revigorer l'industrie historique de l'huile d'olive de l'île. (Photo : Umberto D'Aniello)

"Jusqu'à présent, nous avons réussi à récupérer environ 30 hectares de bosquets, et nous parvenons généralement à restaurer un ou deux hectares chaque année », a déclaré Lelj, précisant qu'ils non seulement nettoient les terres, élaguent les arbres et entretiennent les terrasses, mais aussi planter de nouveaux oliviers.

"Nous avons ajouté environ 700 arbres pour reconstituer les vergers plus clairsemés », a-t-il déclaré. "Nous avons choisi les variétés indiquées par le cahier des charges de l'AOP Penisola Sorrentina, dont la zone de production comprend le territoire de Capri, à savoir la Minucciola, typique de l'île, ainsi que la Rotondella, Frantoio et Leccino.

Presque tous les oliviers récupérés sont vieux de plusieurs siècles. Actuellement, le Conseil national italien de la recherche (CNR) mène un projet d'identification de ces arbres anciens. L'étude récemment publiée révèle que certains d'entre eux possèdent une identité génétique unique, en cours de catalogage.

"Après avoir consulté Angelo Loconte, qui nous a aidé à produire un produit de première qualité, nous avons décidé de presser les fruits à Fattoria Ambrosio, un moulin ultramoderne du Cilento », a déclaré Lelj. "Ensuite, à la fin de la journée de récolte, nous amenons les olives par ferry vers le continent et elles sont broyées en quelques heures.

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Oliveraies récupérées par l'association L'Oro di Capri à Anacapri. (Photo : Umberto D'Aniello)

Aujourd'hui, l'association compte 50 membres qui protègent le paysage et produisent de l'huile d'olive pour leur consommation. Huit de ces producteurs ont créé des marques distribuées sur le marché.

Plusieurs projets sont en cours avec un focus particulier sur les enfants et les adolescents. Parmi ceux-ci, il y a la collaboration avec la municipalité d'Anacapri pour fournir aux familles avec enfants en sevrage un approvisionnement en huile d'olive extra vierge.

"Nous travaillons constamment avec les écoles pour promouvoir l'éducation environnementale et la sensibilisation à la qualité », a déclaré Lelj. "Nous emmenons les enfants cueillir les olives pendant la récolte et visiter les vergers tout au long de l'année. Nous avons également planté des oliviers avec eux. De plus, nous organisons des ateliers de dégustation d’huile d’olive avec les étudiants des écoles hôtelières.

Par ailleurs, l'association participe au programme Erasmus de l'Union européenne à travers l'école polyvalente d'Anacapri avec d'autres îles mineures européennes. Les participants visitent les oliveraies et assistent aux activités organisées par l'association.

"La production d'huile d'olive est à la base d'un projet à grande échelle qui comprend plusieurs actions, de l'éducation au respect de l'environnement à la promotion de modes de vie sains », a déclaré Lelj. "En effet, L'Oro di Capri a créé un lien qui unit la production d'huile d'olive extra vierge de haute qualité à la sauvegarde de la région et à la participation active de la communauté.


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