Olive Oil ProLa production au Liban devient presque impossible à mesure que la crise s'aggrave

L'huile d'olive locale est devenue un luxe pour la plupart de la population au milieu des troubles financiers et politiques.

Rose Béchara Perini
Janvier 27, 2022
Par Paolo DeAndreis
Rose Béchara Perini

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"C'est tout un pays qui a fait défaut. Ses institutions, ses banques. Ce n'est pas seulement une crise financière, c'est sans précédent », a déclaré Rose Bechara Perini, fondatrice de Darmmess Sarl, productrice de huiles d'olive extra vierge à Deir Mimas, au Liban.

Le pays, considéré comme le berceau de l'olivier, est en proie depuis deux ans à une spirale de crise financière qui s'est maintenant fortement accélérée, enveloppant sa banque centrale, son gouvernement et ses institutions locales.

Il a englouti les dépôts bancaires et tari le soutien du gouvernement à une multitude d'activités essentielles, notamment les services sanitaires, les écoles et l'agriculture.

L'électricité dans le pays est souvent indisponible. Les enseignants font grève pour obtenir de meilleurs salaires. Les boulangeries ne peuvent pas assurer la production de pain. Et beaucoup ont recours à des forêts anciennes autrefois protégées pour que le bois puisse passer l'hiver, car le carburant est devenu beaucoup trop cher pour le citoyen moyen.

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"L'huile d'olive libanaise était autrefois compétitive sur les marchés internationaux. Mais maintenant [les coûts du carburant] et l'arrêt de nombreux fonds agricoles font grimper ces prix quatre ou cinq fois par rapport à 2020 », a déclaré Bechara Perini. Olive Oil Times. "Cela signifie également que c'est devenu un luxe d'acheter de l'huile d'olive dans le pays pour ceux qui sont les plus touchés par la crise. »

Le journal local Al Akhbar a été interrogé par l'un de ses lecteurs, "Nous avions l'habitude d'acheter une boîte d'huile d'olive pour 150,000 2 livres, et ce n'était pas suffisant pour notre famille. Comment pourrions-nous nous en offrir un maintenant qu'il coûte - millions de livres ? Comment pourrions-nous, alors qu'un salaire entier ne suffit pas pour remplir le réservoir de carburant de la voiture ? »

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Rose Bechara Perini, fondatrice de Darmmess Sarl

Avec une dette publique montant en flèche à 495 % du produit national brut et une monnaie nationale dévaluée de 95 % au cours des deux dernières années, le gouvernement et les banques ne parviennent pas à s'entendre sur une stratégie commune pour sortir de la pire crise depuis la fin de la guerre civile en 1990.

Selon le Bureau central des statistiques, l'inflation en décembre 2021 a culminé à un niveau sans précédent de 224.39 %.

Les nombreux alliés du Liban dans la région qui ont fortement investi dans le pays après 1990 reconsidèrent maintenant leurs positions alors que la crise politique s'aggrave.

Dans les prochains jours, Beyrouth entamera des pourparlers virtuels avec le Fonds monétaire international pour demander de l'aide. Pourtant, l'éventuelle aide financière de 69 milliards de dollars saluée par le gouvernement sera liée à des réformes sévères dans un pays confronté à des tensions sociales croissantes.

Le défaut financier a considérablement touché les secteurs agricoles, au point que certains ont complètement quitté le marché. Les agriculteurs souffrent d'une longue sécheresse, d'une diminution de l'approvisionnement en eau et d'électricité intermittente. Certains ne pouvaient pas s'occuper de leurs récoltes, ni les vendre.

"Les oléiculteurs ont également été touchés, car ceux qui sont doués pour la culture des olives pourraient ne pas être aussi doués pour les vendre à l'étranger lorsque les conditions internes changent si rapidement et profondément », a noté Bechara Perini.

Les défis auxquels sont confrontés les oléiculteurs cette saison comprennent une olive mouche des fruits l'infestation et la grave sécheresse menacent maintenant leurs rendements. L'allègement attendu depuis longtemps n'a pas encore été promulgué alors que les coûts augmentent, comme ceux du carburant et des emballages.

"Nous n'avons même pas encore de prix unifié de l'huile d'olive pour la saison. Et tandis que de nouveaux problèmes surgissent chaque jour, les coûts s'envolent. Localement, nous avons les arbres, mais tout le reste a un prix en dollars américains, des engrais aux conteneurs, du carburant aux machines agricoles, etc. », a averti Nassim Raji Al-Maalouf, un habitant local. olive oil produceur.

Alors que les incitations et les fonds pour l'agriculture ont mal tourné, les habitants du village de Deir Mimas s'efforcent néanmoins de stimuler les exportations et d'apporter des devises étrangères de grande valeur.

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"S'il y a une chose dans laquelle nous sommes bons, c'est bien l'agriculture. Nous avons une huile d'olive extra vierge de si haute qualité que si elle était mieux connue dans le monde, elle pourrait contribuer à relancer l'économie locale », a déclaré Bechara Perini. "Nos EVOO sont aussi spéciaux que nos arbres millénaires.

Selon l'Agence de promotion des investissements publics (IDAL), en 2019, les exportations agroalimentaires libanaises ont atteint 434 millions de dollars, soit 12.4 % de toutes les exportations libanaises. Les exportations d'huile d'olive ont augmenté de onze pour cent au cours de la période 2010 - 2019.

L'oléiculture au Liban est considérée comme un secteur clé pour l'économie. Selon les données du ministère de l'Agriculture, les oliveraies couvrent environ 62,000 23 hectares, soit - pour cent de la surface agricole totale.

Parmi de belles collines parsemées de centaines de milliers d'oliviers, les agriculteurs du village de Bechara Perini continuent d'opérer contre vents et marées.

"Cela fait partie de notre culture. Tout le monde au Liban, du nord au sud, des pères aux fils, cultive des olives depuis des milliers d'années. Ici, le climat est idéal pour la croissance des arbres et leur santé, et les deux affectent positivement la qualité du produit final », nous a-t-elle dit.

Bechara Perini achète des fruits à de nombreux oléiculteurs de Deir Mimas pour son bio Darmmess huile d'olive extra vierge monovariétale.

"C'est une entreprise sociale, car tout vient d'ici. Nous travaillons main dans la main pour les aider à pratiquer au mieux l'agriculture biologique. Nous leur apportons une assistance technique pour leurs oliviers toute l'année et nous nous engageons à acheter la récolte précoce », précise le fondateur de Darmmess.

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Il existe une série de conditions agricoles que les producteurs suivent afin de contribuer à Darmmess. Les olives d'une grande partie des 130,000 24 arbres de Deir Mimas sont triées, traitées, filtrées et mises en bouteille dans un délai maximum de - heures à compter de la récolte.

Les arbres de la région ont en moyenne 600 ans, mais certains atteignent deux millénaires, "témoins vivants de l'agriculture humaine », comme disent les habitants d'ici.

Le cultivar d'olive est la variété Souri, considérée comme l'une des premières cultivées par l'humanité. Connu dans la région sous de nombreux noms, dont Nabala et Roman, Souri est courant au Liban, en Israël, en Cisjordanie, dans la bande de Gaza et en Jordanie. Il est considéré comme très résistant à la sécheresse et il est très apprécié pour ses rendements et les saveurs fruitées uniques de son huile.

"Darmmess EVOO est un produit haut de gamme qui nous permet de soutenir financièrement nos agriculteurs et de leur donner de nouvelles raisons de défier les temps difficiles. Cela nous permet de promouvoir la périphérie du pays avec un modèle économique qui peut être dupliqué ailleurs. Nous promouvons en fait un petit village à l'échelle mondiale », a noté Bechara Perini.

Elle a dit Olive Oil Times comment les chercheurs de l'Université d'Athènes ont examiné Darmmess et ont découvert qu'il contenait 620 milligrammes de polyphénols par litre. "C'est bien plus que les EVOO standard », a noté Bechara Perini, "et une étape importante pour le Liban.

Le succès de Darmmess est essentiel pour le soin des arbres anciens et le maintien de la biodiversité de la région. "Nos agriculteurs s'engagent davantage dans la nature et, dans une telle crise, ils sont toujours motivés pour prendre soin des arbres », a ajouté l'entrepreneur libanais.

Alors que notre conversation se terminait, les agences de presse du monde entier ont annoncé la démission de Saad Hariri, ancien Premier ministre et l'un des politiciens les plus importants du pays depuis des décennies - un développement qui, selon les observateurs, pourrait susciter davantage de turbulences politiques.

"C'est la situation, mais les Libanais sont des gens très résilients », a assuré Bechara Perini. "Nous nous battrons toujours pour nos droits. Je ne me souviens pas d'une fois où ce pays ait jamais vécu en paix.

"Comme l'a dit un jour un comédien : le Liban est un pays si petit qu'il n'apparaît presque pas sur les cartes du monde, alors d'où viennent tous ces problèmes ? Nous avons appris à être résilients. Et pour produire une excellente huile d'olive extra vierge », a conclu Bechara Perini.



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