Le petit-déjeuner libanais emblématique reçoit la reconnaissance de l'UNESCO

Al-man'ouché, la pâtisserie libanaise du petit-déjeuner assaisonnée d'huile d'olive et d'épices traditionnelles, a été ajoutée à la liste du patrimoine culturel immatériel de l'UNESCO.

Al-Man'ouché (Photo : Rana Jdeidani)
Par Amélie David
29 déc. 2023 22:30 UTC
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Al-Man'ouché (Photo : Rana Jdeidani)

L’odeur d’al-man’ouché imprègne chaque coin de rue au Liban. Cet aliment omniprésent au petit-déjeuner a été reconnu sur la liste du patrimoine culturel immatériel de l'Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture (UNESCO).

Au coeur de Beyrouth, Mohamed Whehbi vend manaïs (le pluriel de al-man'ouché) dans le quartier Hamra depuis deux ans.

À l'intérieur se trouve un four traditionnel sous lequel brûle du bois de chauffage. Ali, le chef, aplatit un petit morceau de pâte. Il coupe le bord et met dessus un mélange de zaatar et d'huile d'olive. Il dépose ensuite la pâte aplatie sur un grand coussin avant de la coller dans le four à bois.

Voir aussi:Pratiques traditionnelles de culture de l'olivier turque reconnues par l'UNESCO

"Ce four et le pain (pain tannour) ont 1,000 - ans », a déclaré Wehbi. "C’est ainsi que nos ancêtres cuisinaient. Ici au Liban, mais aussi en Syrie, en Irak et au Pakistan, nous faisons de même. Et les gens l’aiment parce que c’est une nourriture saine.

Le nom al-man'ouché vient du mot arabe manqushah, qui décrit le processus de création du plat. Une fois la pâte aplatie, elle est pressée du bout des doigts pour créer des empreintes pour les garnitures. Manquūshah vient de la racine du verbe naqasha, c'est-à-dire tailler.

Plus près du port de Beyrouth, le marché Souk-el-Tayeb a lieu tous les samedis matin. C'est ici que Rima Shaaban vend car, une autre sorte d’al-man’ouché.

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Selon l'UNESCO, l'al-man'ouché diffère d'une boulangerie à l'autre avec des recettes familiales traditionnelles transmises depuis des générations. (Photo : Bernard Jabré)

Shaaban vient chaque semaine avec sa fille, son fils et son mari et prépare la petite pâte qu'elle a préparée à la maison.

"Ensuite, je l'aplatis pour le rendre très fin, et je le mets sur la cuisinière, qui ressemble à un dôme », a expliqué le chef, qui est également propriétaire d'un restaurant près du mont Chouf, à l'extérieur de Beyrouth.

Shaaban ajoute divers ingrédients : huile d’olive, za’atar, fromages, dinde, tomates ou tout ce que demandent ses clients.

"Je fais du manaish depuis l'âge de sept ans », a-t-elle déclaré. "J’avais l’habitude de m’asseoir derrière ma grand-mère et de la regarder.

"Maintenant, je fais cela pour aider ma famille aussi, car c'est mon affaire », a ajouté Shaaban avec un grand sourire, sa fille debout à côté d'elle.

Cette tradition familiale est également très importante pour Bera Chibaro, une Canadienne-Libanaise qui revient tout juste d'Amérique du Nord.

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L'al-man'ouché est préparé dans un four à bois traditionnel en forme de dôme dans les boulangeries du Liban. (Photo : Ohaila Mortada)

Depuis son retour à Beyrouth, elle vient tous les samedis déguster l’al-man’ouché de Shaaban. Cela lui rappelle son enfance à Beyrouth.

"Vous savez, nous avons grandi avec l’odeur de l’al-man’ouché chaque matin », a déclaré Chibaro. "Vous pouvez en trouver un dans chaque communauté ici au Liban.

"Chaque maison a un magasin vendant du manaish juste à côté », a-t-elle raconté avant de saisir une immense assiette pleine de manaish.

À Tripoli, la deuxième plus grande ville du Liban située au nord de Beyrouth, les odeurs d’huile d’olive et de zaatar qui cuit lentement sur le pain se répandent partout dans la ville.

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Mohamed El Abed met cinq manaish dans un grand four entouré de flammes. Gagnant sa vie de cette boulangerie, il est également très fier de voir ce plat inscrit sur la liste du patrimoine culturel immatériel de l'UNESCO.

"C'est une très bonne nouvelle", a-t-il déclaré. "C’est sympa, bien sûr, parce que c’est un repas important pour les Libanais, ça signifie beaucoup pour nous, et c’est unique aussi.

Barbara Massaad, auteur de nombreux livres culinaires, est également très heureuse de cette inscription. Elle a visité plus de 250 boulangeries à travers le Liban pour raconter les histoires derrière le manaish.

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La consommation et la production d’al-man’ouché à l’échelle nationale contribuent au développement économique local.

Cette annonce est une étoile brillante dans un ciel sombre pour de nombreux Libanais, durement touchés par la crise. grave crise économique au cours des quatre dernières années et maintenant au bord d'une escalade de la situation actuelle conflit entre le Hezbollah et Israël.

"Vous savez, chaque morceau de bonheur, nous devons le prendre, et cela fait toute la différence », a déclaré Massaad. "Parce que quand on se réveille le matin, on ne sait pas à quoi s’attendre. Nous vivons un cauchemar depuis quatre ans.

"Notre vie a été complètement bouleversée », a-t-elle ajouté. "Alors, vous savez, cette petite victoire, cette reconnaissance de cette appartenance, que l'al-man'ouché est à nous et que personne ne peut le voler : c'est génial. C’est notre al-man’ouché.

Certaines personnes n’ont plus les moyens d’acheter du al-man’ouché, durement touchées par la crise économique et l’inflation, qui a atteint plus de 200 pour cent en septembre.

Mais au final, que ce soit à la maison avec leur famille et leurs amis ou dans leur boulangerie préférée, al-man'ouché fera toujours partie du Liban. Il est gravé dans les ventres, les cœurs et les esprits des Libanais.



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