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À la hausse: dégustations d'huile d'olive au Royaume-Uni

Janvier 13, 2014
Will Noble

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Neal's Yard, Londres

Il n'y a pas dix ans, beaucoup au Royaume-Uni se seraient moqués de l'idée de faire couler de l'huile d'olive autour de leur palais. La bière, le vin, le whisky et le fromage ont longtemps inspiré les papilles gustatives épicuriennes en Grande-Bretagne. Mais aligner une sélection de dix variétés d'huile d'olive pressée me paraissait trop loin. L'huile, après tout, était destinée à la cuisson - pas à la consommation pure. Tout cela a changé. Grâce à une combinaison de spectacles culinaires, d'Internet et de la disponibilité croissante d'huile d'olive de qualité, les Britanniques veulent maintenant comprendre et exprimer la magie derrière le produit.

On pourrait pardonner au Royaume-Uni d'être lent sur la marque. Le climat de cette nation insulaire exposée ne se prête pas à la culture de l'olivier. Il est vrai que les Romains ont introduit l'huile d'olive aux Britanniques il y a plusieurs siècles, bien que selon Stuart Jeffries dans The Guardian, "il s'est avéré aussi attrayant pour la population locale que de porter des toges et des sandales à bouts ouverts. »Historiquement, le beurre était invariablement utilisé sur le pain, tandis que l'huile végétale et des plaques de saindoux blanc étaient utilisées pour la cuisson. Le concept de bruine d'huile sur les salades et le pain aurait soulevé des sourcils.

Il a fallu attendre le début des années 1990 pour que l'huile d'olive ait son premier impact visible sur les habitudes alimentaires britanniques. A partir de là, une augmentation régulière de sa consommation est enregistrée; entre 1990 et 2009, la part du Royaume-Uni dans la consommation mondiale d'huile d'olive est passée de 1.9% à 2.9%, les chefs célèbres comme Jamie Oliver, Nigella Lawson et Gordon Ramsey ont inspiré le Royaume-Uni à opter pour l'huile d'olive. Il en va de même pour la prolifération des points de vente d'olives, physiques et en ligne. Aujourd'hui, selon le Food and Drink Innovation Network, le Royaume-Uni consomme 28 millions de litres d'huile d'olive par an et la moitié des ménages britanniques maintenant utiliser de l'huile d'olive.

Malgré l'augmentation constante de la consommation d'huile d'olive, une grande partie est utilisée pour la cuisson ou pour être mélangée avec d'autres ingrédients. Mais quelques pionniers apprennent aux Britanniques à évaluer une huile et à apprécier les origines, les variétés, les arômes et les goûts complexes. Judy Ridgeway a écrit quatre livres sur l'huile d'olive, y compris les meilleurs achats d'huile d'olive de Judy Ridgway autour du monde. Toujours enthousiaste à l'idée de diffuser ses connaissances sur l'huile d'olive, Ridgway anime régulièrement des séances de dégustation et d'appréciation à Londres et Brighton. Michael North, alias »The Olive Oil Man 'est un autre partisan. Membres de North's Club des membres saisonniers d'huile d'olive fraîche profitez d'huiles fraîches, soigneusement sélectionnées par North lui-même.

Les écrits sur les dégustations d'huile d'olive deviennent également monnaie courante au Royaume-Uni. Publications nationales telles que The Guardian et The Independent sont impatients de dire aux lecteurs britanniques les dix meilleures huiles d'olive, et »Comment savoir si votre huile d'olive est la vraie chose ». L'almanach Olive World - contenant des notes de dégustation, des descriptifs variétaux d'olive, des recettes et plus - est mis à jour à chaque récolte et est devenu une sorte de bible pour les aficionados de l'huile au Royaume-Uni.

Les amateurs de cuisine britannique d'aujourd'hui sont beaucoup moins susceptibles d'être piégés par une huile d'olive de qualité inférieure qu'ils ne l'auraient été il y a moins de dix ans. Et les Britanniques se sont notamment fait entendre lors du tollé public contre l'interdiction de courte durée de l'UE sur les cruches d'huile d'olive non marquées sur les tables des restaurants. Pour la première fois de son histoire, le Royaume-Uni peut prétendre entretenir une véritable flamme pour l'huile d'olive de qualité dans sa forme la plus pure.

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