`Le nouvel étalon-or de l'Afrique du Sud - Olive Oil Times

Le nouvel étalon or de l'Afrique du Sud

Juillet 31, 2012
Omeros Demetriou

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L'industrie de l'huile d'olive en Afrique du Sud est relativement jeune par rapport aux pays européens qui produisent de l'huile d'olive depuis des centaines d'années. Malgré l'entrée tardive cependant, les huiles d'olive sud-africaines se comparent favorablement à certaines des meilleures au monde, plusieurs producteurs locaux ayant récemment remporté les honneurs lors des compétitions internationales d'huile d'olive.

Comme ces huiles d'olive continuent d'attirer l'attention qu'elles méritent à l'étranger, le paradoxe pour l'Afrique du Sud demeure que la demande locale est dominée par les importations (80% de toute l'huile d'olive consommée est importée). Dans une industrie internationale remplie d'huiles bon marché et d'imitation qui ont été mal étiquetées et même soumises à des manipulations chimiques, il y a des implications importantes pour le consommateur sud-africain où le marché local est entièrement autorégulé.

SA Olive (SAO), l'association bénévole représentant l'industrie oléicole du pays, a lancé une étude de marché complète pour tester et comparer la qualité des huiles d'olive extra-vierges locales et importées. Le principal objectif de l'étude, qui a été menée en 2011, était d'informer le public sur la vraie qualité des huiles d'olive disponibles en Afrique du Sud.

En utilisant des paramètres et une technologie développés par l'International Olive Council (IOC), l'étude a révélé qu'aucune des huiles locales ne montrait le moindre signe de qualité inférieure, tandis que 26 pour cent des huiles importées étaient faussement étiquetées comme extra vierge. Plusieurs importateurs ont été accusés de faire passer des huiles d'olive inférieures comme vierges.

Les tests de qualité de l'huile d'olive sont particulièrement pertinents car il n'existe actuellement aucune réglementation ou législation régissant les importations d'huile d'olive en Afrique du Sud. Il est donc important que les consommateurs puissent distinguer la qualité entre les variétés et les marques d'huile d'olive proposées.

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Le programme d'engagement à la conformité (CTC), une initiative de SA Olive, a été développé pour aider les consommateurs à prendre cette décision. Le sceau d'approbation de la CCT indique que l'huile est 100 pour cent sud-africaine et que le producteur s'est engagé à l'étiquetage véridique et se conforme aux normes des codes d'usages de l'olive SA, qui sont basées sur les normes internationales de qualité. Le sceau affiche également l'année de récolte qui indique la fraîcheur de l'huile.

Une autre facette malavisée de l'industrie actuelle de l'huile d'olive en Afrique du Sud concerne celle du prix. Il existe une perception commune parmi les consommateurs selon laquelle les huiles d'olive haut de gamme atteignent souvent des prix haut de gamme. Cependant, l'étude de SA Olive a prouvé le contraire. Il a montré que le prix moyen de toutes les huiles d'olive testées était de 62.68 R (7.66 $) pour 500 ml. Le prix moyen de ces huiles qui peuvent être véritablement classées comme extra-vierges était de 65.19 R (7.96 $), pour le même volume. C'est une petite différence à payer pour certains les meilleures huiles d'olive dans le monde.

Un domaine dans lequel le prix devient un sujet de préoccupation pour les agriculteurs et les producteurs sud-africains concerne le coût des huiles d'olive importées. Les agriculteurs européens reçoivent des millions d'euros chaque année pour subventionner leurs prix et maintenir la compétitivité de l'industrie sur les marchés d'exportation. Il en résulte que les huiles importées, telles que celles d'Italie ou d'Espagne, comportent souvent des marges plus élevées que les huiles d'olive produites localement qui ne bénéficient d'aucune subvention.

En l'absence de réglementation pour contrôler à la fois le prix et la qualité des importations, l'étude de SA Olive souligne l'importance d'informer le consommateur sur les avantages du choix des huiles d'olive locales.

De la récolte à la production, la nature à forte intensité de main-d'œuvre de l'industrie garantit chaque année des opportunités d'emploi à des milliers de Sud-Africains. Un autre avantage des producteurs sud-africains est leur latitude. Ils pressent leurs huiles pendant la morte-saison européenne, lorsque le huile est rare et que la »la saveur fraîche du moulin »est élevée. Les Sud-Africains devraient être aussi fiers de leurs huiles d'olive que de leurs vins fins. L'éducation du public est la clé pour réduire la dépendance aux importations et s'assurer que le potentiel de cet or liquide est partagé avec tous les Sud-Africains.



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