Une étude met en lumière l'impact environnemental de la production alimentaire mondiale

La production de viande de vaches et de porcs, ainsi que la production de riz, de blé et de graines oléagineuses ont les pires impacts environnementaux.

Par Daniel Dawson
Nov. 3, 2022 12:26

Nouvelle recherche publié dans Nature Sustainability détaille les impacts de la production alimentaire mondiale sur l'environnement.

Son auteur principal estime que l'enquête de quatre ans - qui a utilisé un rapport des Nations Unies de 2017 pour examiner près de 99% de la production alimentaire mondiale sur terre et sur mer - offre aux gens un moyen d'évaluer comment leurs habitudes alimentaires affectent la planète et une voie durable vers lutter contre la faim.

Les cultures annuelles consomment beaucoup plus d'eau et beaucoup plus de terres, elles sont donc susceptibles d'avoir des pressions environnementales plus élevées que l'huile d'olive.- Ben Halpern, directeur, Centre national d'analyse et de synthèse écologiques

"Ces informations nous aident à mieux réfléchir à la nourriture que nous mangeons et à la pression environnementale qu'elle exerce sur notre planète », a déclaré Ben Halpern, directeur du National Center for Ecological Analysis and Synthesis de l'Université de Californie à Santa Barbara. Olive Oil Times. "La nouvelle difficile, c'est qu'il faut un peu de travail pour bien réfléchir à son alimentation.

En utilisant la consommation d'eau douce, les émissions de gaz à effet de serre, la perturbation de l'habitat et la pollution par les nutriments, les chercheurs ont comparé l'impact environnemental cumulé de la production d'une livre ou d'un kilogramme pour une large gamme d'aliments.

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Cependant, Halpern a déclaré que l'équipe ne pouvait pas tenir compte de tous les facteurs environnementaux, tels que la déforestation, l'utilisation de pesticides et dégradation de la fertilité des sols, faute de données. De plus, les impacts environnementaux positifs, tels que la séquestration du dioxyde de carbone par les cultures arboricoles, n'ont pas été pris en compte.

"Ce que nous avons ici est une estimation prudente de ces pressions car il manque des facteurs importants », a-t-il déclaré.

Les résultats de l'étude ont démontré que la production de viande de vaches et de porcs et la production de riz, de blé et d'oléagineux ont les pires impacts environnementaux. Cependant, leur impact négatif sur l'environnement est très différent.

Les chercheurs ont découvert que 60 % de l'impact cumulatif de l'élevage de bovins de boucherie provenaient des émissions de gaz à effet de serre, et que 31 % supplémentaires étaient attribués à la pollution par les nutriments et à la production d'aliments pour animaux.

Pendant ce temps, la plupart des impacts des cultures de riz et de blé résultaient de la perturbation de l'habitat et de l'immense quantité d'eau douce utilisée.

Dans l'ensemble, la production alimentaire mondiale utilise environ 50 % de la surface habitable de la Terre, plus de 70 % de l'eau douce disponible et émet entre 23 et 34 % des émissions de gaz à effet de serre d'origine humaine.

"Malheureusement, nous n'avons pas été en mesure de ventiler les informations en produits spécifiques », a déclaré Halpern. Par conséquent, olive oil production a été regroupée dans une catégorie plus large avec les huiles de canola, de graines de coton, de graines de sésame et de tournesol.

"Nous ne connaissons pas la contribution individuelle de chacun de ces types de huile car ils ne sont pas signalés », a-t-il ajouté.

Cependant, Halpern a déclaré que l'échelle de production est un facteur important à garder à l'esprit, car les cultures largement plantées consommeront plus de ressources.

En conséquence, il a suggéré que olive oil proLa production a un impact environnemental relativement faible par rapport aux autres cultures oléagineuses intensives.

"Les cultures annuelles consomment beaucoup plus d'eau et beaucoup plus de terres, elles sont donc susceptibles d'avoir des pressions environnementales plus élevées que l'huile d'olive », a déclaré Halpern.

Bien que les chercheurs n'aient pas pris en compte la séquestration du carbone, des études antérieures ont montré que les trois catégories d'oliveraies - traditionnelles, à haute densité et à très haute densité - agissent comme des puits de carbone.

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Dans une étude de 2021, des chercheurs de l'Université de Jaén, en Espagne, ont découvert que les oliveraies pluviales traditionnelles séquestraient environ 5.5 kilogrammes de dioxyde de carbone pour chaque kilogramme de olive oil proconduit. Ce chiffre tombe à 4.3 dans les oliveraies irriguées.

Pendant ce temps, à haute densité et oliveraies à très haute densité séquestrer 2.7 kilogrammes de dioxyde de carbone par kilogramme de olive oil proréduit.

En plus d'étudier les impacts de chaque type de production alimentaire sur l'environnement, les chercheurs ont également examiné les impacts de la production alimentaire dans chaque pays.

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Ils ont constaté que cinq pays représentent la moitié de l'impact environnemental mondial de la production alimentaire : les États-Unis, la Chine, l'Inde, le Brésil et le Pakistan.

Les chercheurs ont également constaté que les pays produisent le même aliment avec des impacts environnementaux différents.

Par exemple, ils ont découvert que les États-Unis sont 2.4 fois plus efficaces que l'Inde pour produire du soja en raison de l'utilisation de la technologie pour obtenir des rendements plus élevés avec moins d'émissions de gaz à effet de serre. Les États-Unis sont le plus grand producteur de soja au monde et l'Inde est le cinquième.

Une tendance similaire a été observée pour les poissons démersaux, qui vivent et se nourrissent au fond de l'océan, la Russie récoltant ces poissons 1.5 fois plus efficacement que la Chine et 1.9 fois plus efficacement que le Brésil.

"C'est l'une des choses vraiment puissantes que nous avons faites avec ces analyses en étant capables de cartographier où les choses se produisent et les différences dans les pressions environnementales dans la production à différents endroits », a déclaré Halpern.

"Chaque pays a des différences dans sa capacité à produire de la nourriture, qu'il soit bon ou mauvais », a-t-il ajouté. "Vous pouvez donc commencer à comprendre ces différences et peut-être faire des choix en fonction de ces différences.

Halpern a initialement lancé le projet pour assouvir sa curiosité innée quant à l'impact environnemental de son alimentation.

Après avoir lu une myriade de reportages sur l'importante impact de la production de viande sur les émissions de gaz à effet de serre, il est devenu pescatarien.

Cependant, il s'est vite rendu compte que si de nombreux reportages étaient basés sur des études scientifiques, aucun d'entre eux ne prenait en compte les autres impacts environnementaux de la production alimentaire.

Maintenant que cette étude est terminée, Halpern espère qu'elle aidera à guider les décideurs politiques et les consommateurs individuels à prendre des décisions éclairées sur la production alimentaire durable.

"Ce serait merveilleux si notre travail pouvait aider à éclairer les changements apportés à la Farm Bill ou, au niveau international, une politique commerciale qui structure les incitations à différentes productions alimentaires », a-t-il déclaré.

"Si nous nous soucions d'un système alimentaire durable et de personnes en bonne santé, nous devons repenser de nombreux détails [concernant où et comment la nourriture est produite] », a-t-il ajouté. "Si nos résultats pouvaient aider à éclairer certains de ces changements, ce serait un résultat extrêmement bienvenu.

Halpern poursuit actuellement cette recherche avec une autre étude sur les implications de la justice environnementale des impacts de la production alimentaire.

"Nous entendons beaucoup cela en termes de pollution des usines comme un exemple de cas où ces effets nocifs sur la santé humaine affectent de manière disproportionnée les minorités et les groupes sous-représentés », a-t-il déclaré.

"Notre travail commence à explorer si ou comment ces pressions alimentaires environnementales peuvent avoir des conséquences similaires pour les gens du monde entier », a conclu Halpern.


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