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Étude : Des décennies de vagues de chaleur n'ont pas été signalées

Mai. 25, 2022
Paolo De Andreis

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Les canicules sont affectant de plus en plus la population et les cultures dans le monde entier.

Cependant, de nouvelles recherches indiquent que les impacts de certaines des pires vagues de chaleur des dernières décennies n'ont pas été signalés car ils se sont produits dans des pays qui n'avaient pas les moyens de suivre de tels événements.

Le changement climatique est l'un des plus grands problèmes de santé mondiaux de notre époque, et nous avons montré que de nombreuses vagues de chaleur en dehors du monde développé sont passées largement inaperçues.- Dann Mitchell, professeur de sciences du climat, Université de Bristol

dans un nouveau étude publié dans Science Advances, des chercheurs de l'Université de Bristol et d'autres institutions universitaires ont noté comment la vague de chaleur nord-américaine extrême de juin 2021 pourrait être utilisée comme référence pour mieux évaluer les phénomènes qui se produisent dans d'autres parties du monde.

"S'il est clair que l'événement était extrême, il n'est pas évident que d'autres régions du monde aient également connu des événements si éloignés de leur variabilité naturelle », ont écrit les auteurs de l'étude.

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La canicule de l'été dernier en Amérique du Nord a battu plusieurs records de température, dont le record canadien sans précédent de 49.6 °C à Lytton, en Colombie-Britannique, le 29 juin, 4.6 °C de plus que le record précédent.

Dans son communiqué de presse, l'Université de Bristol a souligné comment le document analysait les vagues de chaleur les plus intenses dans le monde en notant comment "certains d'entre eux sont passés presque inaperçus il y a des décennies.

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Les chercheurs ont découvert que la vague de chaleur de l'ouest de l'Amérique du Nord est en effet remarquable puisque seulement cinq autres vagues de chaleur se sont avérées plus extrêmes depuis 1960.

"Nous constatons que, tant dans les réanalyses que dans les projections climatiques, la distribution statistique des extrêmes augmente avec le temps, conformément au déplacement de la moyenne de distribution dû à changement climatique", ont écrit les scientifiques. "Les régions qui, par hasard, n'ont pas connu de vague de chaleur extrême récente peuvent être moins préparées à des événements potentiellement imminents.

Plus précisément, l'étude, qui a calculé la relation entre les vagues de chaleur extrêmes et la température locale, a montré que les trois régions les plus chaudes jamais enregistrées dans les régions respectives se trouvaient en Asie du Sud-Est en avril 1998, qui a atteint 32.8 ° C, au Brésil en novembre 1985, culminant à 36.5 °C, et le sud des États-Unis en juillet 1980, lorsque les températures ont atteint 38.4 °C.

"La canicule de l'ouest de l'Amérique du Nord restera dans les mémoires en raison de sa dévastation généralisée », a déclaré Vikki Thompson, chercheuse au Cabot Institute for the Environment de l'Université de Bristol.« Cependant, l'étude expose plusieurs grands extrêmes météorologiques au cours des dernières décennies, dont certaines sont passées largement inaperçues, probablement en raison de leur occurrence dans des pays plus défavorisés.

"Il est important d'évaluer la gravité des vagues de chaleur en termes de variabilité de la température locale, car les humains et l'écosystème naturel s'adapteront à cela, donc dans les régions où il y a moins de variation, un extrême absolu plus petit peut avoir des effets plus nocifs », a-t-elle ajouté. ajoutée.

Selon les chercheurs, les chaleurs extrêmes font naturellement partie du système climatique, mais deviennent de plus en plus chaudes et de plus longue durée en raison du changement climatique anthropique.

Les scientifiques ont averti que de tels extrêmes représentent une menace pour la santé humaine et l'écologie car leur fréquence augmente dans de nombreuses régions du monde.

"La surmortalité due à la chaleur extrême est bien documentée, avec une moyenne de six décès liés à la chaleur pour 100,000 2000 habitants chaque année en Amérique du Nord, estimés de 2019 à - », ont écrit les scientifiques. "Les impacts de la chaleur sont amplifiés dans les villes, et avec près de 70 % de la population mondiale qui devrait vivre dans les villes d'ici 2050, les risques posés par les épisodes de chaleur extrême augmenteront également.

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Des études récentes confirment que les vagues de chaleur se produisent plus fréquemment que par le passé et durent plus longtemps. Une récente Reportage bbc ont constaté que le nombre de jours avec des températures supérieures à 50 °C a presque doublé au cours des 40 dernières années.

La vague de chaleur actuelle qui frappe l'Inde et le Pakistan fait des ravages sur la population, car des dizaines de citoyens des deux pays sont morts à cause de la chaleur extrême et prolongée.

Les autorités locales pensent que la canicule a commencé il y a sept ou huit semaines. Selon le département météorologique indien, cité par Inside Climate News, mars a été le mois le plus chaud enregistré depuis 1961 au Pakistan.

Dans le nord-ouest et le centre de l'Inde, la température maximale moyenne en avril a été la plus élevée depuis plus d'un siècle.

Les vagues de chaleur nuisent également à la vitalité des cultures et à la production agricole, y compris les olives. Les vagues de chaleur ont été fréquemment cité par les producteurs ces dernières années comme raisons pour lesquelles les récoltes ont été plus faibles que prévu.

Au cours de la campagne agricole 2021/22, les producteurs locaux estiment que La production d'olives égyptiennes a chuté de 80% à cause des canicules. Des inquiétudes similaires à l'époque ont également été citées par des Siciliens et des Producteurs marocains.

Dans le dernier rapport de Chatham House sur le changement climatique, les chercheurs ont cité à quel point les vagues de chaleur dévastatrices contribuent à une réduction drastique des rendements des cultures de base.

Selon le rapport, les vagues de chaleur dévastatrices sont désormais entre 10 et 600 fois plus probables en raison du changement climatique. On estime qu'au moins 3.9 milliards de personnes seront gravement exposées à de telles vagues de chaleur d'ici 2040, entraînant 10 millions de décès chaque année à cause d'une chaleur excessive.

En référence à l'étude, Dann Mitchell, professeur à l'Université de Bristol, a déclaré "le changement climatique est l'un des plus grands problèmes de santé mondiaux de notre époque, et nous avons montré que de nombreuses vagues de chaleur en dehors du monde développé sont passées largement inaperçues.

"Le fardeau de la chaleur sur la mortalité au niveau national peut se chiffrer en milliers de décès, et les pays qui connaissent des températures en dehors de leur plage normale sont les plus sensibles à ces chocs », a-t-il conclu.



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