Des scientifiques calculent la contribution des voyages en avion au changement climatique

L'aviation mondiale est responsable de 4 % du réchauffement climatique d'origine humaine. Une réduction des vols de 2.5 % par an stopperait la contribution de l'aviation à un réchauffement supplémentaire.

Mai. 16, 2022
Par Costas Vasilopoulos

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Les climatologues ont quantifié l'impact de l'aviation sur changement climatique, constatant que les vols de passagers et commerciaux dans le monde entier représentent environ 4 % de la surchauffe anthropique de la planète à ce jour.

Les voyages en avion sont également responsables de 2.4% (environ 1 milliard de tonnes) des émissions annuelles de CO2 d'origine humaine et devraient augmenter la température mondiale de 0.1 ºC d'ici 2050, ont déclaré les scientifiques, à condition que l'aviation mondiale continue de croître au pré- taux de pandémie.

L'avion est également l'un des moyens de transport les plus gourmands en carbone, émettant jusqu'à 100 fois plus par heure que les trajets en train, en bus ou en voiture partagée.

"Ces chiffres ne semblent pas élevés, mais encore une fois, rappelez-vous que c'est plus que ce que la plupart des pays émettent », a déclaré Milan Klöwer, chercheur postdoctoral à l'Université d'Oxford et l'un des auteurs de l'étude, au service d'information sur la conservation de Mongabay.

Pour évaluer l'impact de l'industrie aéronautique sur le changement climatique, les chercheurs ont utilisé des données sur l'historique des vols obtenues auprès d'organisations et de bases de données internationales de l'aviation, en combinaison avec la consommation annuelle de carburant et la distance parcourue par les voyages aériens mondiaux provenant de diverses études et articles scientifiques.

Voir aussi:Un avion de ligne parcourt 560 kilomètres avec de l'huile de cuisson recyclée

Leur étude, publié dans Environmental Research Letters, est l'un des rares à tenter de calculer dans quelle mesure le réchauffement climatique d'origine humaine peut être attribué aux voyages en avion.

"La plupart des gens pensent au réchauffement en termes de degrés, et non de tonnes de carbone émis, nous voulions donc calculer cela », a déclaré Klöwer.

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Les chercheurs ont reconnu que l'avion peut être le seul moyen de transport disponible, bien qu'avec une forte empreinte carbone.

"L'avion offre souvent la seule possibilité d'atteindre des endroits éloignés dans un délai acceptable », ont-ils noté. "Cependant, l'avion est également l'un des moyens de transport les plus gourmands en carbone, émettant jusqu'à 100 fois plus par heure que les trajets en train, en bus ou en voiture partagée.

Outre les émissions de CO2, les chercheurs ont expliqué qu'une autre raison de la forte contribution de l'aviation à la surchauffe de la Terre est le mélange de polluants climatiques que les carburéacteurs génèrent lors de la combustion.

"Les oxydes d'azote [gaz émis par les gaz d'échappement des avions] réagissent dans l'atmosphère en modifiant l'équilibre radiatif d'autres gaz, notamment le méthane, l'ozone et la vapeur d'eau stratosphérique, et ont donc un impact indirect sur le climat », ont-ils écrit. "Ces émissions autres que le CO2 provoquent un effet de réchauffement net supplémentaire. »

Les aéronefs contribuent également au changement climatique par le biais de traînées de condensation (contrails), un facteur important de l'impact de l'aviation sur le climat de la planète.

Ces nuages ​​de glace en forme de lignes évanescentes se forment lorsque la suie des gaz d'échappement du moteur se mélange à l'air froid à haute altitude, augmentant la nébulosité du ciel et emprisonnant la chaleur rayonnant de la Terre la nuit.

L'étude a suggéré qu'une diminution des vols de 2.5% par an ou une transition vers un mélange de carburant à 90% neutre en carbone d'ici 2050 freinerait efficacement le réchauffement de la planète lié à l'aviation.

"Je vais m'en tenir à ceux [vols] qui sont vraiment importants et remplacer les autres par des réunions virtuelles ou des vacances plus près de chez moi », a déclaré Klöwer, exhortant les voyageurs aériens fréquents à reconsidérer l'embarquement si ce n'est pas nécessaire.

Klöwer a finalement reconnu que le pouvoir de décarboner le transport aérien appartient principalement à l'industrie et aux gouvernements. Cependant, les individus peuvent promouvoir le changement s'ils font attention à leur empreinte carbone et s'engagent dans la discussion.

"Si tout le monde en parle, cela peut créer un changement politique », a-t-il déclaré.



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