Les oliviers combattent la pollution de l'air, de nouvelles recherches montrent

VegPM, un projet de recherche toscan, prouve que certaines espèces d'arbres peuvent lutter contre la pollution de l'air par les particules (PM) et améliorer la qualité de l'air dans les environnements urbains.
Shanghai
Par Francesca Gorini
19 janvier 2023 12:02 UTC

Les olives font partie des espèces d'arbres qui peuvent le mieux contribuer à purifier l'air, selon les résultats de VegPM, un projet de recherche coordonné par l'Université de Florence. Ce projet visait à identifier les plantes indigènes les plus appropriées pour lutter contre la pollution de l'air causés par les particules (PM).

Lancé en 2020 et soutenu à hauteur de 180.000 euros par la Fondation Cassa di Risparmio di Lucca, le projet VegPM a recueilli des données de quatre municipalités italiennes en Toscane affectées par des niveaux élevés de particules fines : Lucca, Porcari, Capannori et Altopascio. En plus des oliviers, l'équipe de recherche a révélé que Laurel (Laurus nobilis), Troène (Ligustrum), Laurier rose (Nerium laurier-rose), Magnolia (Magnolia grandiflora) et laurier-cerise (Prunus laurocerasus) pourrait également améliorer la qualité de l'air.

La matière particulaire est un mélange de particules solides et liquides – organiques et inorganiques. Ces particules sont dispersées dans l'air et sont très dangereuses pour la santé humaine. Le trafic routier est la principale source de PM, mais les systèmes de chauffage, la gestion des déchets et agriculture peut également provoquer un excès de PM.

Les particules sont généralement classées selon leur diamètre en trois catégories : "grossier » (PM10), "bien » (PM2.5) et "ultrafin » (PM0.2). La taille des particules détermine la façon dont elles affectent le système respiratoire et pénètrent dans la circulation sanguine.

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Une exposition prolongée aux PM10, en particulier, peut entraîner des effets graves, tels que cardiovasculaire et inconfort respiratoire, chronique allergie, et même la mortalité prématurée chez les enfants. Des études épidémiologiques ont également montré que la proximité de routes très fréquentées est associée à maladies respiratoires chroniques chez les enfants et les personnes âgées. En milieu urbain, ces effets néfastes peuvent être amplifiés par des métaux lourds causés par l'exposition aux huiles, pneus, carburants, peintures métallisées et déchets.

Par conséquent, le développement d'actions d'atténuation pratiques est l'un des défis les plus critiques pour les gouvernements locaux. De nombreuses municipalités se sont penchées sur la conception de "forêts urbaines. Celles-ci nécessitent la plantation d'espèces végétales appropriées le long des routes ou à proximité de zones fortement polluées. Pour que cette nouvelle stratégie fonctionne, les plantes choisies doivent répondre à stress hydrique et contenir Niveaux de CO2.

Le projet VegPM fait de toute la zone englobant Lucca, Porcari, Capannori et Altopascio - environ 100 km² - le site d'essai du modèle vert urbain innovant. Lucca, Porcari, Capannori et Altopascio ont les plus fortes concentrations de PM10, dioxyde d'azote et l'ozone dans toute la Toscane, selon la carte régionale annuelle de la qualité de l'air publiée par Arpat.

"Certaines espèces végétales peuvent agir comme des filtres naturels de particules en interceptant et en retenant les particules sur leurs surfaces foliaires : Notre objectif était d'identifier, de tester et de sélectionner les plus prometteuses parmi les espèces indigènes de notre niche climatique afin d'en faire des candidats idéaux pour entreprendre des activités locales. actions pour réduire considérablement la pollution de l'air», explique le coordinateur du projet Federico Martinelli, professeur agrégé de génétique au Département de biologie de l'Université de Florence.

"Dans un premier temps, nous avons effectué un criblage approfondi des espèces disponibles capables d'adsorber/piéger davantage de particules, de métaux lourds et d'ozone : nous avons combiné études physiopathologiques avec les techniques d'analyse moléculaire et de génotypage mises à disposition par l'équipement de séquençage disponible dans le Département de Biologie de l'Université de Florence, afin de comprendre la mécanismes moléculaires qui sous-tendent la modulation des caractéristiques positives. Puis, en 2021, en coopération avec le Conseil national de la recherche d'Italie, nous avons lancé la partie expérimentale du projet en mettant en place un réseau de seize unités de contrôle dans toute la zone, capables de surveiller les principaux polluants atmosphériques et de collecter des données quantitatives et qualitatives. . En intégrant les valeurs enregistrées par les centres de surveillance avec les particules accumulées dans les feuilles de chaque espèce analysée, nous avons pu classer les espèces avec les valeurs de dépôt de PM les plus élevées.

Les chercheurs ont prélevé des échantillons de feuilles distincts pour chaque arbre. Les valeurs de dépôt de chaque fraction de MP ont été comparées et analysées par rapport aux niveaux moyens de particules enregistrées tout au long de l'année. Grâce à ce processus, les chercheurs ont pu classer chaque espèce en fonction de sa capacité à accumuler des particules fines et ultrafines. Ils ont trouvé que Olivier, en particulier, démontrent une capacité d'accumulation élevée.

"Cette caractéristique, ainsi que leur capacité à tolérer des stress tels que la sécheresse et salinité, en fait l'un des candidats les plus prometteurs. En contexte urbain, leur présence est d'autant plus importante qu'ils absorbent naturellement le dioxyde de carbone et libérer de l'oxygène, indispensable à la vie de tout être humain.

Compte tenu des résultats expérimentaux du projet VegPM, les chercheurs espèrent que davantage de recherches seront entreprises et montreront la capacité de certains arbres à annuler les effets néfastes de la vie en milieu urbain.

"Pour l'instant, nos études se sont concentrées uniquement sur les plantes existantes. Mais que se passerait-il sur les nouvelles plantes plantées ? La concentration de particules diminuerait-elle davantage ? J'espère que cette question pourra stimuler un suivi du projet », ajoute Martinelli.



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