Les Nord-Africains mangeaient des olives il y a 100,000 - ans, selon des preuves

Des preuves archéologiques suggèrent que les habitants de la côte atlantique du Maroc mangeaient des olives sauvages et utilisaient le bois et les noyaux de l'arbre comme combustible.

Mars 31, 2022
Par Paolo DeAndreis

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De nouvelles recherches suggèrent que les anciens humains en Afrique ont été en contact avec l'olivier et ont utilisé ses branches et ses fruits il y a environ 100,000 - ans.

La solution étude, publié par NaturePlants et rédigé par une équipe de scientifiques internationaux, a montré des preuves de oliviers sauvages dans les grottes de Rabat-Temara, un site archéologique très important sur la côte atlantique du Maroc.

Nous ne nous attendions pas à trouver des olives, des noyaux d'olives et des graines, et nous ne savions pas non plus que l'olivier était présent à cet endroit… C'était un peu une surprise.- Laurent Marquer, botaniste, Université d'Innsbruck

Les chercheurs ont mis au jour certaines des plus anciennes traces d'oliviers sauvages de la Méditerranée et les plus anciennes d'Afrique.

Des études antérieures avaient trouvé des restes d'oliviers en Israël, sur le site acheuléen Gesher Benot Ya'aqov, daté d'il y a environ 790,000 60,000 ans, avec d'autres découvertes en Grèce datées d'il y a environ - - ans.

Voir aussi:Des scientifiques découvrent les premières traces d'huile d'olive en Europe centrale

Il y a seulement 6,000 - ans environ, des groupes humains néolithiques ont commencé à cultiver les oliviers et à les utiliser comme source de nourriture, de combustible, d'éclairage, de médicaments et de cosmétiques.

Les chercheurs ne s'attendaient pas à trouver des olives aussi anciennes au Maroc. Au lieu de cela, l'étude visait à comprendre quelles plantes avaient été récoltées par les premiers homo sapiens, un véritable défi étant donné que de tels vestiges sont rarement conservés dans le temps.

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"Nous nous sommes concentrés sur ceux qui auraient pu être préservés par le processus de combustion », a déclaré Laurent Marquer, co-auteur de l'étude et botaniste à l'Université d'Innsbruck en Autriche. Olive Oil Times. "Et là, nous avons trouvé des os, des coquillages, des plantes et des olives.

"Nous ne nous attendions pas à trouver des olives, des noyaux d'olives et des graines, et nous ne savions pas non plus que l'olivier était présent à cet endroit, encore plus pendant la dernière période glaciaire », a-t-il ajouté. "C'était un peu une surprise.

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Localisation des grottes de Rabat-Temara

Parmi les fragments de charbon de bois identifiés par les chercheurs, 72 % appartenaient à la variété sauvage de Olea europaea. Les scientifiques ont également étudié des fragments de graines, dont 81% étaient des noyaux d'olive carbonisés. Du charbon de bois d'olives sauvages a également été trouvé sur un site de fouilles à proximité.

"Cela suggère l'utilisation généralisée des olives sauvages au cours de l'Aterian Middle Stone Age (MSA) dans la région de Rabat-Temara », ont écrit les chercheurs. "Il ne fait aucun doute que les olives sauvages étaient utilisées par les chasseurs-cueilleurs préhistoriques.

Les branches d'olivier brûlées ne portaient pas de fruits entiers, mais les fragments de fruits ont été retrouvés dans la même cheminée. Cela a conduit les scientifiques à croire que les olives avaient été mangées et que les noyaux avaient été jetés au feu.

Alors que les branches servaient de combustible approprié, si elles étaient complètes avec des fruits, les fumées enivrantes qui en résultaient et l'humidité des fruits auraient entravé le résultat.

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Charbon de bois de noyau d'olive fossilisé brûlé aux grottes de Rabat-Temara

Cela conduit également les chercheurs à croire que ces olives auraient pu être une source essentielle de nourriture.

"Nous avons trouvé des schémas de rupture spécifiques dans les échantillons de noyaux d'olive fragmentés, qui ont été brisés et carbonisés », a déclaré Marquer. "Et nous supposons que pour les casser, ils ont probablement dû les consommer d'abord.

Bien qu'il n'y ait aucune certitude quant à la raison pour laquelle les noyaux d'olives avaient été brisés, les chercheurs ont noté que cela s'était produit avec un but. Ils ont supposé que les fosses étaient utilisées pour créer un résidu pour améliorer la combustion.

"Les noyaux d'olive et leurs graines ont une teneur élevée en lignine et en huile », ont écrit les chercheurs. "Par conséquent, le résidu de noyaux d'olive broyés entraînerait une combustion lente avec des flammes durables, privilégiées pour la cuisson. Une fois séchés, les résidus produisent des flammes sans fumée, un avantage majeur pour les groupes préhistoriques vivant dans des grottes.

Les auteurs de l'étude ont également noté comment d'autres plantes auraient pu facilement être utilisées comme combustible dans la même zone, y compris le chêne ou le genévrier.

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Charbon de bois fossilisé brûlé aux grottes de Rabat-Temara

Pourtant, seuls quelques fragments de charbon de bois de ces plantes ont été identifiés, corroborant l'idée que l'olivier était un choix préféré. Cela signifierait également qu'il était suffisamment abondant dans la région.

Marquer a expliqué que d'autres chercheurs ont développé des plates-formes de modélisation pour mieux estimer où les oliviers auraient pu prospérer au cours de la dernière période glaciaire.

"Sur cette base, nous voyons qu'il y a essentiellement deux zones où l'olivier aurait pu vivre : la Méditerranée occidentale, en Espagne et au nord du Maroc, et le bassin oriental, en Israël », a déclaré Marquer. "Là, on sait que l'olivier avait les conditions pour pousser.

"L'utilisation précoce des olives sauvages en Afrique par les groupes Aterian MSA il y a environ 100,000 - ans pourrait représenter des améliorations dans la cuisine, des innovations technologiques pour la transformation du bois et l'organisation sociale, entre autres aspects », ont écrit les auteurs de l'étude.

"Cette découverte fournit de nouvelles informations sur la compréhension des économies de chasseurs-cueilleurs Aterian MSA et complète l'histoire de l'olivier emblématique de la Méditerranée », ont-ils conclu.



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