`Monte Testaccio: vestiges d'un ancien commerce - Olive Oil Times

Monte Testaccio: les vestiges d'un ancien commerce

Janvier 22, 2015
Laura Aitken-Burt

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Il est bien connu que l'amour pour l'huile d'olive ne vient pas simplement de la cuisine méditerranéenne moderne, mais était également un aliment de base dans l'alimentation des anciens. Les oliveraies bordent les villas et les fermes à travers la campagne grecque, espagnole et italienne depuis des siècles, comme elles le font encore aujourd'hui.

L'un des rappels les plus frappants du commerce florissant de l'huile d'olive dans l'Antiquité est le Monte Testaccio à Rome. À première vue, cela peut simplement ressembler à une colline, un peu comme les sept autres à Rome qui encerclent la ville. Mais lorsque vous franchissez les portes de la Via Zabaglia, il devient vite clair qu'il ne s'agit pas d'un monticule ordinaire; il est entièrement fabriqué par l'homme à partir des restes d'environ 53 millions d'amphores d'huile d'olive écrasées.

Alors pourquoi y a-t-il autant de tessons d'amphores au même endroit? Premièrement, le site du monticule sur la rive est du Tibre est situé près de l'Horrea Galbae - un immense complexe d'entrepôts contrôlés par l'État pour l'approvisionnement public en céréales ainsi que du vin, de la nourriture et des matériaux de construction. Comme les navires venaient de l'étranger et apportaient de l'huile d'olive, les amphores de transport ont été décantées dans des conteneurs plus petits et les navires usagés jetés à proximité.

Il y a une raison à cela: en raison de l'argile utilisée pour fabriquer les amphores n'étant pas doublée d'un glaçage, après le transport de l'huile d'olive, les amphores ne pouvaient pas être réutilisées car l'huile créait une odeur rance dans le tissu de l'argile.

Les tessons d'amphores antiques qui composent le mont Testaccio

En remontant Rampa Heinrich Dressel, du nom d'un ancien érudit allemand qui a beaucoup étudié les amphores, il est étonnant de marcher sur autant d'éléments de preuve d'une civilisation ancienne. Du haut de la colline haute de 36 mètres (118 pieds), il y a aussi une vue magnifique sur les toits de Rome.

L'Université de Barcelone étudie actuellement la colline, à la recherche de tampons d'amphores ou tituli piniti ce qui pourrait indiquer l'origine précise de certains récipients et leur contenu. Le type d'argile utilisé pour fabriquer les amphores peut également donner une indication de leur origine. La plupart des navires de ce monticule datent des IIe et IIIe siècles après JC de Baetica (Andalousie en Espagne) et d'Afrique du Nord.

Cela indique un réseau de commerce et de transport actif à travers les colonies de l'Empire romain et une forte demande d'huile d'olive dans la capitale - plus de 6 milliards de litres d'huile auraient été transportés dans ces navires pour répondre aux besoins culinaires de cette ville animée de plus de un million de personnes.

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