Le climat du Liban devient moins propice à la culture de l'olivier

Les scientifiques pensent que la perte de productivité et de qualité peut se produire dans le Levant et le bassin méditerranéen en raison de la hausse des températures et de la diminution des précipitations.

Camp de Rummana près du village de Dana, Jordanie
Par Paolo DeAndreis
15 février 2023 à 15h41 UTC
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Camp de Rummana près du village de Dana, Jordanie

Les oléiculteurs et les oléiculteurs du bassin méditerranéen ont constaté les défis posés par changement climatique dans la région.

Nouvelle recherche suggère maintenant que la hausse des températures de surface aura un impact significatif sur la santé et la capacité des oliviers de la région à porter leurs fruits.

Nous pouvons voir que les températures dans ces zones vont dépasser le seuil, et cela pourrait ne pas être une bonne nouvelle pour la population locale d'oliviers.- Rachid Cheddadi, chercheur

Une équipe de chercheurs s'est concentrée sur l'histoire climatique de Tyr, au Liban, où les oliviers ont prospéré pendant des milliers d'années.

Ils ont confirmé que le climat change avec le temps, s'éloignant lentement des conditions de précipitations et de température idéales pour la culture de l'olivier.

Voir aussi:Avant une récolte exceptionnelle, les producteurs libanais font preuve de résilience

La recherche publiée dans Nature Plants est basée sur l'analyse de 5,400 390 ans de données sur le pollen d'un échantillon de sédiments de 83 centimètres prélevé à Tyr, à - kilomètres au sud de Beyrouth.

Une fois datés et traités, les grains de pollen trouvés dans les sédiments offrent des indices décisifs sur la température et les autres conditions météorologiques qui ont accompagné la domestication de l'olivier dans les établissements humains.

"Nous avons utilisé les données polliniques, non seulement des oliviers mais aussi de plusieurs espèces différentes, pour reconstruire les données climatiques au fil du temps », a déclaré Rachid Cheddadi, co-auteur de l'étude et chercheur en biodiversité à l'Université de Montpellier en France. Olive Oil Times.

En examinant l'échantillon couche par couche, les chercheurs ont pu mesurer la distribution et le volume de pollen dans le temps et les associer aux conditions climatiques correspondantes.

Pour compléter le tableau, les chercheurs ont utilisé les données climatiques actuelles, référençant 325 zones oléicoles de la Méditerranée.

En associant les ensembles de données et leurs résultats, les chercheurs ont découvert que les conditions de croissance optimales pour les oliveraies incluent une température moyenne annuelle comprise entre 16.9 ºC et 18.3 ºC.

"Ce seuil apparaît comme la condition idéale pour une floraison et une vitalité optimales de l'olivier, la meilleure température appropriée pour la croissance des oliviers », a déclaré Cheddadi.

Une analyse plus approfondie de ces données a suggéré que les rendements actuels et historiques des olives sont affectés de la même manière par les mêmes conditions climatiques et de température.

"Plus les conditions changent, s'éloignant de ce seuil, plus l'espèce est impactée », a déclaré Cheddadi.

En étudiant les régimes de précipitations passés et actuels, les chercheurs ont émis l'hypothèse que les niveaux de précipitations inférieurs à l'idéal à Tyr pourraient avoir entraîné la modification par les oliviers locaux de la chimie des drupes, modifiant le profil de saveur et le contenu nutritionnel des olives.

Ce résultat est dû à la réaction chimique des arbres à la moindre quantité d'eau, ce qui peut diminuer le nombre de fruits portés par les arbres.

Le chercheur a noté que si l'olivier subit des températures glaciales pendant une période prolongée, ses tissus pourraient être endommagés.

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"De même, si l'olivier est soumis à des températures élevées, celles-ci pourraient impact sur la photosynthèse, avec des conséquences sur la santé et les capacités de production de l'arbre », a déclaré Cheddadi.

Les modèles de changement climatique pour le Liban et le Levant montrent la réelle possibilité que de nombreuses régions oléicoles historiques ne soient plus bien adaptées aux arbres dans les décennies à venir.

"À partir de ces modèles, nous pouvons voir que les températures dans ces zones vont dépasser le seuil, et cela pourrait ne pas être une bonne nouvelle pour la population locale d'oliviers », a déclaré Cheddadi.

Les enjeux du changement climatique sont bien connus des producteurs locaux. Karim Arsanios, le propriétaire de Solar Olives au nord du Liban, dit Olive Oil Times que sa ferme teste et adopte en permanence de nouvelles stratégies d'atténuation et d'adaptation.

"Les événements climatiques sont de plus en plus fréquents et violents, comme nous l'avons vu récemment au Liban », a-t-il déclaré. "En janvier, nous avons vu des températures grimper jusqu'à 25 ºC pendant environ deux semaines.

"Chez Solar, nous adoptons une approche biodynamique de l'agriculture », a ajouté Arsanios. "Nous essayons d'intervenir le moins possible, mais compte tenu de la situation actuelle et compte tenu des projections pour les 10 prochaines années, nous réalisons que nous serons confrontés à plus événements météorologiques extrêmes. »

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Olives solaires

La ferme étudie des moyens de retenir l'eau plus efficacement pendant la saison des pluies. "Et nous évaluons quand une installation d'irrigation serait appropriée », a ajouté Arsanios. "Nous essayons également de créer un écosystème qui va au-delà de la durabilité et devient régénérateur.

Les prévisions sur l'évolution du climat au Levant devraient également s'étendre au reste du bassin méditerranéen, ce que les climatologues considèrent comme un point chaud du changement climatique. La surface les températures de toute la région augmentent plus rapidement que dans la plupart des autres continents et régions.

"Pour le Liban, c'est le scénario, également parce qu'il est situé à la limite sud de l'aire de répartition de nombreux arbres européens, tels que les chênes et les cèdres », a déclaré Cheddadi. "Ce problème auquel nous sommes confrontés affectera d'abord, bien sûr, les pays qui se trouvent à des latitudes plus basses.

Pour les producteurs locaux, l'adaptation aux nouvelles conditions est un must. "Je peux dire que les oliviers sont présents dans cette région depuis près de 7,000 - ans et, tout comme les figuiers, ils sont mentionnés à la fois dans le Coran et dans la Bible », a déclaré Arsanios.

"L'olivier a joué un rôle important dans l'économie et la civilisation au fil du temps », a-t-il ajouté. "Il était utilisé pour le commerce du bois d'olivier avec le bois de cèdre, comme combustible pour les lampes et pour cuire le pain, et il était considéré comme un symbole de beauté, de courage et de fertilité. Dans la poésie et la littérature arabes, il y a beaucoup de références à l'olivier.

"Nous ne pouvons pas prédire l'avenir », a ajouté Cheddadi. "Tant de zones et de régions différentes en Méditerranée pourraient avoir des résultats différents. En plus de cela, dans de nombreux pays, il y a des scientifiques qui peuvent gérer la situation et faire des prédictions. Des politiques et des instruments d'adaptation pourraient être étudiés qui peuvent grandement aider à faire face au changement climatique.

"À ce stade, ce que nous, scientifiques, faisons, c'est avertir que nous devons être prudents et résoudre le problème », a-t-il conclu.

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