La chaleur et la sécheresse provoquent la mortalité massive des forêts dans le monde

Les forêts jouent un rôle vital dans la stabilisation du climat en régulant les écosystèmes et en protégeant la biodiversité, mais la hausse des températures et le temps plus sec les mettent en danger.

Avril 25, 2022
Par Paolo DeAndreis

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De nouvelles recherches indiquent que hausse des températures mondiales et périodes de sécheresse prolongées provoquent des événements de mortalité massive de forêts dans le monde.

Une équipe de scientifiques internationaux a examiné la mortalité massive des forêts dans 675 sites depuis 1970.

Ce que nous avons découvert, c'est qu'à l'échelle mondiale, il y avait ce modèle constamment plus chaud et plus sec… qui peut nous montrer à quel point il doit faire exceptionnellement chaud ou sec pour que les forêts soient menacées de mort.- William Hammond, écophysiologiste végétal, Université de Floride

En analysant ces épisodes et en les comparant aux données climatiques existantes, les scientifiques ont pu identifier les conditions locales de température et de sécheresse qui ont déterminé les événements de mortalité des arbres. Une base de données mondiale géoréférencée a ensuite été créée.

Dans le étude Publié dans Communications Nature, les chercheurs ont déclaré qu'il y a un manque de données sur la façon dont les écosystèmes forestiers survivront à la hausse des températures moyennes associées à l'activité anthropique. changement climatique.

Voir aussi:Les incendies de forêt deviennent de plus en plus fréquents et intenses à l'échelle mondiale, selon des chercheurs

"Il manque la détermination quantitative des points communs dans les anomalies climatiques associées aux impulsions de mortalité des arbres… nécessaire pour comprendre le rôle de événements climatiques extrêmes dans les schémas mondiaux globaux de mortalité des arbres », ont écrit les scientifiques.

La mortalité massive des arbres peut s'avérer exceptionnellement préjudiciable aux efforts mondiaux pour atténuer les impacts du changement climatique.

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Le dernier état des forêts du monde rapport par l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture et le Programme des Nations Unies pour l'environnement ont déclaré que ces écosystèmes uniques ne couvrent que 30% de la superficie terrestre mondiale, mais abritent la grande majorité des plantes terrestres et des espèces animales.

Les forêts jouent un rôle essentiel dans la stabilisation du climat en régulant les écosystèmes et protéger la biodiversité. En plus de soutenir les moyens de subsistance de grandes populations, les chercheurs ont souligné comment les forêts sont composées de plus de 60,000 - espèces d'arbres, stockent près de la moitié du carbone terrestre et séquestrent jusqu'à un tiers des émissions annuelles de carbone anthropique.

Selon l' Conseil oléicole international, "un hectare d'oliviers annule l'empreinte carbone annuelle d'une personne.

"Notre analyse quantifie une »empreinte de sécheresse plus chaude » de ces sites de mortalité des arbres, en fait un signal climatique plus chaud et plus sec pour la mortalité des arbres, sur 675 emplacements englobant 1,303 - parcelles », ont écrit les chercheurs.

"La fréquence de ces conditions climatiques d'année de mortalité observées augmente fortement de manière non linéaire sous le réchauffement projeté », ont-ils ajouté. "Notre base de données fournit également la base initiale pour une surveillance quantitative, basée sur le terrain et développée par la communauté, de la mortalité mondiale des arbres.

"Ce que nous avons découvert, c'est qu'à l'échelle mondiale, il y avait ce modèle toujours plus chaud et plus sec… qui peut nous montrer à quel point il doit faire exceptionnellement chaud ou sec pour que les forêts soient menacées de mort », William Hammond, co-auteur et plante écophysiologiste à l'Université de Floride, ajouté dans une note.

Les scientifiques ont souligné comment la hausse des températures menace les forêts de plusieurs manières, notamment en amplifiant la sécheresse atmosphérique, intensification de la sécheresse des sols et causant un stress thermique aux plantes. À mesure que la température augmente, les sols et les arbres perdent de l'eau plus rapidement.

Un environnement plus chaud peut également déclencher des événements mortels de manière inattendue, selon Cuauhtémoc Sáenz-Romero, co-auteur et chercheur à l'Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo au Mexique.

"Ces dernières années, la saison sèche et chaude de mars à mai est encore plus sèche que d'habitude, mais aussi plus chaude que jamais », a-t-il déclaré. "Cette combinaison induit beaucoup de stress sur les arbres avant l'arrivée de la prochaine saison des pluies de juin à octobre.

"Par exemple, en 2021, plus de 8,000 - arbres matures ont été tués par des scolytes dans la réserve de biosphère du papillon monarque au centre du Mexique », a ajouté Sáenz-Romero. "La effet de La Niña Le courant de l'océan Pacifique a entraîné des conditions plus sèches et plus chaudes; une combinaison mortelle qui a favorisé les épidémies de ravageurs.

Selon les chercheurs, l'étude montre une accélération générale des conditions climatiques destructrices destinées à s'aggraver avec le temps à mesure que les températures continuent d'augmenter.

"Les forêts historiques de la Terre en particulier sont confrontées à un avenir difficile, y compris des changements dramatiques dans l'étendue, la composition, l'âge et la structure de ces forêts uniques et irremplaçables, avec des conséquences à l'échelle planétaire pour la biodiversité et le cycle de l'eau et du carbone », ont écrit les auteurs.

Dans leurs conclusions, les scientifiques ont souligné à quel point les forêts sont essentielles dans les efforts visant à atténuer les impacts de la crise climatique. Cependant, leur capacité à se comporter comme des puits de carbone est strictement liée à leur capacité de survie.

"Les plantes font un travail phénoménal en capturant et en séquestrant le carbone », a déclaré Hammond. "Mais la mort des plantes les empêche non seulement de jouer ce rôle essentiel de capture du carbone, mais les plantes commencent également à libérer du carbone au fur et à mesure qu'elles se décomposent.

"Nos résultats montrent que limiter le réchauffement à 2 °C au-dessus des niveaux préindustriels pourrait réduire la fréquence de ces conditions climatiques associées aux événements observés de mortalité des arbres à moins de la moitié de celle prévue à 4 °C », ont écrit les chercheurs.

"Les efforts visant à protéger le climat mondial d'un réchauffement excessif seront probablement décisifs pour déterminer la persistance future de nombreuses forêts de la Terre », ont-ils ajouté.

La base de données constituée par les chercheurs est maintenant disponible sur le Site Web du Réseau international sur la mortalité des arbres, où les scientifiques collaborateurs peuvent également ajouter des données pour fournir une image plus large et une compréhension plus large des événements de mortalité massive des forêts.



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