`Seeing Green: Récolter un nouvel amour pour EVOO en Toscane - Olive Oil Times

Seeing Green: Récolter un nouvel amour pour EVOO en Toscane

Avril 26, 2011
Jaclyn Einis

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Je me souviens de mon premier voyage à la pizzeria Regina de Boston à l'âge de neuf ans. Alors que je regardais quelques convives verser de l'huile d'olive sur leurs pizzas, j'étais perplexe. Ils voulaient leur pizza plus grasse? En tant qu'adolescent, je ne pensais pas beaucoup à l'huile d'olive, à part le fait que si je cuisinais avec trop, "BAM! »Je ressemblerais à Emeril Lagasse.

Après l'université, mon intérêt pour la nourriture est devenu plus profond et avec lui, mon appréciation pour l'huile d'olive s'est épanouie. J'avais eu l'idée de faire du bénévolat par le biais de l'organisation Worldwide Opportunities on Organic Farms (WWOOF), pendant quelques années quand je me suis promené dans un O & Co. dans le Grand Central Terminal de Manhattan.

Je suis entré avec l'intention de goûter des vinaigres balsamiques sucrés et sirupeux, mais le vendeur a insisté pour que j'essaye également quelques-unes de ses huiles préférées. En me pâmant devant l'or liquide fruité et herbacé, j'ai appris que chaque année, le vendeur rendait visite à l'un de leurs producteurs italiens pour la récolte des olives. Quelque chose a cliqué. Je connaissais ma destination! Il a fallu environ un an pour tout abandonner pour voyager, mais je suis finalement arrivé en Italie pour la récolte 2010.

Après un mois de cueillette de raisins de cuve et de châtaignes dans le nord de l'Italie, je suis descendu en Toscane. Mes hôtes Enrico et Luisiana, originaires de Milan, ont quitté le brouillard de la ville pour les collines de Riparbella, un village près de la côte ligure de Pise. Depuis une vingtaine d'années, le couple produit huile d'olive bio de quelques oliviers 1,200 entourant leur maison et agritourisme, Le Serre.

Chaque novembre, Enrico et Luisiana enrôlent une équipe d'environ sept volontaires WWOOF pour aider à cueillir les olives lorsqu'elles sont à leur apogée. Ils ont quatorze mains supplémentaires sur le pont, tandis que les volontaires vivent une expérience italienne authentique dans la campagne à couper le souffle, un endroit pour dormir dans l'agritourisme et des repas délicieux et abondants. En fait, les repas étaient si délicieux, si copieux, que je n'imagine pas qu'ils économisent énormément d'argent en tant qu'hôtes de WWOOF. Ils y participent largement pour la même raison que les bénévoles: les échanges culturels et éducatifs.

Une grande partie de cette éducation a eu lieu sur le terrain. En alternant cueillette, ramassage des olives dans des caisses et filets mouvants, nous discutions, plaisantions, pratiquions l'italien et l'anglais et regardions le paysage. Entre deux rencontres, je trouvais des moments de pure sérénité en cueillant les olives difficiles à atteindre sous un dais de feuilles. Alors que je cueillais à la main et au peigne (et parfois avec une moissonneuse-batteuse électrique à main), j'interrogeais Enrico et les autres Italiens travaillant avec nous sur l'art, la science, les affaires et la politique de l'agriculture biologique olive oil production. J'ai appris l'importance de presser les olives dans les 24 heures suivant la cueillette, ce que "extra vierge »signifie vraiment et sur les caractéristiques uniques des innombrables cultivars d'olive de la Toscane. J'ai découvert le glorieux frantoio, à la fois l'olive et le bâtiment.

Quand Enrico me laissa baliser frantoio, ou presse-olives, j'ai été témoin du voyage des olives de l'entier, à la pâte, au liquide brillant, presque néon, vert. Me sentant faible à cause de l'odeur incompréhensible d'huile d'olive qui m'enveloppait, je suivis Enrico à l'extérieur du bâtiment. Il a souligné le tas croissant de marc d'olive (les noyaux, les tiges et la pulpe qui restent après le pressage). Ceci, expliqua-t-il, serait une fois de plus pressé pour l'ordinaire, "huile d'olive vierge ”. "C'est là que les gens jettent leurs mégots de cigarettes », m'a-t-il dit en chargeant le camion de barils frais.

J'ai eu l'honneur d'essayer la nouvelle huile vibrante - et de la comparer à l'huile de l'année dernière - à chaque repas. Outre l'oliveraie, la salle à manger a accueilli nos échanges culturels, dont la plupart tournaient autour de la nourriture. J'ai fait cuire du pain aux bananes aux morceaux de chocolat avec l'autre Bostonien; le couple israélien a fait un festin méditerranéen, rempli de pita maison, de couscous et de gâteau aux pommes; et la bénévole suédoise du WWOOF, qui était justement une chef cuisinière, a préparé son propre dîner de crêpes suédoises avec des baies et du bacon. La plupart du temps, cependant, la cuisine était de la pure Italie.

La plupart des plats étaient accompagnés de suggestions sur la meilleure façon de les déguster, et ces suggestions impliquaient presque toujours de l'huile d'olive. Une simple salade ne nécessitait pas de crème ou de vinaigrettes au sirop de maïs pour satisfaire, juste un peu d'huile et peut-être un soupçon de balsamique et une pincée de sel. Plus surprenant pour moi, une soupe qui était autrefois délicieuse a éclaté de brillance après un filet d'huile.

Que n'importe quelle huile d'olive extra vierge produise la même magie sur un bol de soupe est douteuse; après toute ma dégustation et mon voyage étaient terminés, Le Serre »s l'huile sort toujours par-dessus. Qu'est-ce qui rendait leur huile si incroyable? Était-ce le mélange des variétés d'olives? L'élagage soigné, l'environnement côtier toscan, les pratiques biologiques ou le pressage à froid? Je dirais tout ce qui précède et le fait que ces olives ont été récoltées par des mains très heureuses.

Photos: Daniel Pintus

Opportunités mondiales sur les fermes biologiques

Le Serre Azienda Agricola Biologica - Agritourisme
56046 Riparbella (PI)
Tél / Fax: +39 0 586

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