L'agriculture mondiale perd des milliards d'heures de travail à cause du chauffage, selon une étude

De nouvelles recherches montrent que des milliards d'heures de travail ont été perdues à cause de la chaleur excessive dans le monde. La tendance s'accélérera au cours des prochaines décennies à mesure que la planète se réchauffera.
Décembre 22, 2021
Paolo De Andreis

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Plus de 675 milliards d'heures de travail sont perdues chaque année en raison de la chaleur et de l'humidité excessives, selon un nouveau étude de l'Institut de physique, une organisation à but non lucratif.

La recherche confirme les projections de pertes de main-d'œuvre annuelles bien supérieures aux estimations précédentes, égales à 1.7 pour cent du PIB mondial.

Selon les scientifiques, ces pertes affectent principalement l'agriculture et la construction, mais affectent de nombreux secteurs différents.

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À l'échelle mondiale, la perte de productivité liée à la chaleur excessive dépasse 2.1 - milliards en pouvoir d'achat – la valeur de la monnaie en termes de nombre de biens ou de services qu'une unité monétaire peut acheter. Ils ont ajouté que 10 pour cent de la capacité de production sont perdus en raison de conditions de travail extérieures insupportables.

Selon les chercheurs, environ 30 % de ces pertes pourraient être récupérées en déplaçant les heures de travail et en les reprogrammant pendant les heures les plus fraîches de la journée. Néanmoins, les effets de telles mesures d'adaptation diminueront à mesure que les températures mondiales continuer à monter.

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Au cours des quatre dernières décennies, les pertes de main-d'œuvre liées à la chaleur ont augmenté d'au moins neuf pour cent, une tendance qui démontre comment même de petits changements, aussi faibles qu'une augmentation de 0.5 °C des températures mondiales moyennes, pourraient avoir un impact sur la productivité du travail.

Une autre étude, publié dans Nature Communications, montre comment la perte de productivité est directement liée à l'augmentation du réchauffement et que des mesures d'adaptation supplémentaires sont nécessaires pour réduire les pertes et assurer la sécurité des travailleurs dans les secteurs essentiels de l'économie.

"Le globe s'est réchauffé au cours des dernières décennies. L'exposition à la chaleur humide a augmenté et le travail a déjà été affecté », a déclaré Luke Parsons, associé post-doctoral et conférencier à l'Université Duke et co-auteur des deux études. Olive Oil Times.

"Il est possible d'estimer les pertes de main-d'œuvre dues à l'exposition à la chaleur humide au cours des 40 dernières années environ, et comment ces pertes ont changé dans diverses régions », a-t-il ajouté.

La chaleur et la chaleur humide représentent des conditions potentiellement dangereuses pour les travailleurs à l'extérieur, car les températures élevées associées à une humidité élevée entravent la capacité du corps à se refroidir par la transpiration.

Cela signifie que les agriculteurs et de nombreux autres travailleurs doivent souvent ralentir leur travail et s'hydrater, voire arrêter de travailler et se déplacer vers des endroits plus frais pour permettre à la température corporelle de baisser progressivement.

Plus de 70 pour cent de la population mondiale en âge de travailler – environ quatre milliards de personnes, selon les estimations des chercheurs – vivent actuellement dans des environnements où les lourdes pertes de main-d'œuvre dues à la chaleur humide dépassent 100 heures par personne et par an.

"Nos estimations de pertes de main-d'œuvre se limitent aux travailleurs de l'agriculture, de la pêche, de la foresterie et de la construction, mais ces secteurs représentent une proportion importante de la main-d'œuvre globale dans de nombreuses régions, avec environ 69 pour cent des travailleurs des pays à faible revenu travaillant dans l'agriculture et d'autres secteurs primaires. professions du secteur », ont écrit les chercheurs.

"Les travailleurs de nombreux endroits arrêtent déjà le travail pendant la partie la plus chaude de la journée parce qu'il est trop inconfortable de travailler ou que les réglementations locales exigent que le travail s'arrête s'il devient trop chaud », a ajouté Parsons.

"Reprogrammer le travail sur les périodes les plus fraîches de la journée est une stratégie d'adaptation potentielle », a-t-il déclaré. "Cependant, nous montrons qu'à mesure que le globe se réchauffe, les heures les plus fraîches de la journée se réchauffent également, de sorte que cette stratégie d'adaptation devient moins efficace à chaque degré de réchauffement climatique.

"L'objectif de notre recherche n'était pas sur d'autres méthodes d'adaptation, mais [celles-ci] peuvent inclure une hydratation adéquate des travailleurs, des pauses à l'ombre, différents types de vêtements qui protègent les travailleurs du soleil ou leur permettent de se refroidir plus efficacement, la mécanisation du travail , déplacement des tâches les plus intensives vers des heures plus fraîches de la journée, déplacement des travaux qui exposent les travailleurs au soleil direct à l'ombre et acclimatation à la chaleur », a-t-il poursuivi.

Selon les chercheurs, les pertes de productivité du travail dues aux réductions des taux de travail pourraient s'élever à 250 à 275 milliards d'euros par an dans le monde.

La plupart de ces pertes surviennent dans les pays à revenu faible ou intermédiaire, à des latitudes où les travailleurs de l'agriculture et de la construction se retrouvent souvent à travailler dans des conditions dangereuses.

"Au cours du siècle à venir, le réchauffement de la planète provoqué par l'homme poussera de nombreuses régions de basse latitude encore plus loin dans des conditions inconfortables et dangereuses pour le travail à l'extérieur, l'exposition à la chaleur augmentant de manière relativement linéaire en fonction des températures mondiales », ont écrit les chercheurs.

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La recherche montre comment les plus grandes pertes de main-d'œuvre par habitant se produisent au Qatar, avec 354 heures perdues par personne par rapport à la moyenne mondiale de 81 heures perdues par personne de 2001 à 2020.

L'étude prévoyait que les pertes au Qatar continueraient d'augmenter plus rapidement que la moyenne mondiale pour chaque degré Celsius d'augmentation de la température. Avec une augmentation de seulement 1 °C, la moyenne mondiale passerait à 134 heures par personne, les pertes du Qatar atteignant 530 heures par personne.

"L'exposition à la chaleur humide et les lourdes pertes de main-d'œuvre potentielles associées ont augmenté dans le sud de l'Amérique du Nord, dans une grande partie de l'Amérique du Sud centrale et équatoriale, en Afrique équatoriale, en Asie du Sud-Ouest, en Asie du Sud, en Asie du Sud-Est et dans certaines parties de l'Océanie », a déclaré Parsons.

La recherche montre comment la perte moyenne mondiale atteindrait 212 heures par personne avec une augmentation de 2 °C et 457 heures avec une augmentation de 4 °C.

Pour mieux comprendre les nouveaux défis associés aux impacts de la chaleur sur la perte de main-d'œuvre, les scientifiques ont déclaré que davantage de recherches devaient être effectuées.

"Bien que l'exposition à la chaleur humide et ses impacts sur la productivité des travailleurs soient importants, notre connaissance de la façon dont les travailleurs dans des endroits et des situations spécifiques réagissent à l'exposition à la chaleur est limitée », a déclaré Parsons.

Le chercheur de l'Université Duke a également souligné comment les données actuelles utilisées par de nombreux chercheurs "s'appuyer sur des études antérieures de travailleurs agricoles et de mineurs qui ont mesuré la perte de productivité du travail lorsque les travailleurs étaient exposés à divers niveaux de chaleur et d'humidité.

"L'ampleur et la répartition des impacts de la chaleur humide sur la perte de main-d'œuvre indiquent des risques importants pour la résilience et le bien-être des travailleurs de plein air, ainsi que pour les familles qui dépendent de ces travailleurs pour leur subsistance », ont conclu les scientifiques. "La capacité des travailleurs à gagner un revenu dans des environnements de travail sûrs est importante pour lutter contre la pauvreté dans le monde, lutter contre la résilience des ménages au climat et pour le développement économique national.



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