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Rapport : La réforme du système alimentaire peut inverser la déforestation et la désertification

Mai. 31, 2022
Paolo De Andreis

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L'impact de la population humaine sur les terres et les ressources naturelles est si important que les systèmes alimentaires sont responsables de 70 pour cent de l'utilisation mondiale de l'eau douce et de 80 pour cent de la déforestation.

Ils représentent également une quota important d'émissions de gaz à effet de serre qui modifient activement le climat mondial.

Il ne suffit plus d'empêcher d'autres dommages à la terre ; il est nécessaire d'agir de manière décisive pour inverser et récupérer ce que nous avons perdu.- Ibrahim Thiaw, secrétaire exécutif, UNCCD

Les systèmes alimentaires sont considérés principale source de perte de biodiversité sur tous les continents.

Ce ne sont là que quelques-unes des conclusions de la dernière étude majeure rapport publié par la Convention des Nations Unies sur la lutte contre la désertification (UNCCD).

Voir aussi:Une vague de chaleur et une sécheresse record au Pakistan menacent les cultures et l'oléiculture

Dans le Global Land Outlook — Second Edition, Land Restoration for Recovery and Resilience (GLO2), dont la rédaction a pris cinq ans, l'UNCCD a étudié les conséquences de la négligence des sols et de la biodiversité. Il a également recommandé des actions pour réformer les systèmes alimentaires, restaurer les terres et poursuivre le développement durable.

Le rapport a noté comment la gestion actuelle des terres menace la santé et la survie continue de nombreuses espèces sur Terre, y compris les humains.

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Plus de la moitié du PIB annuel mondial, soit environ 44 42 milliards de dollars (- - milliards d'euros), ont écrit les scientifiques de l'UNCCD, dépend fortement ou modérément de "capitale de la nature.

Selon les auteurs du rapport, les retombées économiques de la restauration des terres et de la réduction de la dégradation, des émissions de gaz à effet de serre et de la perte de biodiversité pourraient atteindre 125 à 140 119 milliards de dollars (133 à - - milliards d'euros) chaque année.

Pour mieux saisir l'ampleur de ces chiffres, les chercheurs ont identifié trois "scénarios de l'année 2050 », dont l'issue dépendra de la capacité à réformer l'approche globale de la restauration et de la gestion des terres.

Dans un scénario de référence, sans réforme pertinente, 16 millions de kilomètres carrés, presque aussi grands que l'Amérique latine, souffriront d'une dégradation continue des terres sans amélioration des émissions de gaz à effet de serre.

Dans le scénario de restauration, avec 50 millions de kilomètres carrés restaurés contre les 10 millions promis, la plupart des pays en développement verraient leurs rendements agricoles augmenter de 5 à 10 %. La capacité de rétention d'eau du sol augmenterait également de 4 % dans les terres cultivées pluviales, et 11 % de la perte de biodiversité serait évitée.

Le scénario le plus optimiste, baptisé restauration et protection, comprend des stratégies actives impliquant la restauration des terres et la conservation des sols, la protection de la biodiversité, la régulation de l'eau et les stocks de carbone.

Dans un tel scénario, 4 millions de kilomètres carrés de terres seraient récupérés, un tiers de la perte de biodiversité prévue dans le scénario de référence serait évitée et sept années d'émissions de gaz à effet de serre seraient évitées.

Le rapport a souligné comment l'agriculture, qui représente environ 37 % de l'utilisation totale des terres dans le monde, peut jouer un rôle décisif. Les activités humaines ont considérablement modifié les processus naturels qui se produisent sur 75 % de toutes les terres.

En raison de nombreuses causes différentes, telles que les pratiques actuelles de production alimentaire, 25 pour cent des terres sont considérées comme considérablement dégradées et ont perdu au moins une partie de leur productivité. Cela a déjà un impact sur le bien-être d'au moins 3.2 milliards de personnes.

"Il ne suffit plus d'empêcher d'autres dommages à la terre ; il est nécessaire d'agir de manière décisive pour inverser et récupérer ce que nous avons perdu », a écrit le Secrétaire exécutif de l'UNCCD, Ibrahim Thiaw, dans l'introduction du rapport.

Les auteurs ont noté comment une série de pratiques agricoles non durables largement déployées se sont avérées contribuer à la dégradation des terres.

Parmi eux figurent l'utilisation de pesticides et d'engrais, la monoculture à grande échelle, le surpâturage par le bétail, la déforestation, l'assèchement des zones humides, l'irrigation et l'extraction excessive des eaux souterraines, le manque de couverture du sol pendant de longues périodes, le compactage par les machines lourdes et l'inversion des sols par le labour.

"Ces pratiques apportent souvent des rendements accrus à court terme, mais ont des coûts écologiques importants et souvent irréversibles à long terme », ont écrit les auteurs.

"Pour que les systèmes alimentaires deviennent durables, un changement radical de politique et de pratique est nécessaire », a déclaré Heather Elaydi, chercheuse sur l'alimentation, la terre et l'eau et auteure du document de travail GLO2 Food System Resilience and Land Restoration.

"Les pratiques actuelles de production alimentaire sont centrées sur un modèle industriel largement intensif qui a eu des effets néfastes sur l'environnement », a-t-elle déclaré. Olive Oil Times. "Une évolution vers des pratiques plus durables, telles que agriculture régénérative, qui favorise un sol sain, est nécessaire du côté de la production.

"Des chaînes de distribution alimentaire plus courtes et des marchés locaux et régionaux plus solides sont également un élément important de la durabilité », a ajouté Elaydi. "En termes de consommation, la durabilité nécessite de s'éloigner des aliments hautement transformés et de réduction de la consommation de viande. »

L'agriculture régénérative se concentre sur les pratiques de culture et de pâturage qui améliorent la santé des sols en restaurant la biodiversité, en reconstituant la matière organique, en augmentant la fertilité des sols, en favorisant le cycle des nutriments, en augmentant l'infiltration et la rétention d'eau, en réduisant l'érosion et en stockant le carbone.

Les méthodes qui peuvent être considérées comme faisant partie de l'agriculture régénérative comprennent la production agricole sans produits chimiques ou à faible teneur en produits chimiques, la culture de variétés indigènes, le travail minimal du sol, l'agroforesterie, l'agrobiodiversité et l'intégration cultures-élevage.

Voir aussi:Le changement climatique menace l'agriculture en pente raide

L'agriculture régénérative représente une approche innovante qui gagne lentement du terrain parmi les petits et moyens producteurs alimentaires dans de nombreux pays.

Il vise à préserver la santé et les propriétés des sols, protégeant ainsi la fertilité des terres agricoles. Pourtant, il vise également à prendre soin des terres agricoles anciennes et abandonnées en termes de reboisement et de restauration des écosystèmes des zones humides.

Quelques exemples d'agriculture régénérative sont les cultures de couverture permanentes pour protéger le sol, les actions pour améliorer la biodiversité et la préservation des cultures pérennes.

"Essentiellement, [l'agriculture régénérative sont] des formes de production agricole qui travaillent main dans la main avec la nature », a déclaré Elaydi. "Si nous parlons de rendre les systèmes alimentaires plus résilients, cela nécessite des méthodes durables.

"Continuer sur la voie que nous suivons actuellement conduira à une nouvelle dégradation des sols et à l'épuisement d'autres ressources ou à la pollution », a-t-elle ajouté. "L'agriculture régénérative peut aider à garantir que la nature est en mesure de soutenir les systèmes alimentaires pour les générations futures.

Cette approche est encore quelque peu étrangère à la plupart des productions industrielles, car "certains des plus grands acteurs du système alimentaire… utilisent régulièrement des pratiques nocives pour l'environnement », a noté Elaydi.

Pour l'oléiculture, l'agriculture régénérative n'est pas une nouveauté. Cette approche est utilisé dans certaines oliveraies de Californie et est également appliqué dans certains bosquets de Andalousie; , la plus grande région productrice d'huile d'olive au monde.

Selon le rapport 2020 Whole Foods Market, en Andalousie, cette approche a réduit l'érosion des sols de 95 % dans certaines oliveraies.

Le GLO2 énumère de nombreux autres exemples pertinents, comme ce qui se passe dans l'environnement steppique semi-aride de l'Altiplano Estepario dans le sud de l'Espagne, où l'eau est rare et les conditions climatiques sont extrêmes.

Sur l'altiplano, un effort ambitieux de restauration des terres arides pour stopper la désertification et l'érosion des sols, et inverser ces effets, a débuté en 2014.

"L'association des producteurs (AlVelAl) aide les agriculteurs à passer à des pratiques agricoles régénératives dans l'Altiplano », ont écrit les auteurs du rapport. "Les techniques employées comprennent la construction de rigoles, la restauration de terrasses, la plantation de cultures de couverture verte et la création de brise-vent pour conserver le sol et l'eau et améliorer la biodiversité.

"En 2020, 140,000 200,000 arbres avaient été plantés, - - graines semées par drone et deux coopératives florissantes ont créé qui transforment les produits des agriculteurs d'AlVelAl », ont-ils ajouté. "L'objectif est de renforcer les liens de la chaîne d'approvisionnement avec les aliments AlVelAl, qui vendent directement aux consommateurs des produits cultivés de manière régénérative, notamment des amandes, des pistaches, des noix, du vin, du miel, des herbes aromatiques et de l'huile d'olive.

Bien qu'aucune action contre changement climatique et le réchauffement climatique est susceptible de réussir si l'agriculture n'est pas réformée, de nombreuses pratiques d'agriculture durable sont à portée de main et dans de nombreux cas, elles peuvent même inverser les déclins actuels.

Elaydi a accepté, suggérant en outre que la réforme nécessaire de la monoculture à l'échelle industrielle et du travail excessif du sol est essentielle face à hausse des températures.

"Ces vastes zones exposées avec peu de protection contre les éléments ou suffisamment de nutriments provenant de multiples rotations de cultures, d'arbres ou de cultures de couverture, seront vulnérables à la dégradation des terres », a déclaré Elaydi.

"Cependant, les méthodes durables, telles que l'agroforesterie, les cultures de couverture ou l'intégration culture-élevage, peuvent non seulement protéger les sols des impacts du changement climatique mais peut aider à réparer certains des dommages déjà causés », a-t-elle ajouté.

Compte tenu de l'impact sévère de l'élevage au niveau industriel et des taux croissants de consommation de viande sur la planète, les chercheurs ont noté comment les régimes à base de plantes devraient être promus à tous les niveaux. En outre, des alternatives alimentaires riches en protéines, telles que les légumineuses, doivent être envisagées.

"Les cultures de légumineuses peuvent également servir de moyens alternatifs pour conserver l'azote sans engrais synthétiques », a déclaré Elaydi.

Les gouvernements devraient agir, a déclaré le chercheur palestino-canadien.

"Des régimes alimentaires plus durables grâce à l'éducation, des subventions et de meilleurs salaires devraient être fournis pour décourager la consommation d'aliments hautement transformés et gourmands en ressources et encourager, dans la mesure du possible, des régimes riches en plantes cultivées localement sans produits chimiques », a-t-elle conclu.



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