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Les sécheresses éclair se produisent plus rapidement et durent plus longtemps, selon une étude

Mai. 3, 2022
Paolo De Andreis

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Selon un nouveau étude dans Nature Communications, les sécheresses éclair, ou l'apparition et l'intensification rapides de la sécheresse, deviennent encore plus rapides.

Les chercheurs ont découvert que ces événements extrêmes peuvent assécher le sol dans de vastes zones et se produire avec la même fréquence au cours des deux dernières décennies. Cependant, cela prend moins de temps pour qu'ils se produisent et leur durée augmente.

Les chercheurs ont ajouté que l'augmentation de l'aridité atmosphérique alimente le phénomène dans de nombreuses régions du monde.

Voir aussi:Le temps presse pour prévenir les pires impacts du changement climatique, selon l'ONU

"À l'échelle mondiale, les sécheresses éclair qui surviennent le plus rapidement, envoyant des zones dans des conditions de sécheresse en seulement cinq jours, ont augmenté d'environ 3 à 19 % », ont écrit les chercheurs.

"Et dans les endroits particulièrement sujets aux sécheresses soudaines comme l'Asie du Sud, l'Asie du Sud-Est et le centre de l'Amérique du Nord, cette augmentation est d'environ 22 à 59 % », ont-ils ajouté.

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Les dommages causés par les sécheresses éclair peuvent s'étendre à tous les secteurs agricoles et à l'économie en général.

Bien qu'ils soient de courte durée, allant de quelques semaines à quelques mois, de tels événements peuvent survenir lors de périodes de croissance critiques.

Dans l'étude, les auteurs citent la sécheresse éclair de 2012 qui a frappé le centre des États-Unis entre mai et août et a entraîné des pertes estimées à 36 milliards de dollars (34 milliards d'euros) pour l'agriculture et l'économie locale.

Des incidents similaires ont été enregistrés dans de nombreux autres pays, dont la Chine et plusieurs pays africains.

Dans le sud du Queensland, en Australie, en 2018, une sécheresse éclair "a dévégétalisé le paysage et ramené le nombre de têtes de bétail au niveau le plus bas du pays.

L'une des raisons d'un tel dégâts énormes causés par les sécheresses éclair est leur apparition rapide, qui se produit sans aucun avertissement, empêchant les agriculteurs et les populations locales de se préparer.

En analysant les ensembles de données hydroclimatiques mondiales basées sur la mesure par satellite de l'humidité du sol, les chercheurs ont découvert que l'apparition des sécheresses éclair au cours des deux dernières décennies ne nécessitait que cinq jours, 34 à 46 % du temps.

Soixante-dix pour cent de ces phénomènes se développent en moins d'un demi-mois. La recherche indique que hausse des températures mondiales pourrait être le précurseur de tels événements et la raison de l'accélération signalée dans leur apparition.

L'étude a également révélé que les régions subissant d'importants changements saisonniers d'humidité pourraient être particulièrement sujettes aux sécheresses éclair, comme l'est des États-Unis, le bassin amazonien ou l'Asie du Sud-Est.



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