Des agronomes dalmates expérimentent de nouvelles méthodes de taille

Tenant des ciseaux dans une main et une scie dans l'autre, Stjepan Dević taille un arbre en cinq minutes.

Stjepan Devic
Par Nedjeljko Jusup
3 avril 2023 12:32 UTC
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Stjepan Devic

Taille dans les oliveraies croates bat son plein, et la nouvelle tendance consiste à tailler les arbres dans un vase polyconique. 

C'est particulièrement vrai en Dalmatie où, contrairement à l'Istrie et à la Toscane, les avantages de cette forme de culture commencent à peine à être découverts.

"Les avantages sont multiples : cela facilite l'élagage, la protection et la récolte », a déclaré Šime Marcelić, professeur adjoint au département d'écologie, d'agronomie et d'aquaculture de l'Université de Zadar. "La canopée est aérée et ensoleillée. Les fruits mûrissent plus uniformément.

Voir aussi:Des chercheurs dévoilent les dernières technologies pour aider à récolter et produire de l'huile d'olive

Le type d'élagage consiste à couper les branches en excès sur des arbres entre 80 et 120 centimètres de haut avec trois à quatre branches primaires. Cela crée une zone de fertilisation plus petite adaptée à une densité de bosquets de six à sept mètres.

L'élagage traditionnel des oliviers donne une forme à croissance libre; l'intérieur de la couronne meurt et ne fait pas germer ses éléments reproducteurs. Au lieu de cela, ces parties cruciales de l'arbre poussent sur les pointes des branches supérieures.

Au fil du temps, une "forêt tropicale d'oliviers »est créé lorsque les plus hautes branches des arbres commencent à s'entrelacer.

En Dalmatie du Nord, à quelques exceptions près, le vase polyconique n'est pas utilisé, même dans les plantations plus récentes.

Cependant, cela commence à changer et a été stimulé par une récente démonstration et un atelier organisés par l'Association des oléiculteurs du comté de Zadar.

Parmi les experts figure le jeune agronome Stjepan Dević, 29 ans, de Sukošan près de Zadar.

"Je suis reconnaissant à Marcelić », a déclaré Dević. "Il m'a appris la taille et m'a fait tomber amoureux des oliviers. 

Après avoir terminé ses études de premier cycle à l'Université de Zadar, il a travaillé pendant quelques années avant de revenir pour obtenir sa maîtrise en sciences agrotechniques.

Il y a cinq ans, il a fondé une oliveraie de 300 arbres sur la propriété de son grand-père à Sukošan. Il a également acheté une ancienne oliveraie avec environ 40 arbres Oblica, qu'il a greffés sur Oštrica, Puljka et d'autres variétés indigènes. "C'était un miracle; ils se sont reproduits comme des fous », a-t-il déclaré sans cacher sa satisfaction.

Dević est également devenu un dégustateur certifié, a commencé à travailler dans l'horticulture et a officiellement enregistré son entreprise de gestion du paysage, Hortus Agro, en 2022.

En plus de fournir des conseils, son travail principal consiste à aménager et à entretenir des jardins autour des villas et des installations touristiques. "Lorsque la taille des oliviers est terminée, je me jette dans les jardins », a-t-il déclaré.

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Stjepan Dević et Toni Družijanić

Dević et son partenaire de taille, Toni Družijanić, ont démontré la méthode du vase polyconique pour Olive Oil Times dans un bosquet près de Zadar, reconstruisant les couronnes et les adaptant à la nouvelle forme de culture.

Selon Dević, un vase polyconique crée le meilleur rapport possible entre la masse du bois et celle des feuilles. Lui et Družijanić taillent 120 arbres dans le bosquet dans un vase polyconique. 

"Si l'élagage d'un arbre prend plus de 15 minutes, cela signifie que quelque chose n'est pas fait correctement », a déclaré Družijanić, étudiant à l'Université de Zadar. 

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Équipement approprié est également tenu de travailler vite et avec qualité : bonnes baskets, gants, chapeau à larges bords et lunettes.  "Un coup de poignard dans l'œil de la pointe d'une feuille d'olivier peut être fatal », a déclaré Dević. 

Le couple utilise les outils les plus modernes pour la taille : des cisailles électriques manuelles et étendues et une scie à batterie à une main. Chacun porte des ciseaux dans une main et la scie dans l'autre. En cinq minutes, chacun peut élaguer adéquatement un arbre.

Dević et Družijanić taillent 100 à 150 oliviers par jour, tournant "déserts d'olive » dans des vases polyconiques. Avant, lorsqu'ils ne travaillaient qu'avec des ciseaux manuels, ils coupaient à peine 15 à 20 par jour, finissant chacun "mort de fatigue et d'usure », d'autant plus que chaque outil doit être propre et désinfecté avant et après la taille.

Selon Dević, la taille permet de réduire la charge sur l'arbre, d'aérer la cime et d'équilibrer la masse du bois et des feuilles. 

Il est préférable de commencer la taille dans la seconde quinzaine de mars, lorsqu'il est possible de voir quels bourgeons sont feuillus ou fleuris, ce qui signifie qu'ils porteront des fruits.

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Les avantages de la forme de culture en vase polyconique sont nombreux, disent les jeunes agronomes.

Dević recommande de tailler au bon moment. Tailler trop tôt "réveille l'arbre », le rendant vulnérable aux coups de froid du début du printemps. 

Comme d'autres agronomes, Dević réitère l'importance d'équilibrer le bois et la masse foliaire. L'arbre ne doit être qu'un squelette qui porte la masse foliaire. 

La prochaine chose importante est la lumière. Chaque partie de la canopée doit être entièrement éclairée, permettant une maturation uniforme. Les fruits de haut en bas sont dans le même état de maturité, au lieu que les fruits des branches inférieures ne soient pas mûrs lorsque les fruits du haut mûrissent.

Dević a déclaré que la forme du vase polyconique permet une récolte manuelle plus rapide et plus simple, en particulier avec des secoueurs. 

Parmi les autres avantages de la taille en vase polyconique cités par l'agronome, citons la réduction des besoins en eau pour chaque arbre et une utilisation plus efficace des éléments nutritifs du sol.

De plus, il est plus facile d'effectuer la protection et la fertilisation foliaire sur les arbres taillés en forme de vase conique. La pulvérisation se disperse plus facilement dans tout l'arbre, même à l'intérieur de la cime.

Dević et d'autres évangélistes de la taille des vases polyconiques soutiennent que la pratique devrait être utilisée plus largement dans toute la Croatie pour rendre les oléiculteurs du pays plus efficaces. 

Alors que la première année après la taille voit généralement un rendement réduit de 15 à 20 %, l'efficacité accrue à l'avenir compense largement la première faible récolte.


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