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Un artisan catalan insuffle une nouvelle vie au vieux bois d'olivier

Février 5, 2014
Julie Butler

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Josep Gasol Pujol

"Vous devez vous adapter à ce qui vous attend. »Ce n'est pas la philosophie de vie de Josep Gasol Pujol, mais celle de la sculpture sur bois, et notamment du travail du bois d'olivier.

Depuis 26 ans, c'est son hobby et il a partagé son flair pour cela dans un atelier gratuit à l'Exposition de l'huile d'olive extra vierge - Fira de l'Oli - qui s'est tenue dans le quartier catalan des Garrigues en janvier.

L'astuce consiste à travailler avec la forme naturelle du bois - qui, dans le cas des vieux oliviers, est généralement noueux et présente divers trous, a déclaré Gasol. Il travaillait avec un morceau de bois qu'il estime avoir environ 350 ans, bien qu'il soit difficile d'être précis car les anneaux de croissance de l'olivier à feuilles persistantes peuvent être difficiles à discerner. Il provenait de la partie souterraine d'un olivier Arbequina abattu pour faire place à l'irrigation. Là où certains auraient pu ne voir qu'une grosse souche, il a vu une femme allongée et a nommé cette pièce de démonstration, toujours en cours, »Bella '.

Une touche dure mais prudente nécessaire

Le bois d'olivier est si dense qu'il ne flotte presque pas dans l'eau, donc Gasol doit être ferme mais aussi exigeant avec son ciseau et son marteau car tous les nœuds en bois d'olivier sortent très facilement. Il commence par raboter le fond du bois pour lui donner de la stabilité puis examine sa forme pour décider où travailler. Une fois la sculpture terminée, il passe le bois avec du papier de verre avant d'appliquer au moins trois couches de vernis, plus si le bois est très poreux.

Pourquoi couper du bois dans la bonne phase lunaire

Gasol n'utilise que le bois à croissance lente de son district natal Les Garrigues, dans la province de Lleida, à l'intérieur de la Catalogne. L'une des nombreuses raisons pour lesquelles il aime le bois d'olivier est que contrairement à celui d'autres arbres, comme le pin, il ne se dilate pas ou ne rétrécit pas beaucoup avec le temps. Il préfère le bois plus ancien car il est plus sec et plus facile à couper et dit que les vers de bois, bien que présents, ne sont pas un problème si l'ancienne sagesse du bûcheron d'abattre un arbre uniquement à la vieille lune (croissant décroissant) est respectée.

Gasol a déclaré qu'un tronc d'olivier doit sécher pendant au moins un an avant de pouvoir être sculpté. Il travaillait le bois du grand col du tronc qui se trouve sous terre et auquel s'attachent les drageons et les racines étendues mais assez superficielles de l'olivier. Cette partie transporte plus d'humidité et a besoin de plus de temps pour se déshydrater.

Le bois d'olivier convient également au chauffage, à la cuisson et aux ustensiles de cuisine

Le bois d'olivier (Olea europaea) produit beaucoup de calories lorsqu'il est brûlé et est utilisé par certains dans le quartier pour entendre leurs maisons. Il confère également une saveur agréable lorsqu'il est utilisé pour cuire de la viande, a déclaré Gasol. Alors que d'autres aiment convertir le bois dur à grain riche en planches à découper, ustensiles de cuisine, bols sculptés et meubles raffinés, sa passion a toujours été la sculpture. Il est entièrement autodidacte et apprend la forme en moulant de l'argile dans son enfance.

La plupart des sculptures de Gasol sont commandées mais il en fait également une dizaine par an pour des expositions à travers l'Espagne. Une de ses oeuvres, »El Crist del Cantacorps ', a été montré à New York en 2007. Chaque personnage, sculpté pendant son temps libre, prend environ un mois et demi. Il travaille actuellement sur trois sculptures à montrer au Salón de Arte Antiguo y Moderno à Barcelone le mois prochain.


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