Des chercheurs étudient l'impact du manque d'heures de refroidissement sur le développement des olives et la qualité de l'huile

Le manque d'heures de refroidissement a entraîné des périodes de floraison plus longues, une plus grande accumulation d'huile et une chimie de l'huile distincte dans les olives cultivées dans le climat subtropical de Tenerife.

Guacimara Medina (à gauche) à Tenerife (Photo: Lorenzo León)
Par Daniel Dawson
14 novembre 2022 17:47 UTC
Guacimara Medina (à gauche) à Tenerife (Photo: Lorenzo León)

La hausse des températures moyennes annuelles dans une grande partie du monde oléicole a créé une incertitude quant au fait que les oliviers recevront les 200 à 600 heures de refroidissement nécessaires entre 2 ºC et 10 ºC nécessaires pour permettre la vernalisation.

Des chercheurs de l'Institut andalou de recherche et de formation en agriculture, pêche, alimentation et production biologique (IFAPA) et les îles Canaries travaillent sur une étude en cours pour déterminer laquelle des variétés d'olives les plus populaires au monde pourrait être la mieux préparée à la hausse des températures hivernales dans la région productrice d'huile d'olive la plus productive de la planète.

Les modèles théoriques… prévoient que lorsqu'il n'y a pas de froid hivernal, l'olivier ne fleurira pas. Mais lorsque nous sommes allés aux îles Canaries, nous avons constaté que ce qui se passe réellement lorsqu'il n'y a pas de froid hivernal est très différent.- Raúl de la Rosa, chercheur senior IFAPA

"Nous sommes très inquiets pour changement climatique, et il y avait beaucoup d'articles ou de modèles prédisant ce qui se passera avec le changement climatique à l'avenir en Méditerranée avec des olives », a déclaré Raúl de la Rosa, chercheur principal à l'IFAPA. Olive Oil Times.

"Cependant, tous les modèles étaient basés sur des hypothèses théoriques et aucun essai pratique n'avait été effectué sur ce qui se passe lorsque vous plantez des oliviers dans un endroit où il n'y a pas d'hiver », a-t-il ajouté.

Voir aussi:L'expérience avec des variétés d'olives d'Afrique du Nord porte ses fruits en Croatie

Sur l'île de Tenerife, la plus grande et la plus peuplée des îles Canaries, l'oléiculture commerciale a commencé en 2005.

Selon la données d'Aemet, l'agence météorologique publique, les températures hivernales moyennes sur les parties arables de l'île varient de 12.5 ºC à 17.5 ºC, avec des minimums quotidiens moyens entre 10 ºC et 12.5 ºC. En Andalousie, les températures hivernales moyennes se situent généralement entre 2 ºC et 10 ºC.

Certains modèles climatiques prédisent que la tendance actuelle au réchauffement se traduira par des températures hivernales andalouses plus proches de celles des îles Canaries au cours des 30 prochaines années.

Au cours des six dernières années, les chercheurs de l'IFAPA et leurs partenaires locaux ont planté des Picual, Hojiblanca, Cornicabra, Arbequina, Coratina, Korneiki et Martina - un croisement de Picual (également connu sous le nom de Marteño) et d'Arbequina - près de Cordoue et de Malaga, en Andalousie, et sur Ténérife.

Chacun des trois emplacements de bosquets a des climats nettement différents, les bosquets près de Málaga connaissant des températures hivernales moyennes légèrement plus élevées que celles de Cordoue.

Cela a aidé les chercheurs à déterminer que la température était à l'origine des principales différences entre le développement des olives à Tenerife et à Cordoue au lieu d'autres facteurs tels que la composition du sol.

Depuis le début de l'étude, les chercheurs ont observé plusieurs différences marquées dans le comportement des olives à Tenerife par rapport à l'Andalousie, les différences les plus notables concernant la période de floraison de l'olivier, l'accumulation d'huile et la composition chimique.

"Les modèles théoriques qui ont été produits ici dans la péninsule prévoient que lorsqu'il n'y a pas de froid hivernal, l'olivier ne fleurira pas », a déclaré de la Rosa. "Mais lorsque nous sommes allés aux îles Canaries, nous avons constaté que ce qui se passe réellement lorsqu'il n'y a pas de froid hivernal est très différent.

Au lieu de cela, Guacimara Medina, technicienne en vulgarisation agricole et titulaire d'un doctorat. chercheur impliqué dans l'étude, a déclaré Olive Oil Times que les olives plantées aux îles Canaries ont deux périodes de floraison de janvier à mai.

"Lorsqu'il n'y a pas de froid hivernal, les oliviers fleurissent toujours, mais beaucoup plus longtemps qu'en Andalousie, et il y a plusieurs périodes de floraison de janvier à mai », a-t-elle déclaré. "La période de floraison est plus longue et les oliviers fleurissent pendant trois mois, parfois plus.

En raison des périodes de floraison prolongées et de leur nature non endémique à Tenerife, Medina a ajouté que les arbres étaient de plus en plus sensibles aux dommages causés par les ravageurs, nécessitant une intervention phytosanitaire plus intensive.

Voir aussi:Le changement climatique fait des ravages en Andalousie Olive Oil Proréduction

Parallèlement à la période de floraison, Medina a déclaré que l'accumulation d'huile était beaucoup plus élevée dans les olives cultivées sur l'île.

"En raison des températures douces, l'accumulation d'huile ne s'arrête pas », a-t-elle déclaré. "Dans des conditions méditerranéennes, l'hébergement du huile se termine lorsque les températures diminuent.

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Cependant, le climat subtropical de Tenerife signifie que l'accumulation d'huile peut atteindre jusqu'à 60 %, contre 20 % pour les variétés les plus efficaces d'Andalousie.

La floraison précoce et l'accumulation continue d'huile signifient également que de nombreuses olives sont prêtes à être récoltées fin juillet ou début août aux îles Canaries, ce qui en fait le premier palais à produire de l'huile d'olive chaque année de récolte dans l'Union européenne.

En conséquence, Medina a déclaré que les producteurs locaux de l'île recherchent une certification géographique protégée, telle qu'une appellation d'origine protégée (AOP) ou une indication géographique protégée (IGP), pour aider à promouvoir les huiles de l'île.

En termes de composition chimique, Medina a déclaré que les olives cultivées à Tenerife ont un caractère distinct profil polyphénol par rapport à leurs homologues andalous.

"Les polyphénols sont différents et plus élevés qu'en Andalousie », a-t-elle déclaré. Plus précisément, il y a plus de tocophérols, un composé chimique organique à activité vitamine E, dans les huiles canariennes que dans les huiles andalouses.

Cependant, des températures plus élevées tout au long de l'année réduisent également considérablement la marge d'erreur pendant le processus de transformation pour s'assurer que toute l'huile produite respecte les huile d'olive extra vierge normes.

De la Rosa a déclaré que d'autres études ont montré que lorsque l'accumulation d'huile dans les olives Arbequina se produit à des températures plus élevées, les concentrations d'acide oléique diminuent tandis que les concentrations d'acide linoléique augmentent.

"La stabilité de l'huile est donc très faible », a-t-il déclaré. "C'est un gros problème. À l'avenir, si l'accumulation d'huile se produit à une température plus élevée, cela affectera négativement la qualité de l'olive. »

"Notre travail consiste à rechercher des cultivars avec la stabilité génétiquement plus élevée de l'huile », a-t-il ajouté.

Par exemple, de la Rosa a déclaré que Martina - le croisement entre Picual et Arbequina - était prometteuse. "Alors peut-être que dans un futur scénario climatique, nous utiliserons principalement des cultivars comme ceux-là », a-t-il déclaré.

Cependant, les essais de recherche - dont le plus récent a commencé il y a six mois - doivent se poursuivre avant que des conclusions concrètes puissent être tirées.


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