Techniques modernes et bosquets anciens une combinaison gagnante pour les olives solaires

Le producteur libanais a associé des variétés et des techniques de culture traditionnelles à une minoterie et un marketing modernes pour produire une marque primée.

Photo: Karim Arsanios
Mai. 23, 2022
Par Paolo DeAndreis
Photo: Karim Arsanios

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Aux abords du village de Kour, dans les douces collines du nord du Liban, s'étendent les oliviers de Olives solaires.

De nombreux arbres ont poussé ici, à environ 450 mètres au-dessus du niveau de la mer, pendant des centaines d'années, plantés au 19th siècle en rangées ordonnées sur des terrasses superposées renforcées par des contreforts de pierres sèches.

Bien sûr, la conception du produit ou la technologie utilisée pour fabriquer nos huiles d'olive extra vierges peut être très avancée, mais la tradition est l'essence même de ce que nous faisons.- Karim Arsanios, propriétaire, Solar Olives

À l'abri des engrais ou des pesticides à base de huile, les producteurs derrière Solar Olives fabriquent l'une des meilleures huiles d'olive au monde à partir de ces arbres.

Cela a été démontré lorsque le producteur libanais a gagné un Gold Award Au 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition pour son Souri délicat bio, qui, selon les juges, avait des sensations gustatives de fleurs, de vanille, de baies, de fruits rouges et de pomme.

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"La tradition est si pertinente pour nous », a déclaré Karim Arsanios, chef et propriétaire de Solar Olives. Olive Oil Times.” Les oliviers nous accompagnent depuis des millénaires. Nous essayons donc d'insuffler la tradition dans nos produits. Bien sûr, la conception du produit ou la technologie utilisée pour fabriquer notre huiles d'olive extra vierge peut être très avancé, mais la tradition est l'essence de ce que nous faisons.

"Même le nom de notre produit, Solar, a été créé dans un souci de tradition », a-t-il ajouté. "Comme nous avons joint le soleil, le sol, avec »un' et »r', qui nous relient à mes parents qui ne sont plus avec nous et qui se sont occupés des oliviers avec tant de passion pendant tant d'années. "Nous étions si heureux d'apprendre le Gold Award. C'est venu comme une belle surprise.

Située au cœur d'une région fertile où l'olivier est cultivé depuis des millénaires, l'importante maison de campagne aux murs de pierre de la famille a été construite dans la première moitié du 19th siècle, lorsque l'oléiculture a commencé à assumer un rôle important pour la famille Arsanios.

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Photo: Karim Arsanios

"Cette expérience, ces connaissances sont passées d'une génération à l'autre », a déclaré Arsanios. "Ces dernières années, nous avons ajouté quelques éléments et en avons modifié d'autres, bien sûr, mais une approche entièrement biologique et l'attention constante portée à la santé de nos oliviers sont toujours là.

"Nous avons de la chance car nous vivons dans une région non loin de la mer, il y a donc des teneurs minérales spécifiques dans le sol alcalin », a-t-il ajouté. "Cela signifie également que lorsqu'il pleut, le sol a tendance à avoir une excellente rétention d'eau. De plus, à notre altitude modérée, les hivers ne sont pas trop froids. En été, il peut faire chaud, mais nous apprécions toujours la brise.

Comprenant que la santé du sol est la clé de son succès, Arsanios permet à beaucoup d'autres végétaux de pousser parmi les oliviers et permet également aux poulets de son voisin de se promener librement.

Ces deux techniques aident Arsanios à renforcer la biodiversité de ses oliveraies tout en contrôlant naturellement les ravageurs et les agents pathogènes.

"Bien sûr, vous devez toujours parcourir les arbres tous les jours, les regarder, les tailler en cas de besoin », a-t-il déclaré. "Bien sûr, vous devez vérifier les olives au fur et à mesure qu'elles poussent, pour éliminer celles éventuellement attaquées par les insectes, en vous assurant que les arbres et leurs fruits sont solides.

Si l'exploitation familiale est ancrée dans la tradition, la dernière génération n'a pas peur d'apporter des changements dans ses efforts pour maintenir la qualité. En conséquence, la presse traditionnelle a été récemment abandonnée au profit de l'acheminement des olives vers un nouveau moulin.

La famille a encore innové en modifiant le calendrier de ses opérations de récolte en se basant sur l'apprentissage des meilleures pratiques les plus récentes.

"Ces dernières années, j'ai senti que certaines choses devaient être changées », a déclaré Arsanios. "Une fois, nous avons attendu que la première pluie tombe avant de procéder à la récolte.

"J'ai trouvé que c'était le moment le plus difficile pour récolter, compte tenu des effets de la pluie sur les arbres, les olives et les opérations », a-t-il ajouté. "Nous avons donc mis en place une nouvelle approche, récoltant beaucoup plus tôt que cela, sacrifiant un peu de volume mais améliorant considérablement la qualité.

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Photo: Karim Arsanios

La majorité des oliviers de l'entreprise appartiennent au cultivar Souri, qui était autrefois également connu sous le nom de Roman, un nom principalement utilisé pour montrer l'origine ancienne de cette variété. Souri est planté par la famille Arsanios depuis des générations, les plus jeunes arbres ayant un peu plus de 20 ans.

"Quatre-vingt-quinze pour cent de nos arbres sont Souri. Bien que nous ayons des olives Kalamata, celles-ci sont uniquement destinées à l'autoconsommation », a déclaré Arsanios. "Nous utilisons Souri à la fois pour l'huile d'olive et olives de table. »

"La façon dont nous aimons les manger au Liban est de récolter les olives, et trois mois plus tard, après avoir reposé dans une saumure, elles ont une amertume distincte associée au piquant de la saumure », a-t-il ajouté. "La même chose se produit avec notre huile d'olive extra vierge. Il a une note amère distincte; pourtant, il montre aussi une certaine douceur.

Selon Arsanios, les olives Souri présentent des caractéristiques légèrement différentes tout au long de la saison de récolte.

"Il nous faut un mois pour terminer notre récolte », a-t-il déclaré. "Pendant cette période, vous pouvez voir le fruit mûrir, passer du vert au jaune et enfin au noir. Ces étapes s'accompagnent d'arômes et de goûts changeants, d'un équilibre différent des caractéristiques uniques de Souri.

Chaque jour, les olives sont transformées et l'huile d'olive obtenue est stockée dans des conteneurs en acier, à l'abri des variations d'oxygène, de lumière et de température.

Arsanios a également évoqué une expansion potentielle des olives solaires, avec l'ajout possible de nouvelles oliveraies contenant différentes variétés. "Nous aimerions commencer à expérimenter des mélanges », a-t-il déclaré.

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Karim Arsanios

En raison des qualités spécifiques du sol et du climat généreux, Solar Olives n'a actuellement pas besoin d'irriguer ses arbres. Cependant, le climat change et la nécessité d'investir dans des systèmes d'irrigation goutte à goutte n'est peut-être pas loin.

"Peut-être devrons-nous nous tourner vers l'irrigation dans les années à venir à cause de changement climatique», a déclaré Arsanios. "Les choses changent. Nous ne savons pas comment le changement climatique affectera l'agriculture, mais nous pouvons voir dans le nord du Liban des incendies de forêt se produire plus tôt dans la saison. Comme nous nous attendons à des étés très chauds, les incendies de forêt seront quelque chose à considérer. »

Un autre défi important pour le producteur est de promouvoir une culture de l'huile d'olive à la campagne. Bien qu'il abrite certains des plus anciens oliviers de la Méditerranée et qu'il soit connu depuis l'époque phénicienne pour son commerce d'huile d'olive, le Liban est actuellement un marché difficile pour l'huile d'olive extra vierge.

"Peu de Libanais explorent actuellement les différents aspects de la santé et profils aromatiques d'excellente huile d'olive extra vierge », a déclaré Arsanios. "La plupart d'entre eux achèteront des huiles d'olive moins chères.

Bien qu'une partie du problème soit le résultat de la crise économique actuelle qui a paralysé l'économie, Arsanios pense qu'il reste beaucoup à faire pour diffuser la culture de l'huile d'olive.

"Cela dit, nous nous sentons chanceux car nous entretenons notre relation avec la terre », a-t-il déclaré. "Nous vivons dans une société hyper-capitaliste au rythme si rapide et nous avons tendance à être coupés de la nature. Nous ne savons pas ce que nous mangeons, d'où vient la nourriture.

"C'est pourquoi nous travaillons sur l'idée de transformer cette belle maison ancienne en une ferme où les clients pourront profiter de notre magnifique environnement, se promener parmi les arbres, déguster une excellente huile d'olive et revenir aux racines », a ajouté Arsanios.

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Photo: Karim Arsanios

L'année dernière, Solar Olives a organisé le "journée de cueillette des olives "où les invités pouvaient explorer les bosquets et goûter à Arsanios recettes à base d'huile d'olive. "Ce fut une journée incroyable, et nous le ferons également cette année », a-t-il ajouté.

Cependant, il faudra plus qu'Arsanios pour promouvoir une culture de l'huile d'olive, et le producteur aura besoin de l'aide de ses oléiculteurs voisins.

"Lorsque nous avons présenté ces innovations, certains d'entre eux étaient très perplexes. Maintenant qu'ils voient les résultats de notre approche biologique et les techniques que nous appliquons pour prendre soin des arbres, ils commencent également à s'y intéresser », a-t-il déclaré.

"Lentement, les gens pourraient commencer à réaliser à quel point il y a une grande différence entre l'huile d'olive de qualité inférieure et les excellentes huiles d'olive extra vierges de haute qualité », a conclu Arsanios.


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