À Sciacca, en Sicile, Bonolio trouve le mélange parfait

Bonolio s'associe à plus de cinq cents petits agriculteurs qui cultivent des cultivars typiques des traditions siciliennes de longue date.

Salvatore Bono
Janvier 26, 2022
Par Paolo DeAndreis
Salvatore Bono

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Les sourires suaves du Opera dei Pupi, le célèbre Théâtre de marionnettes sicilien, accueillent les visiteurs sur les terres de Bonolio, grand italien olive oil producer à Sciacca, une terre parsemée d'oliviers sur la côte sud-ouest de la Sicile.

Sciacca abrite d'anciens cultivars d'olives et une culture de l'huile d'olive séculaire, qui a été renouvelée avec un lien avec ces terres et la façon dont les olives sont cultivées.

Nous sommes quatre frères avec une expérience familiale très spéciale, ce qui nous permet de nourrir la relation avec les agriculteurs Sciacca.-Salvatore Bono, Bonolio

Sur les étiquettes de Bonolio, les personnages de l'Opera dei Pupi — considéré comme un patrimoine culturel immatériel par l'UNESCO — révèlent l'identité de l'huile sur laquelle elles apparaissent. Il existe un Paladin différent pour chaque produit, conçu par l'artiste locale Alice Valenti dans le but de combiner les cultures populaires et oléicoles.

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"Nous avons associé l'huile d'olive dont les caractéristiques correspondent à l'identité du Paladin », a noté Salvatore Bono, copropriétaire de Bonolio. "Par exemple, notre Val di Mazara EVOO est désormais distinguée par Regina Galerana, l'une des épouses de Charlemagne, connue pour son équilibre et sa sagesse, qui dépeint également l'identité de notre EVOO.

L'artiste, a ajouté Bono, n'a pas seulement utilisé le profil historique du Paladin "mais aussi ré-imaginé avec des graphismes modernes, qui racontent également notre quête d'innovation, qui fait partie de notre travail et l'un des moteurs de la qualité EVOO. Cet héritage nous a permis d'annoncer notre idée d'une Sicile moderne, colorée et joyeuse.

Le plus large olive oil producer en Sicile est une entreprise qui a commencé il y a des décennies à exporter aux États-Unis et à promouvoir la culture de l'huile d'olive dans le monde. "Il y a encore tellement d'ignorance sur l'huile d'olive - la façon dont elle est fabriquée, d'où elle vient, les certifications », a déclaré Bono Olive Oil Times.

L'entreprise de Bono s'est longtemps concentrée sur olive oil production en se liant avec des générations de petits agriculteurs, donnant naissance à un lien unique avec le territoire. Dans la région de Sciacca, a déclaré Bono, 60% de toute l'huile d'olive sicilienne est produite.

"Tout a commencé avec mon grand-père en 1934, un vendeur de produits alimentaires, qui a fondé la première entreprise agroalimentaire familiale. Puis est venu mon père, qui s'est concentré exclusivement sur l'huile d'olive. Aujourd'hui, nous sommes quatre frères avec une expérience familiale très spéciale, ce qui nous permet de nourrir la relation avec les agriculteurs de Sciacca », a déclaré Bono.

Pourtant, Bono pense que le principal moteur de la qualité est l'emplacement. "Nous produisons notre mélange Bono dans un endroit spécial, qui fait partie d'une île dont le nom, Sicile, est synonyme d'excellente qualité des produits agricoles. Alors que les analyses de laboratoire et les tests de panel sont cruciaux pour vérifier la qualité de nos EVOO, l'huile d'olive de ce territoire est bénie par l'excellence naturelle », a déclaré Bono.

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Les partenaires de Bonolio comprennent aujourd'hui plus de cinq cents petits agriculteurs qui cultivent des cultivars typiques d'une longue tradition sicilienne, tels que Cerasuola.

On pense que Cerasuola est l'un des oliviers les plus anciens cultivés sur l'île, une variété qui offre un rendement élevé et est considérée comme résistante à la chaleur estivale et sécheresse. Il a besoin de pollinisation, l'une des raisons pour lesquelles il est souvent cultivé avec d'autres cultivars traditionnels tels que Biancolilla et Nocellara del Belice.

Ces trois variétés d'olives sont réunis par Bonolio pour sa marque Bono, un assemblage vendu en édition conventionnelle et bio.

"C'est de la vraie huile d'olive sicilienne et italienne - -% italienne - non seulement parce qu'elle provient de cette terre, mais aussi parce que tous nos agriculteurs sont certifiés pour l'AOP Val di Mazara », a noté Bono, faisant référence au Appellation d'Origine Protégée, le protocole de règles et de procédures de l'UE pour certifier le lien réel d'un produit alimentaire de haute qualité avec un territoire spécifique.

Lien gagné des Gold Awards pour ses marques bio et conventionnelles Val di Mazara AOP au 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition,

Les autres marques Bonolio sont vérifiées sous "IGP Sicilia », l'Indication Géographique Protégée (IGP) attribuée aux produits ayant un lien étroit avec leur territoire d'origine. Selon Bono, son entreprise produit environ 90 pour cent de toutes les huiles d'olive AOP Val di Mazara et environ 25 pour cent des huiles d'olive IGP Sicilia.

Les certifications, a ajouté Bono, sont cruciales pour favoriser une qualité élevée, respecter le consommateur et permettre à des centaines d'agriculteurs dévoués de prospérer.

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En Europe, les produits certifiés AOP et IGP sont reconnus par le bloc des 27 membres. "Cela ne se produit pas aux États-Unis », a expliqué Bono. "L'origine de nombreux produits qui y sont exportés est déclarée par le producteur mais elle n'est pas certifiée.

Bono a averti les acheteurs en gros de réfléchir à deux fois avant de s'engager dans une huile d'olive toscane ou sicilienne non certifiée. "Ceux qui sont certifiés obtiennent ce titre d'une entité tierce reconnue par le ministère de l'Agriculture. Ce tiers vérifiera la traçabilité, l'origine, les moyens de production, les analyses de laboratoire et les résultats des tests de panel. Bonolio dispose d'un panel de goût interne pour diriger les différentes qualités d'huiles d'olive moulues vers leurs canaux appropriés.

Les États-Unis ont longtemps été le marché le plus important pour le producteur sicilien. "Le marché de la grande distribution alimentaire y est très difficile », a noté Bono. "Nous avons de la chance car l'huile d'olive sicilienne n'est pas très agressive ni amère, c'est un produit fruité doux, légèrement piquant - des caractéristiques qui la rendent très facilement appréciée par le consommateur américain.

Le plus grand défi pour les exportateurs tels que Bonolio est de propager éducation à l'huile d'olive avec leurs produits. "Même les acheteurs des enseignes alimentaires spécialisées peuvent parfois avoir du mal à faire le tri entre le bon et le mauvais et à choisir le meilleur parmi une offre chaotique de milliers de produits. De notre côté, nous espérons que notre approche, qui consiste à ne vendre que des produits certifiés, pourra éclairer une telle énigme.

Au cours des cinq dernières années, Bonolio a étendu sa propre oléiculture au-delà bosquets traditionnels. "Nous pouvons maintenant compter sur environ 135 hectares d'oliviers. Vingt sont dédiés à l'oléiculture traditionnelle tandis que 115 sont des vergers super intensifs près de la ville de Trapani. Bono nous l'a dit. "L'objectif est de produire une huile d'olive de bonne qualité à des coûts soutenables afin de pouvoir offrir aux consommateurs une qualité huile d'olive extra vierge à un prix abordable."

Bonolio compte environ 260,000 60,000 arbres, dont - - sont traditionnellement cultivés. "Les vergers super-intensifs sont basés sur ces cultivars, tels que Arbequina et Arbosana, qui sont plus adaptés à cette fin », a noté Bono.

L'entreprise envisage d'agrandir son oléiculture intensive. "Dans ce cas, nous aurons environ 280 arbres par hectare contre 1,600 - dans les vergers super-intensifs », a noté Bono en regardant Regina Galerana sur la bouteille AOP de l'entreprise. Oui, elle lui rend son sourire.


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