Gagner au NYIOOC Une partie de la quête du producteur pour améliorer la réputation de l'EVOO tunisien

Lorsque Karim Fitouri a constaté que la réputation de l'huile d'olive tunisienne était un obstacle à l'exportation, il a décidé d'améliorer la position de son pays dans le monde de l'huile d'olive.

Karim Fitouri
Mai. 31, 2022
Par Lisa Anderson
Karim Fitouri

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Pour la sixième année consécutive, le producteur tunisien Olivier a été reconnu pour son bio huiles d'olive extra vierge au NYIOOC World Olive Oil Competition.

Olivko a remporté cinq prix lors de l'édition de cette année du premier concours de qualité de l'industrie, dont trois médailles d'or et deux d'argent.

Je veux laisser quelque chose derrière moi. Je veux faire une différence.- Karim Fitouri, Olivko

La société a remporté les Gold Awards pour sa robustesse Chetoui, moyen Chemlali et cultivar sauvage moyen. Olivko a également remporté des Silver Awards pour un monovariétal Chetoui délicat et moyen.

Karim Fitouri, le fondateur et propriétaire d'Olivko, a déclaré Olive Oil Times que l'émergence proéminente d'Olivko sur la scène internationale reflète l'essor du secteur tunisien de l'huile d'olive dans son ensemble.

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En 2011, Fitouri vivait en Angleterre lorsqu'il s'est rendu compte que même s'il était à l'aise financièrement, il n'était pas heureux.

"Vous coulez simplement avec la vie, c'est tout, suivez simplement le chemin de la vie sans faire aucun changement; c'était la même chose », a-t-il déclaré.

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Fitouri a déclaré que le besoin de changement dans sa vie coïncidait avec le Révolution de jasmin dans sa Tunisie natale.

Après le soulèvement populaire de 28 jours, il a observé une croissance du marché des meubles dans son pays d'origine en raison du boom de la construction qui en a résulté, ce qui a conduit à sa décision d'importer des meubles de Chine.

Réfléchissant sur le chemin du retour à l'aéroport après avoir rendu visite à un ami en Chine pour s'approvisionner en meubles, il a conclu que ce serait également une option viable pour exporter de la nourriture vers la Chine. De cette façon, il pourrait soutenir l'économie de son pays et aider le peuple tunisien.

Fitouri a envisagé quelques produits alimentaires tunisiens, notamment des tomates et des dattes, mais a finalement opté pour l'huile d'olive.

"À l'époque, je ne connaissais rien à l'huile d'olive, même si je suis né dans un pays qui est le deuxième producteur après l'Union européenne », a-t-il déclaré.

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Photo: Olivko

Par l'intermédiaire d'un ami en Chine, Fitouri a organisé une rencontre avec un acheteur qui, avec sa fille, possédait 17 supermarchés. Fitouri a collecté une grande quantité d'huile d'olive en franchise de droits auprès d'un moulin tunisien et a envoyé l'huile en Chine via l'Angleterre.

L'acheteur avait l'impression que Fitouri était anglais et "aimé le prix et le huile », se souvient-il.

"J'ai pensé que, »Wow, c'est facile, c'est génial », a déclaré Fitouri en riant. Mais ensuite, le tapis s'est arraché sous ses pieds.

"Tout d'un coup, il m'a demandé : »D'où vient cette huile ? Une fois que j'ai dit que le huile venait de Tunisie, tout s'est arrêté », a déclaré Fitouri.

Il s'est avéré que l'acheteur avait déjà eu une expérience négative avec l'huile d'olive tunisienne et préférait importer d'Australie à la place.

Fitouri a déclaré lors du vol de 13 heures vers l'Angleterre, qu'il était "à l'agonie »en pensant à la façon dont la réputation de l'huile d'olive tunisienne avait aigri l'accord qu'il était si près de conclure. Il s'est alors retrouvé face à deux choix.

"Est-ce que je retourne en Angleterre et que j'arrête, ou est-ce que je vais de l'avant et que je fais un bon nom à la Tunisie pour que je vende mon produit et que d'autres producteurs vendent leur produit ? » il expliqua.

Fitouri a opté pour la deuxième option et a commencé à étudier les lacunes de Tunisien olive oil production, un processus qui lui a pris quatre ans.

Il a constaté que le climat de la Tunisie était optimal pour la culture des olives, et il avait des cultivars uniques, de sorte que le pays d'Afrique du Nord avait un potentiel considérable en tant que producteur.

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Photo: Olivko

En fin de compte, il a conclu que la principale raison de la réputation négative de l'huile d'olive tunisienne à l'échelle internationale était que 90 % étaient exportés en vrac sans étiquette.

Fitouri a déclaré qu'il était de la responsabilité du gouvernement d'améliorer la réputation des produits d'un pays particulier, réalisant que ce serait une tâche colossale pour un individu aux ressources financières limitées -  "presque impossible », pensa-t-il.

"Mais je suis un homme qui n'abandonne pas », a ajouté Fitouri. Il a décidé qu'un moyen rentable pour lui en tant qu'individu d'améliorer les perspectives de son pays était de produire de l'huile d'olive extra vierge de haute qualité et de participer à des compétitions.

Il a dit que, d'après ses recherches, il connaissait le NYIOOC était le concours de qualité d'huile d'olive le plus reconnu et le plus fiable au monde. Il a conclu que gagner des prix au NYIOOC améliorerait la réputation de la Tunisie en tant que producteur de classe mondiale.

Fitouri a déclaré qu'Olivko s'approvisionnait en olives de toute la Tunisie pour produire son huile d'olive extra vierge. Il a rappelé que la première huile de l'entreprise avait été pressée le 21 décembre 2016 et qu'elle était entrée pour la première fois dans le NYIOOC en Avril 2017.

Cette année-là, Olivko a remporté un Gold Award - Le premier Gold Award de la Tunisie au concours - ce qui a confirmé pour Fitouri que la Tunisie était capable de produire de l'huile d'olive extra vierge de haute qualité.

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Photo: Olivko

Fitouri a déclaré qu'il avait réalisé qu'un producteur ne pouvait pas faire la différence par lui-même, alors il a approché les autres et a expliqué qu'ils devaient travailler ensemble. En 2018, il a aidé certains producteurs en payant leurs droits d'entrée.

Cette année, les producteurs ont remporté 11 prix au NYIOOC et ont progressivement gagné plus chaque année, atteignant 32 ans en 2022.

Parallèlement au nombre total de récompenses, le nombre de Gold Awards n'a cessé d'augmenter chaque année, et le taux de réussite des producteurs tunisiens au concours a également tendance à augmenter.

Fitouri a déclaré que l'un des faits saillants était quand Olivko a remporté le Best in Class (depuis abandonné) au 2019 NYIOOC pour son Chemlali. Ce cultivar local a contribué à environ 60 pour cent de la production tunisienne olive oil production et, jusqu'à ce stade, était vendu en vrac dans l'anonymat.

"Cela a donc prouvé que l'idée fonctionnait pour faire un nom pour l'huile d'olive tunisienne », a déclaré Fitouri.

En plus de ses études de quatre ans sur l'huile d'olive tunisienne, Fitouri a décidé de commencer à suivre des cours à travers le Olive Oil Times Education Lab, ce qui, selon lui, a été un tournant pour lui.

"S'il n'y avait pas eu ce cours, je ne pense pas que tout cela se serait produit », a déclaré Fitouri. "J'ai beaucoup appris et j'ai rencontré beaucoup de gens intéressants. Cela a également changé ma façon de voir les huiles d'olive. Tout a changé à partir de ce moment-là. ”

Fitouri a déclaré qu'Olivko s'approvisionne en olives de toute la Tunisie pour produire ses huiles d'olive extra vierges biologiques, qui ont remporté plus de 100 prix au fil des ans et sont vendues au Moyen-Orient, en Inde, en Europe, au Canada et aux États-Unis, entre autres.

L'entreprise fournit de l'huile d'olive extra vierge pour l'emballage du thon en conserve et a créé Olivko Kids, une huile d'olive extra vierge pour les enfants.

Fitouri pense que la Tunisie pourrait être à égalité avec l'Italie, en termes de production, au cours de la prochaine décennie et espère qu'il pourra continuer à jouer son rôle dans le soutien du secteur.

"Je veux laisser quelque chose derrière moi. Je veux faire une différence », a-t-il conclu. "Je suis heureux parce que même si je meurs maintenant, vous ne pouvez pas falsifier l'histoire. C'est là."


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