Titone perpétue l'héritage pionnier de l'agriculture biologique en Sicile

De père en fille, la productrice primée continue de suivre le chemin de son père en matière de production de haute qualité et de durabilité.

Antonella et Nicola Titone, qui tient son piège à mouches des olives bio.
14 novembre 2022
Par Ylenia Granitto
Antonella et Nicola Titone, qui tient son piège à mouches des olives bio.

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Niché dans le coin nord-ouest de la Sicile, le Ferme Titone est caressé par les vents soufflant de la mer Tyrrhénienne.

"Ici, mon grand-père, Nicolò, cultivait des raisins Grillo et Catarratto destinés à la production de vin Marsala », a déclaré Antonella Titone. Olive Oil Times. "Le verger s'est progressivement transformé d'un vignoble à une oliveraie entre les années 1970 et 1990. »

(Mon père) était mon ailier, et son soutien me manque. Tout est différent sans lui, mais je m'efforce d'être son digne successeur.- Antonella Titone, propriétaire, ferme Titone

"C'est mon père, Nicola, qui a planté les arbres de manière très rationnelle, chaque rangée correspondant à une seule variété, pour faciliter la récolte », a-t-elle ajouté.

Largement considéré comme un pionnier de l'oléiculture biologique, Nicola Titone est décédé l'année dernière. À partir de ce moment, Antonella s'est engagée à honorer son enseignement, en continuant sur ses traces de haute qualité olive oil proproduction tout en poursuivant une agriculture durable.

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"Il était mon ailier et son soutien me manque », a-t-elle déclaré. "Tout est différent sans lui, mais je m'efforce d'être son digne successeur. Au début de cet incroyable voyage dans le monde de huile d'olive extra vierge, j'étais si naïf.

"Je ne connaissais rien du secteur, et mon choix de flanquer mon père était un peu inconscient et inconscient, dicté uniquement par mon amour pour lui », a ajouté Titone. "Il m'a impliqué, soutenu et cela fait 20 ans que j'ai commencé à faire de l'huile d'olive.

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La famille Titone est pharmacienne depuis des générations.

"Grâce à notre expérience, nous nous sommes toujours concentrés sur les soins préventifs, qui peuvent être prodigués à table et, avant cela, en gardant l'environnement propre », a-t-elle déclaré. "De plus, les études scientifiques nous ont aidés à avoir une approche de recherche.

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Antonella Titone

"Partant de ces prémisses, mon père s'est lancé le défi de oléiculture biologique, ce qui était révolutionnaire à l'époque », a ajouté Titone.

Son mélange de Cerasuola et Biancolilla a remporté un Gold Award au 2021 et 2022 les éditions du NYIOOC World Olive Oil Competition, les prix les plus prestigieux au monde pour la qualité de l'huile d'olive.

Avant la création des organismes de certification et de contrôle biologiques, Nicola Titone a commencé à mettre en œuvre un régime de gestion des oliveraies respectueux de l'environnement. Plus tard, son entreprise a été parmi les premières en Italie à être certifiée biologique.

Il s'est fait connaître dans le secteur pour avoir créé un piège pour la mouche de l'olivier, dont la validité scientifique a été établie par la faculté d'agronomie de l'Université de Palerme.

"Je dois dire que son approche révolutionnaire avait déjà été vue dans le domaine de la pharmacie », a déclaré Titone. "Il a été l'un des premiers, à Marsala, au début des années 1970, à déplacer sa pharmacie du centre-ville vers une zone suburbaine car il pensait que les traitements de santé devaient être facilement accessibles à tous.

"Ensuite, il a mis en place une vitrine moderne avec des produits diététiques et cosmétiques, pas seulement des médicaments, ce qui à l'époque était une innovation », a-t-elle ajouté. "Il était vraiment en avance sur son temps. »

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Aujourd'hui, Titone gère une oliveraie de 19 hectares avec 5,000 - arbres entre Marsala et Trapani. Des variétés régionales typiques, telles que Cerasuola, Nocellara del Belice, Biancolilla et Coratina récemment plantée, sont entrecoupées d'arbres Frantoio comme pollinisateurs.

"Nous avons équipé nos vergers d'un système d'irrigation, comme l'ont fait de nombreuses autres entreprises à proximité, et cela nous aide à éviter que les plantes ne souffrent de stress hydrique », a-t-elle déclaré. "Nous étions déjà habitués aux longues périodes sans pluie, mais elles deviennent de plus en plus sévère et de longue durée, nécessitant plus d'attention et de travail.

Malgré l' sécheresse et vagues de chaleur qui a touché l'Italie l'été dernier, ces efforts dans le bosquet ont permis d'arriver à la saison des récoltes avec des olives saines, qui ont été pressées dans le moulin ultramoderne de l'entreprise.

"Nous avons apporté le premier changement important à la technologie de fraisage en 1999 lorsque nous avons introduit des machines de pointe », a déclaré Titone. "Maintenant, nous faisons des mises à jour périodiques.

"Il y a trois ans, nous avons changé le broyeur en remplaçant les disques par des couteaux, puis nous avons repensé les trappes des malaxeurs », a-t-elle ajouté. "Nous essayons de nous améliorer constamment et je suis déterminé à suivre cette approche, en améliorant la structure de l'entreprise.

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Cette année, les vendanges ont commencé début octobre et ont duré un mois. Titone et son équipe ont d'abord récolté les olives Biancolilla depuis qu'elles ont mûri en premier.

Ensuite, ils ont récolté les olives Cerasuola, qui ont été cueillies à la main à l'aide de râteaux. Ensuite, les olives Nocellara ont été cueillies exclusivement à la main car elles sont extrêmement délicates. Enfin, Titone a terminé la récolte avec les arbres Coratina.

"Les soins nécessaires, en particulier pour certains variétés d'olives, signifie un grand engagement et des coûts très élevés », a-t-elle déclaré. "Je peux le faire grâce à un excellent travail d'équipe.

"Mes collaborateurs viennent de différents pays et cultures en plus de l'Italie - la Roumanie et le pays africain du Mali », a précisé Titone. "A la ferme, nous avons une tradition : au début des vendanges, nous appelons un prêtre pour bénir l'entreprise et les ouvriers. Catholiques, orthodoxes et musulmans prient tous ensemble, vivant un moment de convivialité joyeux et significatif.

"Cette approche de l'hospitalité et de l'amour est une autre façon de poursuivre l'œuvre de mon père », a-t-elle ajouté. "C'est un héritage important qui me pousse vers l'avenir sans cesser de mettre en pratique ses précieux enseignements.

"Maintenant, j'ai beaucoup d'idées en cours », a conclu Titone. "J'aime penser à ce qui peut encore être fait, toujours sur le chemin de la qualité, qui ne peut être séparé par la gestion durable de nos oliveraies puisque l'avenir même de nous tous en dépend.


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