Les épreuves et les triomphes de l’oléiculture biologique en Andalousie

La famille de cinquième génération derrière Luque Ecológico croit que l'agriculture biologique produit une huile d'olive extra vierge savoureuse, protège l'environnement et atténue les impacts de la sécheresse.

Juan Manuel Luque, Belen Luque et Rafael Gálvez (Photo : Luque Ecológico)
Par Daniel Dawson
Peut. 7 juillet 2024 13:12 UTC
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Juan Manuel Luque, Belen Luque et Rafael Gálvez (Photo : Luque Ecológico)

L'oléiculture biologique est le passé, le présent et l'avenir de Luque Ecológico.

L'entreprise familiale de cinquième génération possède 300 hectares d'oliveraies biologiques réparties dans plusieurs fermes différentes entre Cordoue et Grenade, dans la région d'Andalousie, au sud de l'Espagne.

Nous privilégions une récolte précoce afin que (les olives) aient des arômes plus intenses. La vérité est que nous ne comprenons pas qu’il existe une autre manière de procéder.- Rafael Gálvez, responsable commercial et qualité, Luque Ecológico

"Notre entreprise pratique l'agriculture biologique depuis la fin des années 1980, c'est pourquoi tous nos projets ont toujours été orientés vers la qualité et l'environnement », a déclaré Rafael Gálvez, agronome de formation et responsable des ventes et de la qualité de l'entreprise.

Malgré les nombreux défis associés à l'agriculture biologique, l'équipe derrière Luque Ecológico considère les pratiques agricoles et meunières durables comme le meilleur moyen d'obtenir une qualité exceptionnelle et d'atténuer les impacts de plus en plus apparents de l'agriculture biologique. changement climatique dans le sud de l'Espagne.

Voir aussi:Profils de producteurs

"Les agriculteurs biologiques recherchent toujours un équilibre dans l'écosystème », a déclaré Gálvez. L'objectif de l'entreprise est que tout ce qu'elle fait dans ses oliveraies profite aux arbres et à l'environnement.

"Nous avons des plantes de couverture verte depuis 30 ans », a déclaré Gálvez. "Les restes de taille sont également incorporés au sol. Le sol doit être vivant. Il doit y avoir de la matière organique et des micro-organismes qui, à leur tour, facilitent le transfert des nutriments présents dans la culture.

Il ajouta, "Nous essayons également de faire en sorte que la faune auxiliaire se développe dans les plantes vertes de couverture de l'oliveraie, car c'est ainsi que nous luttons contre les ravageurs.

L'un des principaux défis pour les agriculteurs biologiques, a cité Gálvez, est la nécessité d'être constamment vigilants, conscients des problèmes potentiels avant qu'ils n'apparaissent et préparés avec des solutions techniques.

"Il est essentiel d’anticiper les problèmes, car les solutions ne sont pas faciles pour l’agriculture biologique », a-t-il déclaré. "Les solutions ne sont pas immédiates. Il ne s’agit pas d’appuyer sur un bouton ou de pouvoir appliquer un produit magique. Il s’agit donc toujours d’améliorer et de maintenir l’équilibre.

En plus de préserver l'environnement naturel, Gálvez estime que la plantation d'herbes aromatiques et de cultures de couverture et l'amélioration de la santé des sols influencent les caractéristiques organoleptiques des produits de l'entreprise. huile d'olive extra vierge.

"Nous pensons que cela peut influencer les caractéristiques organoleptiques », a-t-il déclaré. "Il n’existe aucune étude scientifique à ce sujet, mais nous pensons que cela affecte d’une manière ou d’une autre ces caractéristiques.

Les efforts de l'entreprise ont été récompensés pour la neuvième année consécutive lors du Salon 2024. NYIOOC World Olive Oil Competition. Luque Ecológico a remporté un Gold Award pour sa marque Take a Walk on the Organic Side, un Hojiblanca moyen.

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Luque Ecológico a été récompensé neuf fois consécutivement NYIOOC World Olive Oil Competitions. (Photo : Luque Ecológico)

"Take a Walk on the Organic Side est un projet à faibles intrants cultivé dans une oliveraie avec un minimum d'intrants réalisables », a déclaré Gálvez.

Les oliveraies de Luque Ecológico sont réparties sur trois fermes, chacune possédant des variétés d'olives indigènes et des méthodes de culture différentes. Cependant, chaque projet vise à obtenir un produit de qualité, sain et savoureux.

"Bien entendu, il est très important pour nous que tous les produits que nous mettons sur le marché soient de la plus haute qualité », a déclaré Gálvez. "Pour y parvenir, nous avons toujours adapté les nouvelles technologies et les nouvelles façons d’obtenir du huile dans notre usine.

"Nous avons changé les centrifugeuses verticales, ce qui a réduit la consommation d'eau de 50 pour cent », a-t-il ajouté. "C'est bon pour l'environnement, mais c'est aussi bon pour la qualité, car l'huile n'est pas trop lavée et polyphénols et les antioxydants ne sont pas perdus.

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Parallèlement aux pratiques biologiques, Luque Ecológico se concentre sur une récolte précoce pour préserver les qualités organoleptiques des olives et garantir la quantité maximale de polyphénols dans l'huile d'olive obtenue.

"Nous nous concentrons sur une récolte précoce afin qu'ils aient des arômes plus intenses », a déclaré Gálvez. "La vérité est que nous ne comprenons pas qu’il existe une autre manière de procéder.

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Parmi les défis de Luque Ecológico, il y a le temps de plus en plus chaud au cours des premières récoltes d'octobre. (Photo : Luque Ecológico)

Il a ajouté que la mentalité concernant la qualité a énormément changé au cours des cinq générations où sa famille a produit de l'huile d'olive.

"Au début, il s’agissait de produire de l’huile d’olive », a-t-il déclaré. "Aujourd’hui, l’objectif est de produire de manière durable une huile d’olive extra vierge de qualité.

La récolte est également devenue plus efficace au fil des années. "Auparavant, de nombreux ouvriers récoltaient les olives à la main et des mules transportaient les olives jusqu'au moulin », a déclaré Gálvez. "Parfois, les olives restaient dans le champ pendant quelques jours avant d'être amenées au moulin.

"Depuis, tout a changé ; les premières générations étaient des producteurs d'huile d'olive, et nous sommes maintenant des producteurs d'huile d'olive extra vierge », a-t-il ajouté.

Gálvez a déclaré que la mentalité a changé au fil des années, passant de la vente d'huile d'olive en vrac pour être mise en bouteille par d'autres entreprises à la production d'une marque avec un emballage attrayant et à l'intégration verticale de l'ensemble du processus.

Les canaux de vente de l'entreprise ont également changé. Alors que les générations précédentes vendaient aux embouteilleurs locaux, Gálvez a déclaré que Luque Ecológico exporte désormais la plupart de son huile d'olive extra vierge biologique à l'étranger.

"En raison de l'origine biologique de nos produits, les exportations ont été notre principale activité depuis le début », a-t-il déclaré. "Le marché national était très faible, et il l’est toujours, c’est pourquoi les exportations sont notre principal objectif pour notre produit.

Luque Ecológico exporte désormais dans plus de 20 pays, dont l'Australie, le Canada, le Japon, la Corée du Sud, le Royaume-Uni, les États-Unis et d'autres pays européens.

Les attributs de Galvez demande mondiale croissante pour l'huile d'olive biologique afin de mieux faire connaître l'huile d'olive extra vierge avantages pour la santé et une meilleure connaissance de la façon de l'utiliser efficacement dans différents styles de cuisine.

"Les États-Unis sont l’un des marchés les plus intéressants et nous y repositionnons le produit », a-t-il déclaré. « [Pendant ce temps, le Japon et la Corée du Sud] font partie des pays qui ont connu la plus forte croissance ces derniers temps. »

Alors que la production espagnole d'huile d'olive a rebondi à 846,800 tonnes au cours de la campagne 2023/24 par rapport au plus bas historique de la récolte précédente, Gálvez a déclaré que Luque Ecológico n'avait pas connu d'augmentation de sa production.

« ​Nous avons connu deux années de sécheresse très difficiles, nous avons donc réalisé environ 50 pour cent de celle d’une récolte normale », a-t-il déclaré. Cependant, toutes les variétés n’ont pas connu les mêmes baisses, Picual souffrant plus que d’autres.

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Luque Ecologico cultive plusieurs variétés endémiques dans différentes fermes d'Andalousie. (Photo : Luque Ecológico)

Parallèlement à la sécheresse, Gálvez a déclaré que l'entreprise avait connu des variations extrêmes de température au moment de la floraison, ce qui a encore entravé la production.

"L’année dernière, nous avons eu trois conditions climatiques : sécheresse, températures élevées pendant la floraison et températures basses en fin de floraison », a-t-il déclaré. "Nous avions une ferme qui a connu le gel et a perdu toutes les fleurs et les feuilles des arbres… C'était incroyable ; nous n’avions jamais vu une situation pareille.

Même si Gálvez a déclaré que les producteurs ne peuvent pas faire grand-chose pour atténuer les impacts des variations extrêmes de température, les pratiques biologiques peuvent aider à réduire les effets de la sécheresse.

"Lorsque vous avez des couvertures végétales, plus d’humidité est maintenue dans le sol », a-t-il déclaré. Cependant, Gálvez a ajouté que si les bosquets des zones arides ne reçoivent pas le minimum de pluie à certains moments de l'année, y compris au moment de la floraison, alors les arbres souffrent quand même.

Alors que la situation actuelle en Andalousie promet une récolte beaucoup plus forte pour la campagne 2024/25 que les précédentes en raison des pluies, des fluctuations extrêmes de température pourraient nuire aux arbres.

"La récolte à venir offre de grandes perspectives », a déclaré Gálvez. "Il a beaucoup plu le mois dernier.

Des précipitations régulières et constantes ont permis au sol de retenir l'humidité et de remplir les réservoirs et autres plans d'eau, sur lesquels Luque Ecológico comptera pour irriguer certains de ses bosquets pendant l'été. Il faudra néanmoins davantage de pluie pour garantir une récolte réussie.

"Maintenant, il doit continuer à pleuvoir au printemps sans températures élevées ni gel », a déclaré Gálvez. "L’été est encore à venir, et il devrait pleuvoir à nouveau en automne. En d’autres termes, avec cette eau, tout le cycle des cultures n’est pas résolu. »


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