La ferme oléicole qui a insufflé une nouvelle vie au no man's land de Chypre

Atsas a commencé comme une ferme sur des terres détériorées dans la zone tampon de l'île, et a évolué pour devenir un chef de file olive oil producer en moins d'une décennie.
Photo: Produits biologiques Atsas
Jun. 6, 2022
Costas Vasilopoulos

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Dans le petit village d'Evrychou sur l'île de Chypre, Produits biologiques Atsas est le résultat du désir insatiable de George David de créer une ferme oléicole.

David a créé l'entreprise familiale à partir de zéro en 2012 en achetant des terres agricoles dans la zone tampon de Chypre, également appelée »la ligne verte" ou »la zone morte », l'étroite bande frontalière qui sert de tampon entre les communautés chypriotes grecques et chypriotes turques de l'île.

Nos oliveraies biologiques sont la preuve que ce qui a commencé comme une réponse à la nostalgie aiguë du passé est devenu un pionnier de l'industrie… Nous sommes très optimistes pour l'avenir.- Nicholas Savvides, directeur commercial, Atsas Organic Products

Selon les normes internationales, Chypre est une petite nation productrice d'huile d'olive avec un rendement annuel de 2,500 à 3,000 tonnes d'huile d'olive. Cependant, l'entreprise a placé la barre haute dès le départ, étant passionnée par la production d'une huile d'olive distinctive pour la distinguer de la concurrence.

"Lorsque nous avons décidé d'entrer dans le monde de olive oil production, nous ne voulions pas simplement créer un autre huile d'olive extra vierge de haute qualité », a déclaré Nicholas Savvides, directeur commercial de l'entreprise. Olive Oil Times. "Nous voulions créer une huile d'olive extra vierge de qualité supérieure à haute teneur en phénol pour faire la différence dans l'industrie. »

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Les conditions étaient idéales pour l'entreprise que l'entreprise a entreprise; en raison de leur situation dans la zone tampon, tout près du village de Petra, d'où David est originaire, les terres acquises étaient restées incultes pendant plus de 45 ans. Il a fourni le terrain idéal pour cultiver des oliviers.

"Notre terre se trouve à l'intérieur de la zone morte de la vallée de Solea », a déclaré Savvides. "Le sol était pratiquement vierge et exempt de tout facteur biotique et abiotique. Notre bosquet s'est progressivement transformé en une ferme écologique qui est devenue un paradigme et un centre d'apprentissage pour le développement durable.

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Après de nombreuses expérimentations et recherches ciblées, la société a atteint son objectif ultime de produire un riche en polyphénols huile d'olive extra vierge.

"En 2017, notre huile d'olive s'est avérée la plus riche en composés polyphénoliques parmi 7,854 15 huiles d'olive de - pays et détient le record jusqu'à aujourd'hui », a fièrement déclaré Savvides. "C'était la plus grande récompense et un coup de pouce pour continuer notre travail.

Au fil des ans, Atsas Organic Products est devenu l'un des principaux olive oil proproducteurs et a joui d'une réputation pour ses huile d'olive bio.

Une large gamme de monovariétals et de mélanges à haute teneur en polyphénols est produite à la ferme Atsas. L'entreprise commercialise également son huile d'olive comme complément alimentaire naturel disponible en flacon de 10 millilitres.

"L'huile d'olive est un aliment de base, qui fait partie de notre culture et de nos traditions et l'une de nos saveurs les plus appréciées et les plus familières », a déclaré Savvides. "Ça aide réguler la glycémie niveaux et protège contre maladie cardiaque et un cancer. »

"Selon la Règlement UE 432/2012, la consommation quotidienne de 20 grammes d'huile d'olive à haute teneur en phénol peut protéger le corps humain du stress oxydatif », a-t-il ajouté.

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La ferme Atsas est pratiquement un établissement tout compris axé sur olive oil production, comprenant 30 hectares d'oliveraies, un moulin moderne et une installation d'embouteillage et de conditionnement.

"Dans nos oliveraies irriguées, nous cultivons 6,500 - oliviers de divers cultivars, dont Koroneiki, Kalamon et Kypriaki », a déclaré Savvides. "Nous avons également conclu un accord avec d'autres producteurs de la région pour entretenir leurs oliviers. »

Atsas Organic Products a également fait de grands progrès dans l'adoption de techniques agricoles régénératives et durables.

Toutes les opérations dans les oliveraies, y compris la récolte des olives et tailler les arbres, sont effectuées à l'aide d'outils manuels ou d'équipements mécaniques à petite échelle afin de minimiser l'impact sur les arbres de l'utilisation de méthodes de récolte entièrement mécanisées et de machinerie lourde.

De plus, l'arrosage des arbres est réalisé en récupérant l'eau de pluie dans un lac artificiel sur la ferme afin de préserver les réserves d'eau souterraines naturelles.

Une attention particulière a également été portée à la préservation de la biodiversité sur la ferme Atsas.

Outre les oliviers, plusieurs autres types d'arbres, dont les grenadiers, les figuiers et même les cactus, fleurissent, favorisant la biodiversité et fournissant de la nourriture à la faune locale.

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Des nids d'oiseaux ont également été installés sur la ferme pour fournir un abri aux espèces d'oiseaux indigènes.

"Nous évitons également d'enlever les grappes de plantes indigènes qui poussent sur notre ferme », a déclaré Savvides. "Ils fournissent un habitat aux insectes et micro-organismes utiles qui aident à contrôler les ravageurs et les champignons.

"Au préalable, nous n'extirpons pas complètement les mauvaises herbes, mais nous préférons les tailler, en laissant du matériel végétal sur le sol pour lancer des procédures de compostage vert », a-t-il ajouté. "Nous cultivons également des plantes telles que la vesce et la luzerne le long des oliviers de notre ferme pour enrichir le sol en nutriments.

La diffusion des connaissances acquises dans le développement agricole et la culture de l'olivier est un autre domaine dans lequel Atsas Organic Products a mis les pieds, en créant un centre de formation dans le village de Katydata ouvert à tous ceux qui souhaitent se plonger dans le monde de l'agriculture.

"Le centre de formation concrétise notre vision de favoriser le développement agricole et d'éduquer nos concitoyens par le biais de séminaires et d'autres programmes éducatifs », a déclaré Savvides. "Nous voulons également les encourager à s'impliquer dans l'agriculture et promouvoir la production d'aliments de base de la cuisine chypriote.

Le producteur a représenté Chypre en 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition, remportant un Silver Award pour le mélange Atsas Silver Edition à base d'olives Kalamon et Koroneiki.

Lors de l'édition précédente du concours, la société a remporté un Gold Award pour sa gamme Silver Edition d'huiles d'olive extra vierges biologiques.

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"C'est un grand honneur de gagner au prestigieux NYIOOC, et chaque prix que nous recevons est la preuve tangible que le travail acharné et méthodique de notre équipe a porté ses fruits », a déclaré Savvides. "Il est extrêmement important que Chypre figure sur la carte mondiale de l'huile d'olive. »

L'entreprise est loin d'être satisfaite de son succès jusqu'à présent, cherchant à se fixer de nouveaux objectifs dans un avenir proche et à consolider davantage ses fondations.

"Notre objectif à court terme est d'augmenter notre capacité de olive oil proproduction et étendre notre portefeuille de produits au bio olives de table et de la pâte d'olive », a déclaré Savvides.

"Nous avons également l'intention d'augmenter nos exportations vers l'Europe, l'Asie et les États-Unis », a-t-il ajouté. "Cependant, produire une huile d'olive exquise riche en polyphénols pour surpasser la concurrence est un défi pour nous année après année.

Un voyage ardu attend peut-être Atsas Organic Products, a finalement noté Savvides, avec changement climatique posant la menace la plus importante en impactant les stades phénoliques des oliviers et en modifiant leur cycle de croissance tout au long de la saison.

Néanmoins, l'huile d'olive extra vierge de l'entreprise pourrait être la meilleure garantie d'un avenir prometteur dans olive oil production.

"Nos oliveraies biologiques sont la preuve que ce qui a commencé comme une réponse à la nostalgie aiguë du passé est devenu un pionnier de l'industrie », a déclaré Savvides.

"Nous sommes très optimistes quant à l'avenir car la catégorie des huiles d'olive à haute teneur en phénol présente un grand potentiel », a-t-il conclu. "Partout dans le monde, les consommateurs ont tendance à opter pour des produits alimentaires plus sains, et l'huile d'olive extra vierge est la quintessence d'une alimentation saine.


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