Le projet d'amélioration de la durabilité des exploitations oléicoles algériennes porte ses fruits

En améliorant les meilleures pratiques de récolte et de mouture, PASA cherche à améliorer le potentiel économique de la production d'huile d'olive.

Programme d'Appui à l'Agriculture (PASA)
Par Paolo DeAndreis
10 février 2023 à 14h22 UTC
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Programme d'Appui à l'Agriculture (PASA)

Des milliers d'oléiculteurs du nord de l'Algérie sont impliqués dans un projet majeur visant à développer une chaîne de production d'huile d'olive moderne et durable basée sur les normes internationales.

Environ 130,000 - hectares d'oliveraies sont concernés par le Programme d'Appui à l'Agriculture (PASA), un chiffre qui devrait augmenter.

Le programme, mis en œuvre par le gouvernement algérien et financé par l'Union européenne et des entités publiques françaises et allemandes, se concentre sur la gestion de l'eau et la limitation de l'impact environnemental de l'oléiculture.

Voir aussi:Les producteurs algériens s'attendent à la pire récolte en 30 ans

Alors qu'une deuxième antenne du PASA soutient la production de dattes et de légumes dans le sud algérien, l'impact du projet sur la filière oléicole se concentre principalement sur les trois wilayas (provinces) de la vallée de la Soummam : Béjaïa, Bouïra et Tizi Ouzou.

"L'olivier est commun en Algérie, bien sûr », a déclaré Paul Lompech, responsable de la communication du programme. Olive Oil Times. "L'une des raisons pour lesquelles le PASA a concentré ses efforts dans la vallée de la Soummam est liée à la présence omniprésente de l'olivier dans la région. Presque chaque famille ici possède au moins quelques oliviers, des oliveraies qui sont leur patrimoine.

"La récolte des olives est une fête familiale traditionnelle qui ramène à la maison de nombreuses personnes qui vivent ailleurs le reste de l'année », a-t-il ajouté. "Au-delà des aspects économiques, les olives représentent une grande partie de la culture locale en Kabylie [une région historique et culturelle située à Béjaïa et Tizi Ouzou].

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Alors que certains bosquets atteignent 100 hectares, la plupart sont beaucoup plus petits dans le nord de l'Algérie.

"De plus, 60 pour cent des oliviers algériens s'y trouvent et 70 pour cent de la production d'huile d'olive provient de ces oliviers. wilayas», a poursuivi Lompech.

Le projet enseignera aux agriculteurs comment surveiller la santé de leurs arbres, les techniques d'élagage et les meilleures pratiques de récolte et de broyage des olives.

Le PASA vise également à développer l'irrigation et les ressources en eau ; promouvoir l'égalité des sexes; investir dans l'économie de la filière oléicole, comme la mise en bouteille et l'analyse de la qualité ; et adopter une norme de qualité régionale pour les pépinières et les laboratoires.

"La plupart des habitants de la région ne sauraient pas grand-chose des normes internationales de qualité ou qualités d'huile d'olive», a déclaré Lompech. "Une des raisons est qu'ils n'ont jamais eu les moyens d'analyser leur huile d'olive. En plus de cela, certaines connaissances de base manquent souvent.

"Par exemple, les olives récoltées peuvent rester dans les bosquets pendant une, deux ou même trois semaines avant la transformation », a-t-il ajouté. "Cela signifie que l'huile d'olive qui en résultera sera de très mauvaise qualité. »

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PASA espère améliorer les rendements en enseignant aux agriculteurs locaux les meilleures pratiques d'élagage et de récolte.

Le programme vise à développer une nouvelle approche de la production d'huile d'olive basée sur des normes communes de qualité et environnementales, complétant les pratiques agricoles locales efficaces.

"Nous avons déjà des dizaines d'agents formés localement qui diffusent les connaissances dans les trois premiers wilayas et les voisins », a déclaré Lompech. "L'objectif est de former environ 50,000 - producteurs, non seulement professionnels mais aussi producteurs familiaux d'huile d'olive.

Compte tenu de la nature orographique de la vallée montagneuse et de la longue tradition des familles produisant de l'huile d'olive uniquement pour leur propre usage, les exploitations oléicoles ont tendance à être très petites et dispersées dans le paysage.

"Une oliveraie de 100 hectares est à peu près la plus grande que l'on puisse trouver dans la région », a déclaré Lompech. Par conséquent, un autre des objectifs du projet est de développer de nouvelles associations parmi les petits producteurs.

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Le terrain montagneux de l'Algérie signifie que de nombreuses oliveraies du pays sont fragmentées sur de vastes zones, contrairement à de nombreuses oliveraies en Espagne ou en Tunisie.

"Nous parlons de coopératives, par exemple, des entités communes qui peuvent aider leur communauté à faire face aux plus grands défis et à stimuler le développement local », a déclaré Lompech.

Près de trois millions de personnes vivent dans les trois wilayas. Environ 3,000 - d'entre eux ont réussi à transformer l'oléiculture en une entreprise économiquement viable, mais le nouveau projet a toujours suscité l'intérêt de nombreux habitants de la région.

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"Ils sont très intéressés à en savoir plus sur la qualité de l'huile d'olive, à apprendre de nouvelles techniques pour une approche durable de l'oléiculture », a déclaré Lompech.

"Lorsque nous sommes arrivés pour la première fois dans les villages locaux et avons parlé avec les gens, introduisant certains concepts clés pour l'oléiculture, ils ont remarqué les résultats, c'est tout ce dont beaucoup avaient besoin pour commencer à améliorer leurs activités », a-t-il ajouté.

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L'égalité des sexes et l'amélioration de l'économie de l'oléiculture font partie des objectifs de PASA.

L'intérêt croissant des agriculteurs locaux pour la modernisation de leurs opérations agricoles et de meunerie a également été stimulé par catastrophes naturelles récentes.

"Les méga-incendies qui ont frappé ces régions en 2020 et 2021 ont été une tragédie », a déclaré Lompech. Cependant, des oliveraies bien gérées peuvent être une solution pour empêcher la propagation rapide des futurs incendies de forêt dans la région.

En plus d'améliorer la compétitivité du secteur, PASA a partagé son expertise environnementale depuis le début du projet en 2018.

"PASA a besoin que les oléiculteurs soient conscients des aspects durables d'une telle activité », a déclaré Lompech. "En même temps, nous nous efforçons de soutenir une compréhension plus large de changement climatique et comment cela pourrait avoir un impact sur leur travail.

Lompech espère que l'amélioration des connaissances en matière de mouture et de récolte, des certifications de qualité et un laboratoire complet seront l'héritage laissé par le projet.

"À l'avenir, nous espérons un accord de grande envergure avec le Conseil oléicole international », a-t-il conclu. "Cela prendra du temps."


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