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Un producteur primé espère promouvoir l'huile d'olive de l'État de Peachtree

Jun. 27, 2022
Daniel Dawson

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Après avoir pris sa retraite de son poste de cadre supérieur dans une grande entreprise en 2012, Sharon Flanagan est retournée dans sa ville natale d'Eastman, en Géorgie.

La ville rurale est à environ trois heures au sud d'Atlanta, au cœur agricole de l'État. Selon la Dodge County Eastman Development Authority, l'agriculture est la plus grande industrie du comté.

Cela nous donne une assise plus solide en tant que culture viable. Ce prix profite aux personnes intéressées par la production d'huile d'olive en Géorgie.- Sharon Flanagan, propriétaire, Five Otters

"Je savais que je voulais faire quelque chose qui avait l'air sympa et qui serait utile à la communauté », a déclaré Flanagan. Olive Oil Times. "Et je venais d'apprendre que La Géorgie avait commencé à cultiver des olives. »

Donc, sans expérience agricole préalable, mais avec une solide éthique de travail et beaucoup de détermination, Cinq loutres est né.

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"J'ai décidé d'aller de l'avant et de défricher une partie de ma terre et d'essayer », a-t-elle déclaré. "Je voulais aider à promouvoir la culture des olives.

Avec l'aide de Georgia Olive Farms, Flanagan a planté ses premiers plants d'oliviers 14,000 sur des acres 25 (hectares 10) en août 2014. Cependant, le processus était loin d'être fluide.

"Je ne suis pas agriculteur. Je ne suis pas une horticultrice, mais j'apprends tout cela et je suis une travailleuse acharnée », a-t-elle déclaré. "Une fois, la majeure partie de mon verger avait été renversée [lors d'un ouragan], mais j'ai réussi à les faire se relever.

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Sharon Flanagan

Une autre des leçons que Flanagan a rapidement apprises concernait le positionnement des arbres. Elle a d'abord commencé à planter des arbres sur les collines de sa propriété.

Alors que ceux situés plus haut sur la colline se sont bien comportés, les arbres plantés en bas, où le drainage est pire, le sol est plus sablonneux et l'air froid reste plus longtemps, ont finalement dû être enlevés et replantés.

"Après environ trois ou quatre ans de lutte contre cela, mon cœur n'en pouvait plus », a-t-elle déclaré. "Ces arbres ne sont pas destinés à être dans ce sol particulier dans la zone basse.

Malgré ces défis initiaux, Flanagan prévoit d'agrandir et de planter 11,000 18.5 arbres supplémentaires sur 7.5 acres (- hectares).

Elle a récolté sa première récolte d'olives en 2020. Flanagan a embauché une équipe pour venir cueillir les olives à la main, laissant celles récoltées dans une remorque sur mesure qui les a amenées dans un petit réfrigérateur semi-remorque.

Normalement, lorsque la récolte est terminée, elle emmène les olives dans un moulin de taille moyenne à Lakeland, à environ deux heures au sud, pour les transformer. Cependant, ce n'est pas tout à fait ainsi que s'est déroulée la récolte 2021.

Flanagan a déclaré qu'elle avait initialement prévu de récolter en octobre, mais le meunier de Lakeland lui a dit qu'il ne serait pas en Géorgie ce mois-là et que la récolte devrait être terminée avant cette date.

Les pluies torrentielles de fin septembre ont compliqué la récolte de Flanagan et de nombreux autres producteurs de Géorgie. La pluie a rendu plus difficile la cueillette à la main sur le terrain vallonné et a empêché certains autres producteurs d'utiliser des machines de récolte dans leurs bosquets.

"Cette dernière année a été difficile », a déclaré Flanagan. "Nous avons dû faire trois récoltes distinctes à cause de la météo.

La première récolte a eu lieu immédiatement après l'arrêt de la pluie, les cueilleurs commençant dans les hauteurs, d'où la majeure partie de l'eau s'était déjà écoulée. Une fois le premier lot d'olives récolté, Flanagan les a immédiatement envoyées à Lakeland pour être broyées dans son créneau horaire imparti.

À l'origine, elle n'avait reçu qu'un créneau unique, mais le dernier jour des opérations de mouture, elle a pu presser le deuxième lot.

Le troisième lot d'olives, qui était plus petit que les deux autres, a ensuite été transformé dans un moulin beaucoup plus petit, dont Flanagan est copropriétaire avec un ami.

"J'aime quand les choses ne vont pas bien parce que vous apprenez beaucoup », a-t-elle déclaré. "L'année dernière, non pas que les choses se soient mal passées; ils ne se sont tout simplement pas déroulés comme nous l'avions prévu.

Malgré ces difficultés, Flanagan a quand même pu envoyer son mélange de terrain d'olives Arbequina, Arbosana et Koroneiki au 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Elle a participé au plus grand concours mondial de qualité de l'huile d'olive parce que c'était l'un des objectifs commerciaux qu'elle s'était fixés au début de sa carrière. olive oil production projet.

"J'étais intéressée à avoir des commentaires sur la façon dont cela fonctionnait », a-t-elle déclaré. "Je voulais aussi pouvoir donner une valeur supplémentaire au verger.

Après avoir participé au concours pour la première fois en 2020/21 et n'avoir pas reçu de prix, Flanagan a pris en compte les notes qui lui ont été fournies par le jury et a triomphé, gagner un prix d'or à l'édition de cette année du concours.

Flanagan a dit que la sienne était la troisième NYIOOC prix remporté par un producteur de Géorgie. "Cela nous donne une assise plus solide en tant que culture viable », a-t-elle déclaré. "Ce prix profite aux personnes intéressées par la production d'huile d'olive en Géorgie. »

En plus de rehausser le profil de l'huile d'olive de Géorgie, Flanagan pense que ces prix aident également à promouvoir les produits locaux consommation d'huile d'olive.

"Il y a très peu de gens dans les petites villes, comme la ville dans laquelle je me trouve, qui ont déjà expérimenté l'huile d'olive fraîche », a-t-elle déclaré.

Cependant, Flanagan pense que les autocollants dorés envoyés par le NYIOOC aux producteurs gagnants de placer sur leurs huiles d'olive aident les bouteilles à se démarquer.

"C'est accrocheur, et les gens demandent à ce sujet. Ils veulent des informations sur le prix », a-t-elle déclaré. "Cela déclenche des conversations et a ouvert des portes dans des endroits qui hésitaient à vendre le huile. »

Flanagan la vend huile d'olive extra vierge dans plusieurs magasins locaux, une coopérative près d'Atlanta, un autre magasin en Caroline du Nord, dans quelques restaurants locaux et dans tout le pays via sa boutique en ligne.

Flanagan prévoit que la récolte à venir sera tout aussi compliquée que la précédente après qu'un hiver exceptionnellement chaud a conduit certains de ses oliviers à fleurir tôt. Cependant, une vague de froid ultérieure a fait que d'autres n'ont fleuri que plus tard au printemps. "Je pense que chaque année sera une expérience pour moi », a-t-elle déclaré.

Malgré son climat plus humide que les sites traditionnels d'oléiculture, Flanagan pense que la Géorgie centrale a tout ce qu'il faut pour promouvoir olive oil production et espère faire exactement cela.

"Je veux plus d'oléiculteurs en Géorgie parce que je pense que la récolte a un avenir », a-t-elle déclaré. "Il y a quelques différences. Par exemple, les gens s'interrogent sur la météo, mais nous avons prouvé que ce n'est pas un obstacle insurmontable.

Dans l'ensemble, Flanagan pense que l'agriculture en Géorgie présente bien plus d'avantages que d'obstacles, de l'abondance d'eau au sens de la communauté.

"Le prix du terrain ici est abordable », a-t-elle déclaré. "Il y a beaucoup d'eau. Il y a beaucoup de soleil. Il y a un bon réseau de soutien.

"La Géorgie est un grand État, mais c'est un petit État en ce qui concerne les agriculteurs », a conclu Flanagan. "Tout le monde connaît tout le monde. Si vous avez besoin de quelque chose, vous décrochez le téléphone et quelqu'un est là pour vous aider.


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