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Le PDG d'Oxitec explique pourquoi l'essai de sa mouche de l'olive génétiquement modifiée devrait aller de l'avant

Septembre 18, 2013
Julie Butler

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Hadyn Parry

Le premier essai sur le terrain au monde d'une mouche de l'olivier génétiquement modifiée pourrait commencer en Catalogne l'année prochaine si une entreprise de biotechnologie britannique obtient l'approbation des autorités compétentes.

Généralement, nous chercherions à surpasser les mâles sauvages d'environ 10 à 1- Hadyn Parry, PDG d'Oxitec

Oxitec propose de faire l'essai en collaboration avec - et sur les terres appartenant à - l'Institut catalan de recherche sur l'agriculture, l'alimentation et l'aquaculture IRTA.

Ici, Hadyn Parry, PDG d'Oxitec, répond à nos questions sur le plan, qui serait également le premier essai sur le terrain d'un insecte GM dans l'Union européenne.

À quelle étape en êtes-vous dans le processus de demande?

Hadyn Parry: Il est envisagé par le gouvernement catalan et au niveau fédéral par la Commission nationale espagnole de biosécurité. La prochaine étape est la publication de l’appel à commentaires du public, qui comporte deux processus: l’un au niveau du Centre commun de recherche de la Commission européenne, à titre d’information, et l’autre pour les commentaires à soumettre au Gouvernement catalan.

Le premier a déjà eu lieu et nous prévoyons le second sous peu. À ce stade, n'importe qui peut commenter l'application. Les autorités catalanes doivent ensuite assimiler les commentaires et déterminer si elles ont besoin d'informations supplémentaires de notre part ou prendre une décision. Nous prévoyons une décision au printemps (nord).

Serait-ce le premier essai de ce type au monde sur une mouche de l'olivier GM?

Oui, bien sûr. Mais bien sûr, nous avons testé nos moustiques GM avec grand effet aux Caïmans et au Brésil.

Outre l'amélioration potentielle de la production d'olives, quel impact pourrait avoir une forte réduction ou élimination des populations de mouches des olives sauvages?

L'impact d'une réduction de la population de mouches de l'olivier est le même quelle que soit la méthode que vous utilisez pour y parvenir. Si l'on relâchait les mouches Oxitec puis s'arrêtait, la population de mouches des oliviers sauvages se rétablirait. De la même manière, si vous frappez durement la population avec des pesticides et que vous vous arrêtez, cela revient.

La clé est la spécificité des espèces par rapport aux autres approches. À plus long terme, nous pensons que l'utilisation de la mouche de l'olivier Oxitec pour une solution de lutte antiparasitaire entraînera un impact environnemental plus faible que le piégeage de masse conventionnel ou les applications de pesticides qui ne sont pas spécifiques à l'espèce.

Qu'est-ce que les mouches des olives se nourrissent et qu'est-ce qui les nourrit?

Les mouches des olives adultes se nourrissent de nectar, de fruits en décomposition et, le cas échéant, d'excréments d'oiseaux. Les larves se développent dans les olives.

Opportuniste »les généralistes tels que les espèces d'oiseaux et de reptiles peuvent se nourrir des stades de vie des adultes et les fourmis des pupes. Mais il n'y a pas »espèces clés, c'est-à-dire celles qui dépendent principalement de la mouche de l'olivier.

Quelle est votre réponse à la crainte du groupe scientifique Testbiotech que les mouches GM puissent s'échapper et que leurs larves se retrouvent dans des olives dans des plantations commerciales?

Gardez à l'esprit qu'il s'agit d'un site relativement isolé et que l'essai est clôturé. En général, ils volent de 50 à 300 m et si des compagnons et de la nourriture sont présents, ils restent très locaux.

Malgré cela, les mouches mâles de l'olivier Oxitec sont soumises à une pression sélective négative si forte du trait de létalité héréditaire qu'elles ne sont pas capables de se propager et de s'établir dans l'environnement. L'ensemble du concept de contrôle est basé sur le fait de ne pas se reproduire efficacement et de ne pas rester dans l'environnement.

Qu'en est-il de la crainte que l'on ne sache pas comment vos insectes interagiront avec l'évolution des conditions environnementales?

C'est pourquoi on fait des essais minutieux et pas à pas. Il est essentiel que cela se fasse dans le cadre du processus réglementaire et nous utilisons souvent des tiers respectés pour nous assurer que la conception et le déroulement de l'essai se font de la manière la plus professionnelle.

Le processus de test des produits pharmaceutiques implique des tests précliniques pour recueillir autant d'informations que possible, puis des tests échelonnés. De même, nous effectuons des tests approfondis en laboratoire et en cage sur le terrain et évaluons la souche dans la mesure du possible sans libération ouverte. Les données de ces essais montrent que la souche fonctionne bien. Ensuite, à un moment donné, il faut aller sur le terrain. Par conséquent, nous le faisons ici dans un essai en filet - et c'est le but de cet essai de déterminer comment les mouches de l'olivier Oxitec interagissent avec les conditions environnementales changeantes.

Allez-vous publier votre évaluation des risques environnementaux pour l'essai proposé?

Les autorités réglementaires sont toujours en train d'examiner le dossier, mais une fois qu'elles sont prêtes, l'évaluation des risques peut être demandée directement par n'importe quelle partie.

L'évaluation des risques environnementaux est un élément clé du processus et a été réalisée à la suite du projet de document d'orientation (2012) de l'EFSA (Autorité européenne de sécurité des aliments) pour la conduite d'une évaluation des risques environnementaux des animaux génétiquement modifiés.

Une fois qu'une population de mouches des oliviers sauvages a été fortement réduite ou éliminée, comment cela serait-il maintenu?

Dans la proposition, les versions hebdomadaires ou bihebdomadaires sont discutées. Les chiffres dépendent de nombreux facteurs, mais en général, nous cherchons à surpasser les mâles sauvages d'environ 10 à 1. Donc, s'il y avait par exemple 100 mâles sauvages (ce qui pourrait bien être le cas) dans chaque parcelle, nous chercherions à en libérer 1,000 - en chaque parcelle.

À plus long terme, il existe des options - on peut envisager une utilisation à l'échelle de la zone - où vous souhaitez contrôler la mouche de l'olivier et la maintenir à un niveau bas tout au long de l'année dans une zone avec des rejets répétés.

Une autre option consiste à utiliser cette approche en automne alors que l'olivier est sur le point de se former et potentiellement à nouveau au printemps - en d'autres termes, pour réduire la menace des ravageurs au moment de l'année où le nombre et les dégâts augmenteraient autrement.

Alternativement, il pourrait être combiné avec d'autres interventions dans le cadre d'un plan global de gestion intégrée des ravageurs.

Le cycle annuel de la mouche de l'olivier est tel qu'il y a un grand pic de population adulte lorsque les fruits se forment en automne et un petit pic de population adulte au printemps qui dépend des olives qui restent sur les arbres après la récolte précédente.

Le scénario de contrôle le plus évident à mon avis est un modèle de rejets dans la partie pré-pic de l'année (août, septembre, octobre - mais le moment dépend de la température dans une certaine mesure) qui empêche que La réduction de ce pic aura également des répercussions sur la réduction de la population hivernante et contribuera donc au contrôle de l'année suivante.

Dans presque toutes les situations de protection des cultures, il existe un seuil de dommage - vous essayez rarement d'éliminer. Ce que vous faites, c'est évaluer la commercialisation prévue de la culture, le coût des dommages potentiels et le coût de l'intervention, puis prendre une décision quant à la stratégie de protection des cultures.

Pourquoi avez-vous choisi Tarragone et non, disons, l'Andalousie, où se trouve la majeure partie du secteur espagnol de l'huile d'olive?

Nous avons discuté avec les parties prenantes en Andalousie et elles ont été très positives. Mais lorsque nous avons examiné les sites, nous voulions un site relativement petit et isolé, donc nous n'avions pas d'agriculteur à proximité pulvérisant des insecticides. Le potentiel les sites que nous avons examinés en Andalousie étaient tous de très grands sites et la Catalogne avait plus de sens du point de vue des essais pratiques.

L'essai impliquerait essentiellement six parcelles sur un site, chaque parcelle étant environ 0.14ha (par exemple 12m x12m) et ayant quatre arbres.

Est-ce que tout paiement ou autre récompense pour cet essai serait fait à toute personne ou organisation en Espagne ou dans l'Union européenne?

Nous prévoyons de couvrir les coûts de l'entrepreneur local ou les frais réels de fonctionnement de l'essai (coûts de main-d'œuvre, consommables, etc.), mais nous n'attendons pas de frais ou de frais supplémentaires.

Des essais similaires sont-ils prévus ailleurs?

Les agriculteurs d'autres pays tels que la Grèce et l'Italie nous ont contactés car ils sont très intéressés par cette méthode de contrôle de la mouche de l'olivier. Par conséquent, nous avons inclus dans la demande que nous pourrions demander l'approbation d'autres pays en temps voulu. cours.

Avez-vous des coûts pour montrer comment l'utilisation de la mouche de l'olivier GM se compare à l'utilisation de pesticides pour contrôler les mouches de l'olivier sauvage?

Non, désolé, nous ne le faisons pas. Il est vraiment tôt pour le moment. Mais l'Autorité internationale de l'énergie atomique a depuis longtemps la mouche de l'olivier comme l'une de ses principales cibles pour le contrôle des insectes stériles à base de radiations et ils, dans le passé, ont publié leurs études de faisabilité économique.

Il est clair que nous pensons que notre approche aura des avantages significatifs par rapport aux interventions actuelles et sera rentable. Nous voyons également des avantages par rapport à une approche fondée sur les rayonnements, si cela est faisable. Nos mouches des olives sont également marquées , rendant le suivi simple et efficace.



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