À La Mancha, les familles «788» unies dans la qualité

Il y a quarante ans, la douzaine d'agriculteurs de La Mancha ont créé la coopérative de Valedepeñas. Aujourd'hui, les collaborateurs 788 de Colival se tournent vers l'avenir.

Consoli Molero
Par Pablo Esparza
21 novembre 2019 00:00 UTC
113
Consoli Molero

Une pluie d'olives vertes tombe sur un parapluie renversé déplié au pied d'un olivier. L'arbre est secoué une ou deux fois jusqu'à ce qu'il ne tombe plus de fruits.

Ensuite, la machine de récolte passe à l'arbre suivant et au suivant. C'est un travail mécanique rapide.

Nous sommes au domaine de Sierra Prieta, qui, avec quelque 2,000 - hectares, est l'un des plus grands associés de la Coopérative Valedepeñas des producteurs d'huile d'olive (Colival).

Aujourd'hui, ils récoltent les premières récoltes de Cultivar Hojiblanca. Plus tard dans la journée, ils apporteront leurs olives à la coopérative, où elles seront immédiatement moulues.

"Valdepeñas est traditionnellement une terre viticole. De nos jours, il devient également une terre oléicole », déclare Consoli Molero, le directeur de Colival. Olive Oil Times.

Molero est responsable de la qualité et de la production de Colival depuis 20 ans. Son père était le maître meunier de la coopérative.

"J'ai étudié la programmation informatique et les affaires. J'ai toujours vécu dans l'environnement du moulin à huile, mais je n'ai jamais pensé que je finirais par travailler dans le même moulin où mon père fabriquait de l'huile pendant tant d'années », dit-elle pendant que nous traversons l'oliveraie de la Sierra Prieta.

"Je suis une personne de chiffres, mais la curiosité m'a fait me spécialiser dans la production et la dégustation d'huile. Aussi parce que j'aime ça », ajoute-t-elle.

La coopérative d'huile d'olive de Valdepeñas a été fondée en 1979 par quelques dizaines d'agriculteurs. Aujourd'hui, il compte 788 associés.

Molero souligne qu'une coopérative doit être gérée de la même manière qu'une entreprise privée.

"La seule différence est que dans les entreprises privées, les bénéfices vont à une seule personne, tandis que dans une coopérative, les bénéfices vont à tous ses associés - 788 membres qui, en fin de compte, sont 788 familles », dit-elle.

Colival Valdenvero a remporté un Gold Award pour son Hojiblanca au 2019 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Les vastes plaines de La Mancha, où Valdepeñas est situé, se trouvent au nord de La mer d'oliviers de Jaén, au-delà de la frontière naturelle de la chaîne de montagnes de la Sierra Morena.

Ce paysage est universellement connu pour être la patrie de Don Quichotte, le personnage le plus célèbre de la littérature espagnole, bien que les gourmets le lieront également au fromage Manchego et Safran.

Mais contrairement à son voisin du Sud, Andalousie;  - La plus grande région productrice d'huile d'olive d'Espagne - les oliveraies partagent ici leur importance avec d'immenses champs de blé, d'orge et de vignobles.

Pourtant, la région de La Mancha - principalement les provinces de Ciudad Real et Toledo - est le deuxième plus grand producteur de huile d'Espagne. La récolte record de l'an dernier à La Mancha a atteint environ 180,000 tonnes, loin derrière le million 1.3 d'Andalousie.

Colival est le plus grand producteur de Ciudad Real.

Publicité
Publicité

"Dans notre région, nous augmentons le nombre d'hectares et la production. Il y a beaucoup de nouvelles oliveraies, dont certaines sont intensives et super-intensives. Les agriculteurs ont également parié sur des cultivars nouvellement plantés comme Arbosana et Hojiblanca », explique Molero.

Cependant, c’est le Cornicabra - ce qui signifie littéralement "corne de chèvre »en raison de sa forme longue et pointue - qui est le principal cultivar local et une icône de l'huile de La Mancha.

"Cornicabra a été planté il y a de nombreuses années dans la région de Toledo et Ciudad Real. Cette variété nous a donné un nom. En plus de cela, c'est une huile équilibrée et puissante qui sert de base à d'autres huiles de moindre qualité », nous dit Molero.

La stratégie de Colival consiste à maintenir sa production de Cornicabra tout en se diversifiant avec d'autres cultivars. Ils produisent également deux gammes d'huiles en termes de qualité: a "l'huile d'olive extra vierge «normale», qui représente la majorité de leur production, et leur Vandelvero marque haut de gamme.

Interrogé sur les défis de la production d'huile d'olive de haute qualité dans le cadre d'une grande coopérative, Molero souligne que le "les associés sont déjà mentalement préparés à ce que, s'ils veulent produire de la qualité, ils doivent faire ce que dit la coopérative. »

Atteindre ce point nécessitait un certain nombre de "planification »cependant.

"La première année où nous avons commencé à produire notre huile haut de gamme (…), nous avions un associé qui possédait ses propres moyens de récolte. Il avait des machines de récolte, des parapluies et trois cultivars. J'ai donc parlé à ce membre et je lui ai expliqué ce que je voulais pour la coopérative. Il m'a tout de suite soutenu et nous avons récolté les trois cultivars de ses champs », se souvient Molero.

"La deuxième année, c'était facile. Tous les membres ont déclaré: »Je veux faire cette huile primée que vous faites. Alors la deuxième année, les associés sont venus me voir. »

Au coucher du soleil à Valdepeñas, des remorques pleines d'olives se dirigent des oliveraies jusqu'aux locaux de la coopérative.

Après avoir séparé les fruits des feuilles, les olives passent par des tapis roulants jusqu'au moulin. L'arôme dense du jus d'olive fraîchement pressé remplit l'air.

Molero attrape un petit verre et goûte la nouvelle huile.

"Cela vaut la peine lorsque le flux de la nouvelle huile coule… lorsque le moulin est à une température exceptionnelle, l'huile est à 24 degrés et vous la goûtez et elle a tous les arômes. C'est gratifiant », dit-elle.

"Et les récompenses. Les prix que nous avons décernés sont dus au travail acharné de la coopérative et de toute l'équipe. »


Publicité
Publicité

Articles Relatifs