Les producteurs des Pouilles ravagées par Xylella évaluent une récolte délicate

Les agriculteurs qui ont suivi le protocole phytosanitaire récoltent des olives sur des arbres où l'infection a été maîtrisée.

Photo: Olives Donato Minosi
Par Paolo DeAndreis
5 déc. 2022 16:03 UTC
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Photo: Olives Donato Minosi

Les producteurs de la région des Pouilles, dans le sud de l'Italie, connaissent une bonne récolte d'olives dans certaines régions les plus gravement touchés par Xylella fastidiosa.

Des bosquets pleins d'arbres verts et sains sont visibles parmi les nombreux oliviers desséchés qui parsèment le paysage.

Si Xylella fastidiosa n'a infecté que 50 à 60% de l'arbre, il y a de fortes chances de le sauver et de le ramener à la santé et à la production.- Paolo Marangi, oléiculteur du Salento

À quelques kilomètres d'un Salento, l'une des zones les plus touchées par la bactérie tueuse d'oliviers, Paolo Marangi et ses ouvriers récoltent des olives depuis plus d'un mois à Tarente.

"Nous sommes très satisfaits de la récolte, la qualité de l'huile d'olive est très élevée et je n'avais pas vu nos oliviers aussi pleins de fruits depuis longtemps », a-t-il déclaré. Olive Oil Times.

Voir aussi:Réinventer le paysage dévasté par Xylella du sud des Pouilles

Alors que de nombreux producteurs de la région sont s'attendre à une mauvaise récolte par rapport aux années précédentes, ceux qui connaissent des rendements plus élevés devraient également bénéficier des prix élevés des olives.

Marangi et certains de ses collègues ont dit Olive Oil Times que leurs oliveraies sont presque entièrement récupérées près de 10 ans après Xylella fastidiosa a commencé à se propager dans le sud de l'Italie.

Les agriculteurs ont attribué de bonnes pratiques agricoles et des mesures phytosanitaires biologiques à la santé de leurs nouveaux arbres. Bien que cette combinaison ne tue pas les bactéries, elle permet aux oliviers de survivre à l'infection et de rester productifs.

Dans la commune d'Otranto, l'une des premières zones touchées par Xylella fastidiosa, les oliveraies de Donato Minosi deviennent rapidement un exemple pour beaucoup, car son les arbres sains se démarquent dans un paysage parsemé d'arbres desséchés.

"Il y a quatre ou cinq ans, beaucoup de mes collègues oléiculteurs ne comprenaient pas ce que je faisais, ne partageaient pas mes espoirs et n'appliquaient pas les [protocoles de confinement] », a-t-il déclaré.

"La dévastation a conduit beaucoup à perdre l'espoir de restaurer leurs arbres », a ajouté Minosi. "Les incertitudes et les directives peu claires de nos institutions locales n'ont pas aidé.

Minosi gère 1,200 - oliviers répartis sur plusieurs lots dans la région. Des dizaines d'hectares d'arbres chargés d'oliviers et de feuilles vertes surprennent les visiteurs.

"J'ai appliqué ce protocole, et cinq ans plus tard, je peux dire que les symptômes de la maladie n'apparaissent plus sur mes arbres, et je crois même que l'agent pathogène est en train de reculer », a-t-il déclaré.

Les oliveraies autrefois répandues d'Otrante ont énormément souffert de la propagation de Xylella fastidiosa. Des centaines d'hectares d'arbres restent stériles après avoir contracté le syndrome de déclin rapide de l'olivier, causé par la bactérie.

"Je soupçonne que les oliviers traités sont encore meilleurs aujourd'hui qu'avant », a déclaré Massimo Alibrando, agronome et oléiculteur près de Brindisi. Olive Oil Times. "La réaction à l'épidémie de Xylella a obligé les producteurs à être plus attentifs aux changements subtils de la santé des arbres.

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Massimo Alibrando et fils

"Avant, les oléiculteurs surveillaient leurs fruits et non leurs arbres », a-t-il ajouté. "En raison de Xylella fastidiosa et de la autres agents pathogènes, ils examinent maintenant de plus près leurs arbres.

Alibrando pense que ce niveau de sensibilisation accru doit également s'accompagner d'une meilleure coopération entre les scientifiques et les agriculteurs.

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"Les producteurs et les scientifiques doivent coopérer, car différentes maladies manifestent souvent des symptômes similaires, et nous devons les identifier correctement pour les réduire », a-t-il déclaré.

"La bactérie est là pour rester », a ajouté Alibrando. "Le protocole ne l'éradiquera pas, mais les arbres retrouveront leur santé et redeviendront pleinement productifs.

Il a également noté comment les producteurs des zones touchées par Xylella doivent faire face à d'autres défis. Par exemple, il a cité l'impact d'une humidité persistante plus élevée sur les plaines de Brindisi, qui facilite les champignons et les parasites.

"Cette année, on a l'impression d'être à Milan [situé à 890 kilomètres au nord-ouest], avec du brouillard toute la matinée », a-t-il déclaré. "Pourtant, la qualité de la récolte des olives est élevée car nous avons commencé à récolter tôt pour éviter tout dommage causé par la mouche des olives. »

Voir aussi:Une entreprise lituanienne demande un brevet pour un médicament contre Xylella

Le succès de certains producteurs à atténuer les impacts de Xylla fastidiosa se répand dans toute la région, car les spectateurs occasionnels peuvent facilement voir les résultats.

Les producteurs ont déclaré que l'intérêt provenait d'autres producteurs locaux et de propriétaires terriens américains, allemands et français qui se sont souvent installés dans les Pouilles dans des fermes traditionnelles appelées Masserie, captivés par le charme du paysage des Pouilles.

Cet intérêt est une bonne nouvelle, disent les producteurs, car l'action est le meilleur antidote à l'abandon des oliveraies. Les oliveraies abandonnées deviennent fréquemment des réservoirs pour la bactérie, lui permettant de se propager dans une région et permettant potentiellement à d'autres ravageurs et agents pathogènes de l'oliveraie de se développer.

"Il y a cinq ans, nous avons acheté une oliveraie presque entièrement, et elle est maintenant revenue à un état sain », a déclaré Minosi. "J'ai passé des décennies avec des olives. Ma fille et moi avons appris à être attentives et à ne pas oublier de faire les soins le soir pour éviter la chaleur du soleil sur le produit.”

"Les bactéries semblent reculer, et puisque les gens voient maintenant la différence, ils agiront peut-être eux-mêmes », a-t-il ajouté.

Au cours des trois à cinq dernières années, les producteurs ont vu comment le déploiement cohérent du traitement peut sauver les oliviers.

"Si Xylella fastidiosa n'a infecté que 50 à 60 % de l'arbre, il y a de fortes chances de le sauver et de le ramener à la santé et à la production », a déclaré Marangi. "La résistance aux bactéries vient de l'application constante des traitements.

"Mais cela vient aussi de bonnes pratiques agricoles, comme la taille légère, car vous enlevez les rejets et les branches sèches et gardez l'intérieur de la plante bien ventilé », a-t-il ajouté. Vous devez également labourer les bosquets pour éviter toute herbe au printemps et en été, car elle fournit un habitat aux insectes vecteurs de Xylella fastidiosa pour se reproduire.

Alibrando, qui travaille également comme technicien pour la coopérative Cantalupi, a ajouté que "dans notre région, nous collaborons avec des entreprises, des experts, des jeunes agriculteurs et des agronomes. Ils visiteront les bosquets et verront de leurs propres yeux l'impact du protocole biologique.

Selon les experts qui ont élaboré le protocole, Xylella fastidiosa devient pour les oléiculteurs ce que le mildiou de la vigne est pour les viticulteurs, une infestation très grave qui peut être contrôlée et gérée.

"Xylella fastidiosa ne peut pas être éliminé», a déclaré Marco Scortichini, chercheur principal sur les olives et les cultures fruitières au Conseil italien de la recherche et de l'économie agricoles qui a aidé à développer le protocole. Olive Oil Times.

"Il s'établit dans de nombreuses végétations différentes, et l'élimination des arbres infectés s'avère insuffisante pour éviter sa propagation », a-t-il ajouté.

Cela signifie que la bactérie Xylella fastidiosa va continue sa marche vers le nord, enveloppant lentement de nouvelles zones agricoles.

"Nous avons une nouvelle arme contre cela », a déclaré Scortichini. "Les producteurs dont les champs sont en marge des zones touchées peuvent agir de manière préventive et éviter de se rendre à Xylella. Repérer les bactéries dans une zone ne devrait plus être synonyme de dévastation.

Au cours de la dernière décennie, Xylella fastidiosa a causé graves dommages à l'économie locale et le paysage et ont laissé beaucoup de gens lutter pour reconstruire leur identité en restaurant le paysage.

"Leur résilience à Xylella, qui est maintenant clairement visible, montre les couleurs d'un avenir possible », a conclu Minosi. "Nous avons de l'espoir.


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