Malgré la sécheresse, la Croatie bénéficie d'une récolte fructueuse

Les producteurs de toute la Croatie s'attendent à une récolte exceptionnelle après que des pluies opportunes aient sauvé de nombreuses personnes de la sécheresse estivale torride.
14 novembre 2022
Nedjeljko Jusup

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Les oléiculteurs croates se frottent les mains de satisfaction. À l'exception des îles de Hvar et de Vis, la récolte dans le reste du pays a été meilleure que prévu.

La récolte exceptionnelle survient malgré les défis de la sécheresse prolongée et des températures estivales torrides.

Je ne me souviens pas d'une récolte (aussi bonne que) celle-ci depuis 50 ans que je travaille dans l'oléiculture.- Blaž Jurin, directeur, coopérative agricole Primošten Burnje

"La sécheresse a commencé à la fin du printemps », a déclaré Edi Druzetić, un agronome local bien connu. "Heureusement, la fertilisation a été bonne, donc les branches sont pleines de fruits. Ils sont plus petits que d'habitude et mûrissent plus lentement, mais les fruits sont sains car il n'y a pas eu de maladies ou de parasites dus aux températures élevées.

Depuis plus de 40 ans, Druzetić est engagé professionnellement et passionnément dans l'oléiculture. Dans le cadre de la société Agroprodukt, il s'occupe de 12,000 45 oliviers, principalement les variétés domestiques Buža, Istarska bjelica, Rosinjola et Rosulja, sur - hectares dans l'ouest de l'Istrie.

Voir aussi:Mises à jour des récoltes 2022

La récolte a commencé un peu plus tard cette année et se poursuit toujours, en particulier dans le sud de l'Istrie, où la sécheresse a été plus prononcée.

"Nous n'en avons même pas encore récolté la moitié, et en termes de quantité, nous avons plus que ce que nous avons récolté l'année dernière », a déclaré Druzetić.

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Cette année, Druzetić prévoit de produire 30,000 - litres, plus que la moyenne de l'année précédente. Ses marques de mélange Torćol, Salvela, Punta Cissana et Aurum ont été récompensées à plusieurs reprises lors de concours nationaux et internationaux, notamment le NYIOOC World Olive Oil Competition.

Uljara Vodnjan, à la fois le producteur croate le plus ancien et le plus moderne, selon des initiés, fait partie d'Agroprodukt.

Le moulin, qui existe au même endroit depuis plus de 100 ans, a été entièrement rénové et modernisé l'an dernier et comprend maintenant de nouveaux équipements de plus grande capacité. "Nous pouvons traiter jusqu'à trois tonnes par heure », a déclaré Druzetić.

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L'usine a ouvert le 7 octobre et ses propriétaires prévoient de traiter environ 12,000 - tonnes d'ici la fin de la saison, soit deux fois plus que l'an dernier. Avec les producteurs d'Istrie, certains viennent des îles de Kvarner - situées à l'est de la péninsule d'Istrie dans la baie de Kvarner - pour transformer leurs olives.

Outre l'Istrie, les moulins à huile fonctionnent également à plein régime en Dalmatie.

"Je ne me souviens pas d'une récolte comme celle-ci au cours des 50 années où j'ai travaillé dans l'oléiculture », a déclaré Blaž Jurin, directeur de longue date de la coopérative agricole de Primošten Burnje.

Il a ajouté qu'il y avait plus de fruits que d'habitude puisque la fertilisation s'était bien déroulée, mais la sécheresse à long terme et les températures élevées ont ralenti le développement et la maturation des olives.

La saison a été largement sauvée en Dalmatie par des pluies opportunes fin septembre et début octobre, qui ont permis aux fruits de récupérer une certaine accumulation d'huile.

Cependant, la récolte a également été retardée en Dalmatie pour les mêmes raisons qu'en Istrie, avec des températures élevées fin octobre et début novembre retardant la maturation finale des olives.

Une partie de ce qui distingue la récolte de cette année par rapport aux années précédentes est le pourcentage élevé d'accumulation d'huile dans les fruits transformés. Certains producteurs estiment avoir une accumulation d'huile 20 ou 30 fois supérieure à la moyenne, les médias locaux rapportant chaque jour des chiffres record.

Dans le nord de la Dalmatie, un oléiculteur de Čista Velika a reçu 98 litres d'huile de ses 322 kilogrammes d'olives transformées au moulin Sveti Ivan à Vodice près de Šibenik.

Des records dans d'autres huileries ont suivi, le plus important étant à Supetar le île de Brač. Le couple anglais Tim Batson James et sa femme, Paula, de Bristol, ont enregistré une accumulation d'huile de 34.6 % dans leur oliveraie de Brač.

Ivan Arnerić, le propriétaire de l'huilerie de Supetar, a déclaré qu'il pensait que les pourcentages élevés d'accumulation de huile étaient dus à un grand nombre de journées ensoleillées, à des températures élevées et à des périodes de sécheresse en juin et juillet.

Il a ajouté que les pluies de fin août ont également aidé mais ont été suivies d'une longue sécheresse, affectant toute la Dalmatie.

En conséquence, les fruits ont été laissés sans la quantité d'eau habituelle, ce qui les a rendus plus petits et plus légers, de sorte que la transformation est moins chère pour les oléiculteurs.

Avec moins de kilogrammes d'olives, les producteurs reçoivent beaucoup plus d'huile que les années précédentes. Cependant, les experts ont souligné que des rendements élevés n'indiquent pas que l'huile est de meilleure qualité.

"La qualité de ces huiles n'est pas homogène. Polyphénols, l'amertume et le piquant ont augmenté, mais les arômes manquent », a déclaré Druzetić.

Ivica Vlatković, un producteur primé et Président de l'Association des oléiculteurs du comté de Zadar, est également d'accord avec cette analyse.

"La productivité élevée dans la transformation est une conséquence directe des olives sèches cette année », a-t-il déclaré.

Vlatković a ajouté que les huiles seraient de haute qualité en termes d'amertume et de piquant, mais qu'elles manqueraient toujours de fruité. Cela est particulièrement vrai pour les huiles provenant d'oliveraies non irriguées.

Lorsque les olives sont trop sèches, les meuniers ajoutent de l'eau, qui dissout certains composés phénoliques, qui se retrouvent dans le grignon d'olive. En conséquence, une amertume désagréable prévaut dans ces huiles sans les arômes agréables.

Vlatković et Druzetić conviennent également qu'une fertilité excessive pendant la saison sèche peut entraîner une baisse de la fructification l'année suivante. La sécheresse a entraîné une croissance plus faible des nouvelles branches, ce qui pourrait réduire les rendements en olives l'année prochaine.

"S'il n'y a pas d'humidité dans l'air et le sol, l'olivier peut difficilement atteindre un bon rendement et se préparer à une fertilité élevée l'année prochaine », a déclaré Vlatković.

Il a souligné que la plupart variétés d'olives sont sensibles aux rendements inégaux d'une année sur l'autre, causés par une récolte excessive une année qui épuise les ressources de l'olivier et empêche la croissance d'un nombre suffisant de nouvelles pousses l'année suivante. Le résultat est un nombre réduit de fleurs et de fruits et un rendement réduit.

Cependant, la recherche a démontré que le rendement annuel inégal peut être réduit par l'irrigation. L'irrigation au début de l'année favorise la croissance des pousses et plus de fleurs l'année suivante.

De plus, une quantité suffisante d'eau est nécessaire à la fin du printemps et au début de l'été pour déterminer le nombre de fruits, ce qui se traduit par un rendement plus élevé.

"Des doses ultérieures d'irrigation sont utilisées pour réguler la taille du fruit, la quantité de matière sèche et la période de maturation », a déclaré Vlatković.

Sans irrigation, il n'y a pas de culture réussie de l'olivier. En Croatie, malgré d'importantes ressources en eau, rivières et lacs, seuls 2.5% des oliveraies du pays sont irriguées.


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