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La crise a incité l'huile d'olive spartiate à forger un avenir meilleur

Mars 11, 2022
Paolo De Andreis

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À l'ombre du Taygète grec, une spectaculaire chaîne de montagnes du Péloponnèse, la famille à l'origine Sparte Gourmet produit leur primé huile d'olive extra vierge.

À quelques kilomètres au sud de la ville de Sparte, dans une campagne parsemée d'oliviers, de vignes, de petites églises et de fermes, le moulin high-tech de Sparta Gourmet est au cœur d'un effort local renouvelé pour produire une huile d'olive de haute qualité.

Tout cela signifiait un nouveau modèle commercial durable visant à récompenser correctement les producteurs locaux, qui n'étaient pas habitués à recevoir des paiements garantis rapides pour leurs fruits.- Ekaterina Valiotis, copropriétaire, Sparta Gourmet

Cet effort a déjà commencé à porter ses fruits, les producteurs remportant un Silver Award au 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition pour leur monovariétal Koroneiki d'intensité moyenne.

Sparta Gourmet a été fondée en tant qu'entreprise agricole innovante il y a quelques années par une famille grecque qui avait déménagé à New York en 1975.

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Cependant, de nombreux parents sont restés en Grèce, de sorte que la famille revenait sans cesse pour célébrer ses racines, collectionnant olives Kalamata et produire de l'huile d'olive pour la rapporter à leurs amis aux États-Unis.

"Dans les premières années des années 2000, ma famille revenait chaque été pour que leurs enfants apprennent la langue et comprennent le patrimoine », a déclaré Ekaterina Valiotis, copropriétaire de l'entreprise. Olive Oil Times. "Je me souviens des étés passés parmi les oliviers et à explorer les vignes quand nous étions jeunes. Nous avons toujours eu un lien avec notre patrie.

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Au fil du temps, l'intérêt pour le olives de table et l'huile d'olive apportée de Grèce a continué de croître parmi les amis et connaissances américains de la famille.

"C'est à ce moment-là que nous avons commencé à parler avec les agriculteurs locaux, nos voisins en Grèce, et que nous avons également commencé à exporter leurs produits, mais pas à vendre », a déclaré Valiotis. "Pour nous, acheter leur nourriture signifiait seulement rapporter des cadeaux aux États-Unis.

Cependant, tout cela a changé après la crise financière de 2008, qui a dévasté l'économie grecque.

"Les choses allaient très bien pour nous aux États-Unis, alors mon père a eu l'idée de donner un coup de main à notre communauté d'origine », a déclaré Valiotis. "Il a construit un moulin à travers lequel les agriculteurs locaux pouvaient cultiver et presser leurs olives de manière professionnelle et exporter leur huile d'olive.

Entre 2015 et 2018, le moulin Sparta Gourmet a été construit sur un hectare de terrain au cœur d'une vallée où des vergers traditionnels omniprésents produisent de l'huile d'olive depuis des générations.

L'objectif pour Valiotis et sa famille est de faire pousser leurs arbres sur 400 hectares tout en rassemblant les meilleurs produits locaux et en accompagnant les viticulteurs pour se concentrer sur une production de qualité et le partage des ressources.

"Tout cela signifiait un nouveau modèle commercial durable visant à récompenser correctement les producteurs locaux, qui n'étaient pas habitués à recevoir des paiements garantis rapides pour leurs fruits », a déclaré Valiotis.

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"Nous avons construit un moulin Alfa Laval hautement technologique, avec deux lignes de production, capable de traiter six tonnes d'olives par heure », a-t-elle ajouté.

Cependant, Valiotis a fait allusion au défi de trouver des travailleurs hautement spécialisés dans la région.

"Nous avons fait venir des ingénieurs d'Athènes, car personne ici ne savait comment utiliser ces machines », a-t-elle déclaré. "Ensuite, nous avons construit l'installation d'embouteillage, les réservoirs de stockage souterrains pour les olives Kalamata ainsi que les réservoirs en acier inoxydable pour l'huile d'olive avec joint d'azote et système fermé.

Avec le moulin en son cœur, une nouvelle approche de olive oil production et le marketing se sont épanouis, et la famille Valiotis est retournée définitivement en Grèce en 2018.

"Nous exportons 60 % de notre production aux États-Unis », a déclaré Valiotis.

La partie la plus importante des olives provient de la variété Koroneiki et une plus petite quantité d'Athinolia, qui produit une huile d'olive extra vierge moyenne à robuste.

En raison des exportations, qui ont augmenté au cours de la Pandémie de covid-19, et le augmentation des prix de l'huile d'olive, de nouvelles opportunités sont apparues pour Sparta Gourmet, qui a également contribué au développement de la communauté oléicole locale.

"Nous avons fait venir des agronomes, des chimistes et d'autres spécialistes pour aider les agriculteurs locaux à apprendre à mieux prendre soin de leurs bosquets, à tailler au mieux les arbres, à utiliser correctement les engrais ou pourquoi il est dans leur intérêt de se débarrasser des polluants et des pesticides », a déclaré Valiotis.

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"Par exemple, de nombreux agriculteurs renoncent désormais à utiliser des outils à base de huile pour leurs bosquets », a-t-elle ajouté. "Cela se produit parce qu'ils ont appris comment ils peuvent polluer et affecter les arbres, ce qui signifie également que leurs fruits ne peuvent pas être utilisés pour des produits haut de gamme ».

Selon Valiotis, la confiance croissante de la communauté autour des opportunités d'une agriculture de haute qualité est également due aux choix et solutions respectueux de l'environnement menés par l'entreprise, comme l'installation d'une installation de filtration organique pour éviter que les eaux usées des usines ne polluent la région.

La même stratégie comprenait l'installation d'un puissant réseau d'énergie solaire, "qui protège également l'usine de la flambée des prix de l'énergie qui frappe le marché européen », a déclaré Valiotis.

L'usine encourage également les agriculteurs à réutiliser leurs noyaux d'olives pour le chauffage et les soutient dans le maintien de l'enherbement dans leurs bosquets pour enrichir organiquement le sol.

"Nous ajoutons également des ruches », qui sont particulièrement sensibles aux dommages causés par les pesticides, a déclaré Valiotis. "Les pesticides, même à deux kilomètres de distance, avec le vent et la pluie, peuvent détruire toute la vallée.

"Les agriculteurs doivent parler et partager leurs points de vue sur tout cela, afin d'éviter des procédures telles que brûler les restes d'élagage », a-t-elle ajouté. "Nous avons une énorme déchiqueteuse de bois, et le moment venu, ils peuvent aussi l'utiliser. Ils peuvent récupérer leurs copeaux de bois et contribuer à la préservation des sols.

La famille derrière Sparta Gourmet espère que la nouvelle approche, durable et respectueuse de l'environnement, basée sur la communauté locale, capable d'apporter de nouveaux revenus aux agriculteurs et aux producteurs locaux édifiants, pourrait aider les jeunes générations à retrouver un intérêt renouvelé pour l'oléiculture.

"Le problème ici, comme dans d'autres pays comme l'Italie, est que la plupart des producteurs ont la soixantaine, a déclaré Valiotis. "Que peut-on attendre de l'avenir de l'oléiculture si les jeunes agriculteurs ne s'impliquent pas, si nous n'apprenons pas à partager des ressources essentielles en diminution comme l'eau, si nous n'agissons pas ensemble pour atténuer et s'adapter au changement climatique? "


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