Comment un perturbateur chilien a secoué le secteur oléicole du pays

Le Chili en tête olive oil producer s'est concrétisé après un roadtrip à travers l'Espagne. Il ouvre désormais la voie à l'agriculture de précision et à la durabilité.

(Photo: Olisur)
Septembre 14, 2022
Par Daniel Dawson
(Photo: Olisur)

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En 2001, Alfonso Swett, l'homme d'affaires et entrepreneur chilien, traversait de vastes exploitations d'olives en Espagne lorsqu'il a eu une révélation.

"Il a commencé à se rendre compte qu'au Chili, les conditions sont similaires, en particulier au centre du pays », a déclaré Claudio Lovazzano, directeur marketing de Olivos del Sur, A déclaré Olive Oil Times.

Nous avons commencé à utiliser l'agriculture de précision en 2018 lorsque nous avons réalisé que la sécheresse devenait un énorme problème. Nous devions trouver une autre façon de mieux gérer nos ressources.- Claudio Lovazzano, responsable marketing, Olivos del Sur

A l'époque, l'oléiculture dans le pays était paroissiale au sens très littéral du terme. Alors que des oliviers avaient été apportés au Chili par les missionnaires qui suivi les conquistadores dans les années 1500, leur culture ne s'était pas étendue bien au-delà des monastères et des paroisses du pays dévotement catholique.

Cependant, le tournant du 21st siècle fut aussi un moment où les vignobles s'étendaient dans les collines fertiles de la vallée centrale du pays. Les vignerons ont vu le potentiel du terroir et du climat méditerranéen.

Voir aussi:Profils de producteurs

Swett - qui a dirigé cinq entreprises, conseillé le gouvernement sur la politique étrangère et enseigne à la prestigieuse Pontificia Universidad Católica de Chile - a senti que le moment était venu de commencer à planter des oliviers pour produire de l'huile d'olive.

En 2004, il a planté ses premiers oliviers en haute densité. En 2007, Olivos del Sur a récolté pour la première fois.

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"L'idée était d'être très concentré sur la haute qualité mais de toujours réfléchir à la façon de le faire en volume », a déclaré Lovazzano. "À cette époque, il était un pionnier de la plantation d'arbres à grand volume.

Swett, qui a gagné des millions en trouvant des moyens pour les entreprises de fonctionner plus efficacement, pensait que la récolte traditionnelle de l'Espagne était une utilisation inefficace du capital et des ressources humaines et un détriment de la qualité.

Pour s'assurer de transformer au plus vite ses olives récoltées mécaniquement en huile, il construit un moulin au centre de son premier bosquet.

"L'un de nos principaux secrets pour produire de l'huile d'olive de haute qualité est que nous pouvons récolter et acheminer les olives au moulin très rapidement, en seulement deux heures », a déclaré Lovazzano. "C'était un concept à la pointe de la technologie à l'époque.

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Olivos del Sur a construit son moulin parmi les oliviers pour réduire le temps entre la récolte et la mouture.

Lorsque Swett a commencé à planter des oliviers, le Chili comptait environ 6,000 28,000 hectares d'oliveraies commerciales. Aujourd'hui, il y a 2,500 4 hectares d'oliveraies plantées au Chili, dont - - appartiennent à Olivos del Sur. Avec une production annuelle d'environ - millions de litres, l'entreprise de Swett est la plus grande olive oil producer au Chili.

Swett, qui a fait ses études aux États-Unis et siège au conseil d'administration d'une entreprise péruvienne, a toujours eu une mentalité internationale. Il a vu le potentiel de huile d'olive extra vierge sur les marchés brésilien et nord-américain. Aujourd'hui, 50 % de la production annuelle d'Olivo del Sur est exportée.

Sur ce montant, Lovazzano a déclaré que 50% étaient destinés au Brésil, où la marque s'est avérée extrêmement populaire. Olivos del Sur exporte également vers le Canada, le Mexique et les États-Unis. La marché lucratif d'Asie de l'Est est également dans son viseur, avec des ventes déjà en cours au Japon et des plans en cours pour se développer davantage.

À la suite de son expansion sur le marché nord-américain, Olivos del Sur a décidé d'entrer sur le NYIOOC World Olive Oil Competition, le plus grand concours mondial de qualité de l'huile d'olive. Lovazzano a déclaré que les prix, ainsi que ses prix compétitifs, aident l'entreprise à convaincre les distributeurs de porter leur marque.

"Lorsque vous allez présenter un argumentaire à un distributeur et que vous dites, voici ma marque, et ce sont les prix que nous remportons, ils disent fantastiques », a-t-il déclaré.

Depuis le lancement de sa marque O‑Live & Co en 2020, Olivos del Sur a remporté un Gold et deux Silver Awards au NYIOOC.

Lovazzano soutient que le Chili - avec une production annuelle moyenne de 20,000 - tonnes - est un endroit idéal pour cultiver des oliviers. "Nous n'avons pas beaucoup de parasites comme le mouche des fruits. Nous n'avons pas Xylella fastidiosa», At-il dit.

Malgré l' la sécheresse persistante du pays, Lovazzano pense que les oléiculteurs peuvent continuer à prospérer, mais seulement s'ils adaptent les techniques agricoles modernes.

"Nous avons commencé à utiliser l'agriculture de précision en 2018 lorsque nous avons réalisé que la sécheresse devenait un énorme problème », a-t-il déclaré. "Nous devions trouver une autre façon de mieux gérer nos ressources.

"Nous continuons à travailler sur nos techniques d'agriculture de précision », a ajouté Lovazzano. "Ceux-ci nous permettent de prendre de meilleures décisions en termes d'utilisation de notre système d'irrigation.

Olivos del Sur utilise des drones pour survoler les oliveraies. Les capteurs du drone sont capables de déterminer les niveaux d'humidité du sol, le développement des bourgeons pendant la phase de floraison et plusieurs autres mesures clés.

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En utilisant des drones pour surveiller les oliveraies, Olivos del Sur est capable de cibler l'irrigation.

Cela aide les agronomes de l'entreprise à déterminer quelles sections des bosquets ont besoin de plus d'eau et lesquelles n'en ont pas besoin. Les données recueillies par les drones les aident également à déterminer quelles sections du bosquet sont prêtes à être récoltées en premier et lesquelles ont besoin d'un peu plus de temps.

Lovazzano pense que tous les grands oléiculteurs devront bientôt adapter des systèmes similaires pour rester compétitifs.

Bien que l'achat et l'exploitation des drones et l'installation du logiciel nécessitent des investissements importants, la valeur de le faire est déjà devenue évidente.

Ahead of the Récolte 2022 au Chili, la plupart des producteurs interrogés par Olive Oil Times cité la sécheresse comme une préoccupation majeure. À l'époque, Lovazzano a déclaré qu'Olivos del Sur avait suffisamment bien géré ses ressources en eau pour ne pas être affecté.

Heureusement pour tous les Chiliens, les pluies ont été abondantes depuis l'automne (de mars à juin dans l'hémisphère sud). Cependant, Lovazzano pense que la sécheresse continuera d'être un défi à moyen terme.

Alors que les producteurs d'Olivos del Sur ne sont peut-être pas trop préoccupés par la sécheresse - contrairement à leurs pairs de l'autre côté de l'Atlantique, ils sont davantage préoccupés par l'inflation mondiale galopante et la crise de la chaîne d'approvisionnement, en partie causée par la politique chinoise Zéro-Covid.

Lovazzano a ajouté que ces problèmes internationaux ont été aggravés par l'incertitude économique au Chili entourant la préparation d'un récent référendum au cours duquel les électeurs ont rejeté une constitution nouvellement rédigée.

"La situation maintient l'économie très incertaine, "at-il dit. "Bien sûr, la situation internationale n'aide pas. Les prix augmentent et tout est plus cher que l'année dernière. C'est une situation que vous ne pouvez pas supporter pendant longtemps.

Comme d'autres producteurs, Lovazzano a déclaré que la hausse des prix des engrais, des matériaux d'emballage et du carburant avait forcé l'entreprise à augmenter ses prix.

Cependant, il a ajouté qu'Olivos del Sur continue de regarder vers l'avenir malgré les défis auxquels elle est confrontée dans le présent.

Depuis que la pandémie de Covid-19 a entraîné blocages généralisés au Chili, Lovazzano a déclaré que la société avait considérablement élargi son empreinte numérique, en investissant davantage dans le commerce électronique et le marketing en ligne.

Olivos del Sur a également reconnu la menace existentielle changement climatique pose pour l'agriculture et a pris des mesures pour devenir plus durable.

"Nous étions les premiers olive oil proproducteur au monde à être certifié neutre en carbone », a déclaré Lovazzano. L'entreprise compense ses émissions de dioxyde de carbone par le biais de programmes de marché du carbone approuvés.

"Nous croyons vraiment que quelque chose comme ça peut faire la différence », a-t-il conclu. "Être durable olive oil producer vous aide à prendre plus de bonnes décisions à l'avenir.



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