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Changement climatique: défis du secteur de l'huile d'olive en Catalogne

Mai. 16, 2012
Julie Butler

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La pénurie d'eau due au changement climatique pourrait faire de certaines parties l'un des meilleurs de Catalogne olive oil prodes régions de réduction - le Siurana DOP - non viables d'ici 20 ans, selon les chercheurs ici.

L'augmentation des températures augure bien d'un développement optimal de l'olivier, mais la baisse des précipitations et l'augmentation des demandes d'irrigation dans le bassin du fleuve Siurana rendront la production beaucoup plus coûteuse et compliquée, disent-ils.

Dans le récent rapport du projet ACCUA (Water Use Adaptations to Climate Change), les scientifiques affirment que, sur la base de leur analyse des 40 dernières années, "les variables qui influencent le plus la production d'huile d'olive sont les températures maximales au printemps et les précipitations au printemps et en été. »

Ils décrivent ensuite un Siurana qui dans 20 ans sera un demi-degré plus chaud et à la fin du siècle 3.6 ° C de plus. D'ici 2100, les précipitations déjà faibles auront diminué d'environ un quart et les besoins d'irrigation ont grimpé de 95 pour cent à environ 2500 m³ / ha / an.

Étiré le long d'une bande de la province de Tarragone, perpendiculaire à la Méditerranée, le Siurana DOP (équivalent à l'Appellation d'Origine Protégée) certifie en moyenne 4000 tonnes chaque année d'huile d'arbequina. À part la récente sécheresse, sa production a généralement augmenté avec le mercure et un accès plus large à l'irrigation supplémentaire à partir d'un nouveau barrage. Mais avec la baisse des précipitations, cet approvisionnement en eau sera sévèrement limité. Répondre à la demande accrue en eau sera une lutte, prévient le rapport.

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Et la saison de croissance commencera deux semaines plus tôt d'ici 2100, prévoit-il, ce qui aura un impact sur la qualité des fruits et les besoins en eau. Le concept de "Les degrés-jours »sont utilisés pour évaluer ce changement dans le cycle de vie de l'olivier et leur total annuel devrait augmenter de plus d'un tiers d'ici 2100.

Bien que des changements similaires affecteront l'industrie vinicole de la région, l'impact y sera plus bénin. A partir de raisins et d'olives, c'est cette dernière qui "la culture la plus vulnérable.

"Il est difficile de proposer des mesures agricoles qui pourraient garantir le niveau et la stabilité de la production », disent les auteurs de l'ACCUA. "Les changements agronomiques semblent une option logique pour maintenir les moyens de subsistance de ces oléiculteurs.

Alors, que pourraient en tirer les autres régions productrices? Olive Oil Times s'est entretenu avec le chercheur principal, le Dr Robert Savé Montserrat, coordonnateur de la R&D du programme d'horticulture environnementale à l'institut de recherche de l'IRTA.

OOT: On dit souvent que les oliviers sont très résistants à la sécheresse, mais vos recherches indiquent qu'ils font partie des cultures les plus vulnérables. Pourquoi est-ce?

Dr. Montserrat: Les oliviers, comme beaucoup d'espèces méditerranéennes, sont très résistants à la sécheresse, mais il faut le replacer dans son contexte, à savoir celui de l'agriculture au XXIe siècle où, en plus de la production (kg), on attend qualité, fiabilité, et de faibles intrants afin d'augmenter l'efficacité. En d'autres termes, pour atteindre le maximum avec le minimum - une efficacité élevée.


Une plante peut résister à une sécheresse en laissant tomber des feuilles, pas en fleurissant, en avortant des fruits, en perdant des branches, etc., mais c'est le contraire de ce que l'on souhaite pour une culture.

Si ce qui est recherché, c'est une production élevée, une qualité et une stabilité élevées, pour permettre la marque et les appellations d'origine, des ventes basées sur une qualité constante, alors les oliviers ont besoin d'eau.

L'huile d'olive est consommée pour de nombreuses raisons en dehors des raisons traditionnelles, comme pour ses propriétés bénéfiques dérivées du métabolisme secondaire. Ce dernier dépend de nombreux facteurs et parmi eux se trouve le stress (thermique et hydrique). Certains disent donc que les arbres non irrigués produisent une meilleure huile d'olive, et certains disent le contraire. Je viens de lire et de garder cela à l'esprit, ce n'est pas mon domaine d'expertise.

S'exprimant il y a quelques années sur l'impact du changement climatique, le chef des Bodegas Torres, Miguel Angel Torres, a déclaré que le changement climatique avait conduit son entreprise viticole à acheter des terres plus au nord de la Catalogne, près des Pyrénées. Pensez-vous qu'une partie de la filière oléicole de Catalogne finira par emboîter le pas?

Personnellement, je ne considérerais pas les Pyrénées, car les gelées seraient trop contraignantes pour ces espèces, de même que la gestion (difficile) des terres et des cultures. Avec les coûts de transport, l'empreinte carbone serait très élevée si ces produits étaient fabriqués dans cette région montagneuse.

Cela peut aller au-delà de la portée de ce projet de recherche, mais quelle serait une alternative plus appropriée aux olives dans les parties les plus touchées du Siurana?

Oui, cela sort du cadre de l'ACCUA et je ne suis qu'un écophysiologiste observant le paysage, il y aurait cependant une alternative et cela n'impliquerait pas forcément un changement d'espèce mais peut-être de variétés et / ou de pratiques agricoles, par exemple densité de plantation et taille d'été. Cela réduirait probablement la production mais conserverait la qualité et l'activité.

Que pourraient apprendre les autres pays producteurs de cette recherche?

Le rapport de l'ACCUA pourrait être utile pour les habitants d'autres pays méditerranéens également potentiellement affectés par le changement climatique. Je dis cela parce qu'en plus d'indiquer le besoin en eau, les résultats montrent des changements majeurs dans la phénologie de cette espèce (besoins en heures de refroidissement, changements dans le bourgeonnement et la floraison, changements dans le métabolisme de l'olivier, etc.) avec des températures accrues.

Le projet ACCUA

ACCUA a été créé dans 2008 pour évaluer la vulnérabilité de la Catalogne aux effets clés du changement climatique mondial sur la disponibilité de l'eau et pour déterminer la meilleure façon de minimiser ses conséquences négatives.

La recherche a été coordonnée par le Centre des enquêtes écologiques et des applications forestières (Creaf) et les autres participants étaient l'IRTA, l'ETC-LUSI et l'UPC. Il a été financé par le projet social CatalunyaCaixa.



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