Le producteur français primé se tourne vers le passé pour relever les défis du futur

Maintenir les méthodes de l'agriculture biologique et expérimenter des variétés d'olives anciennes, c'est ainsi que le Château d'Estoublon garde ses 500 ans olive oil prol'histoire de la production vivante.

Château d'Estoublon
Décembre 1, 2021
Par Paolo DeAndreis
Château d'Estoublon

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Vignes et oliveraies parsèment la Vallée des Baux-de-Provence, la célèbre région oléicole du sud de la France délimitée par des montagnes de calcaire blanc et colorée par les lointains reflets rouges du minerai de bauxite.

Au cœur du Parc Naturel Régional des Alpilles, de grands domaines perpétuent la tradition millénaire de l'excellence de l'huile d'olive.

Le château a également récupéré un certain nombre de cultivars d'oliviers oubliés qui étaient autrefois cultivés dans la région… qui pourraient nous aider à l'avenir à suivre la production et à résister aux effets du changement climatique.- Anaïs Maillet, directrice technique, Château d'Estoublon

Château d'Estoublon accueille les visiteurs dans le domaine de 200 hectares qui a commencé à cultiver des olives en 1489. Il est devenu le berceau de certains des vins et huiles d'olive les plus prestigieux de la région à travers les siècles et les générations.

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La haute qualité olive de table et les huiles d'olive extra vierge de la vallée ont reçu plusieurs Appellation d'Origine Protégée attestations. Depuis 1997, trois AOP ont été appliquées aux olives noires, aux olives vertes cassées (appelées olives cassées) et à l'huile d'olive extra vierge obtenue à partir de deux variétés locales.

En termes de volume, l'huile d'olive extra vierge locale représente la plus pertinente des huit AOP d'huile d'olive enregistrées en France.

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"Nos produits sont très connus pour leur qualité, notamment notre vin et notre huile d'olive, une tradition à laquelle le domaine a ajouté des potagers », a expliqué Anaïs Maillet, directrice technique du domaine. Olive Oil Times. "Ces protéger la biodiversité et augmenter le nombre de produits servis au restaurant du château.

S'étendant sur plus de 120 hectares, les oliveraies du château sont composées de cultivars d'oliviers locaux, dont Bouteillan, Grossane et Salonenque ainsi que Beruguette et Picholine.

Les caractéristiques de plus de 20,000 2021 oliviers permettent la production annuelle de certaines huiles d'olive extra vierge monovariétales très appréciées, qui ont remporté à plusieurs reprises des prix lors de concours internationaux, notamment le -. NYIOOC World Olive Oil Competition.

"Nous aimons cultiver ces variétés et travailler sur les huiles d'olive monovariétales car elles sont une véritable opportunité de montrer notre identité », a déclaré Maillet.

Le domaine produit également des huiles d'olive extra vierge AOP issues d'un assemblage de variétés d'olives. L'assemblage est équilibré et caractérisé par sa couleur verte et ses saveurs d'artichaut, de tomate, de pomme, de fraise, de pruneau et de chocolat.

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Les archives du château montrent que ce mélange d'huile d'olive est produit depuis 1786 lorsque l'abbé Claude Couture a décidé de produire de l'huile d'olive après avoir fait l'inventaire de tous les oliviers de son domaine. Ces arbres continuent à produire les olives utilisées dans le mélange.

Les olives sont récoltées entre novembre et décembre et transformées en 24 heures au moulin du château, qui dispose d'équipements permettant à l'équipe de traiter chaque variété d'olive séparément.

L'objectif est de valoriser et de protéger toutes les variétés d'olives du domaine, qu'elles soient destinées à la monovariété ou à l'assemblage.

Au cours des deux dernières décennies, le Château d'Estoublon a suivi un régime strict de pratiques biologiques, les appliquant à l'ensemble de ses bosquets, vignes et jardins.

"Tout notre travail en agriculture, l'essence même de ce que nous faisons, est biologique et durable, un choix que nous avons fait il y a plus de 20 ans », a déclaré Maillet. "Ce sont maintenant des pratiques que nous avons explorées à fond et que nous travaillons toujours à les innover. C'est dans notre ADN. »

"Il y a de nombreuses années, nous avons également commencé à utiliser des techniques biodynamiques, en les appliquant d'abord à la viticulture, puis en les étendant à nos oliveraies et à nos potagers », a-t-elle ajouté.

La décision de se convertir à des méthodes d'agriculture biologique et durable affecte la façon dont les oliviers sont soignés, de la fertilisation à la réutilisation des déchets végétaux.

Voir aussi:Année record pour les producteurs français à World Olive Oil Competition

"Nous sommes retournés au basics de l'agriculture et axée sur l'innovation à travers une stratégie de réutilisation », a déclaré Maillet. "Cela signifie, juste pour faire un exemple, que les pierres des drupes sont ramassées après transformation et ajoutées au compost, qui sera ensuite utilisé comme engrais pour les oliviers eux-mêmes.

Après gelées printanières inhabituelles couvert le sud de la France en avril, Maillet a confirmé que les volumes avaient été réduits - comme ils l'ont été ailleurs aux Baux-de-Provence - mais que la qualité n'a pas été affectée.

Elle a expliqué que les efforts du château pour maintenir des pratiques agricoles durables sont entravés par changement climatique, qui oblige Maillet à ajuster les pratiques agricoles et à adopter des stratégies d'atténuation.

"À l'heure actuelle, nous devons faire face à des événements de gel, comme ceux que nous avons eus au printemps, qui étaient autrefois très rares », a-t-elle déclaré. "En ces temps, nous travaillons pour faire face et surmonter la diminution de la disponibilité de l'eau pour l'irrigation, qui représente un défi croissant ici et ailleurs.

Elle a ajouté que les solutions à ces problèmes climatiques nouveaux et omniprésents ne viendraient que de tous les oléiculteurs de la région partageant leurs expériences et leurs idées.

Pour atténuer les effets du changement climatique, le Château d'Estoublon expérimente actuellement de nouvelles techniques d'irrigation et travaille à optimiser l'utilisation de l'eau tout en réalisant quelques expérimentations.

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Parmi ceux-ci se trouve la fermentation des feuilles et des restes de bois, en utilisant leurs bactéries et champignons pour maintenir l'humidité et augmenter l'efficacité de l'irrigation.

"C'est quelque chose que nous recherchons et que nous voyons à quel point cela semble bien fonctionner pour aider nos arbres », a déclaré Maillet. "Nous espérons pouvoir bientôt partager une telle technique.

"Non seulement cela, mais le château a également récupéré un certain nombre de cultivars d'oliviers oubliés qui étaient autrefois cultivés dans la région », a-t-elle ajouté. "Ces variétés, à travers de nombreuses générations, ont fini par être marginalisées en raison de leurs caractéristiques.

"Mais ce sont ces spécificités, telles que la résilience aux faibles précipitations et à l'irrigation, qui pourraient nous aider à l'avenir à suivre la production et à résister aux effets du changement climatique », a poursuivi Maillet.

A cet effet, le château s'est doté d'un bosquet expérimental. Il sera étroitement surveillé et étudié pour vérifier comment les arbres réagissent au nouveau climat que la région a commencé à connaître.

"Parmi ce panel de variétés, qui au fil du temps avait été écarté en raison de capacités de production insuffisantes, nous pensons pouvoir trouver au moins quelques réponses aux problèmes de production auxquels les producteurs d'olives pourraient être confrontés à l'avenir », a ajouté Maillet.

Cependant, ces efforts restent un travail en cours, a-t-elle déclaré, ajoutant que dans le monde de l'huile d'olive, il y a "beaucoup de choses que nous avons encore à explorer, tant de choses que nous avons encore à apprendre.


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