Avant une récolte exceptionnelle, les producteurs libanais font preuve de résilience

Les producteurs s'attendent à des rendements proches des records, mais continuent de faire face à certaines des plus difficiles au monde olive oil proconditions de production.

La récolte des olives se termine chez Solar Olives.-olives
Par Daniel Dawson
10 novembre 2022 14:48 UTC
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La récolte des olives se termine chez Solar Olives.-olives

Au milieu de troubles politiques et économiques en cours, la récolte des olives commence au Liban et les producteurs du pays prévoient une récolte abondante.

"En ce qui concerne la quantité, la récolte est bien meilleure cette année », a déclaré Ibrahim Al Kaakour, propriétaire de Genco Olive Oil. Olive Oil Times. "L'année dernière, il y a eu une très grande sécheresse qui a diminué à la fois la quantité et la qualité.

Nous avons pu générer suffisamment de liquidités pour soutenir nos coûts croissants, mais nous n'avons reçu aucune aide du gouvernement… Je ne sais pas s'il y aura un point de rupture.- Karim Arsanios, propriétaire, Solar Olives

Al Kaakour achète des olives aux quatre coins du Liban pour produire ses mélanges qu'il exporte principalement. Il a ajouté qu'il en était encore au début de la récolte mais s'attendait à produire environ 40 à 50 tonnes d'huile d'olive.

Les estimations officielles de la production n'ont pas été publiées, mais les données du Conseil oléicole international montrent que le Liban a produit 21,500 tonnes d'huile d'olive dans le Campagne agricole 2021/22, légèrement au-dessus de la moyenne mobile sur cinq ans de 19,200 - tonnes.

Voir aussi:Mises à jour des récoltes 2022

Al Kaakour et d'autres producteurs interviewés par Olive Oil Times s'attendre à ce que la récolte de cette année dépasse celle de l'an dernier et peut-être les 26,000 - tonnes produites dans le Campagne agricole 2020/21, ce qui en ferait le deuxième rendement le plus élevé depuis le début des enregistrements.

Al Kaakour a attribué la récolte abondante à des niveaux de précipitations plus élevés tout au long de l'année, complétés par des pluies opportunes juste avant le début de la cueillette des olives en octobre.

L'année dernière, il n'a pas beaucoup plu au Liban jusqu'en décembre, ce qui a diminué la quantité d'olives qui se sont développées sur les arbres et la qualité de l'huile produite.

Walid Mushantaf, le copropriétaire de Bustan el Zeitoun, situé dans le sud du Liban, a déclaré Olive Oil Times qu'il attendait une de ses meilleures récoltes.

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Les producteurs de Bustan el Zeitoun s'attendent à leur meilleure récolte de la dernière demi-décennie.

"Bien sûr, nous avons eu des difficultés, mais cette saison est l'une des meilleures des quatre ou cinq dernières années », a-t-il déclaré. "La qualité et la quantité sont bonnes. »

Il a également attribué la récolte exceptionnelle aux pluies abondantes et opportunes. Les années précédentes, la pluie coïncidait avec la floraison des oliviers en mai, ce qui empêchait la pollinisation de se produire.

De l'autre côté du Liban, Karim Arsanios, le propriétaire de Solar Olives, est sur le point de terminer sa récolte et prévoit de produire environ 3.5 tonnes d'huile d'olive.

"Cette année a été bien meilleure que l'année dernière en termes de quantité », a-t-il déclaré. Olive Oil Times. "Nous avons obtenu environ deux à trois fois ce que nous avons obtenu l'an dernier en termes de rendement.

Arsanios en est à sa troisième année de production et a déclaré que son entreprise se concentre également principalement sur les exportations. Il expédie environ 80 % de sa production à l'étranger pour apporter des devises fortes, notamment des dollars et des euros, afin de payer ses dépenses de production en constante augmentation.

La principale de ces dépenses est le coût de l'électricité et du carburant. De vastes étendues du Liban n'ont pas bénéficié d'une couverture électrique 1990 heures sur - depuis les années -. Par conséquent, la plupart des producteurs comptent sur des génératrices pour alimenter leurs usines.

Pour aggraver leurs difficultés, le fournisseur public d'électricité du Liban a récemment a augmenté ses prix pour la première fois en plus de trois décennies.

"Nous ne recevons pas d'électricité des centrales électriques », a déclaré Al Kaakour. "Les usines utilisent maintenant leurs propres générateurs, et le prix est beaucoup plus élevé que l'électricité fournie par le gouvernement. »

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Ibrahim Al Kaakour continue de se concentrer sur les exportations.

Al Kaakour payait 0.09 $ par kilowattheure au gouvernement. Maintenant, ces prix sont plus proches de 0.20 $ par kilowattheure pour une ou deux heures d'électricité par jour. À l'aide de son générateur, Al Kaakour estime qu'il paie environ 0.60 $ par kilowattheure.

"Les coûts ont monté en flèche, en particulier les coûts énergétiques », a confirmé Arsanios. "Ils ont doublé, voire triplé, par rapport à l'année dernière.

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La hausse des coûts énergétiques rend tout plus cher. Loin de son moulin, Mushantaf dépend de l'électricité pour alimenter son système d'irrigation. Il a déploré que la hausse des prix des engrais et des pesticides ait également rendu la production beaucoup plus chère.

En raison de l'inflation galopante au Liban, qui connaît le deuxième taux d'inflation le plus élevé au monde en 2022, Mushantaf a essentiellement abandonné le marché local.

"Nous nous concentrons principalement sur les exportations car le pouvoir d'achat au Liban a chuté de façon spectaculaire », a-t-il déclaré.

Selon la Banque mondiale données, l'inflation annuelle des prix à la consommation est passée de 3 % en 2019 à 155 % en 2021.

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Les prix de l'huile d'olive devront augmenter au Liban pour correspondre à l'augmentation exponentielle des coûts de production.

Mustantaf vendait aux restaurants locaux et aux entreprises de restauration, mais la baisse spectaculaire du tourisme signifie que la demande de ces secteurs s'est évaporée. "La seule façon pour nous de survivre est de trouver de nouveaux marchés à l'extérieur du pays », a-t-il déclaré.

Al Kaakour a ajouté que les prix des bouteilles en verre et d'autres matériaux d'emballage ont également augmenté de manière significative. "Pour un pays qui ne produit pas de bouteilles en verre localement, c'est un énorme problème », a-t-il déclaré.

Contrairement à leurs homologues européens, les oléiculteurs en colère ont réussi à faire pression sur les gouvernements en Espagne, Italie et Grèce pour les subventions et autres formes de soutien - il n'y a aucune aide du gouvernement au Liban.

La crise monétaire signifie que de nombreux hauts fonctionnaires - la pierre angulaire de toute bureaucratie gouvernementale fonctionnelle - ont quitté le pays en masse.

Pour les producteurs, cela signifie attendre des mois avant de recevoir les autorisations d'exportation nécessaires de la part de deux ministères distincts, ce qui, selon eux, les place dans une situation de désavantage concurrentiel.

"Nous sommes complètement livrés à nous-mêmes », a déclaré Arsanios, ajoutant qu'un fort sentiment de communauté s'est développé parmi les producteurs alors qu'ils cherchent à fournir une aide que le gouvernement ne peut pas.

Cependant, ils craignent que leurs opérations ne deviennent insoutenables alors que les crises politiques et financières du pays approchent de leur quatrième année, alors même qu'ils continuent de promouvoir l'huile d'olive libanaise à l'étranger.

"Nous avons pu générer suffisamment de liquidités pour soutenir nos coûts croissants, mais nous n'avons reçu aucune aide du gouvernement », a déclaré Arsanios. "Avec la nouvelle récolte, nous devrons répercuter ce coût sur le client. »

"Nous devrons augmenter nos prix sur tous les produits, mais il n'y a pas grand-chose que vous puissiez répercuter sur les consommateurs », a-t-il conclu. "Je ne sais pas s'il y aura un point de rupture.


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