Un agronome restaure une oliveraie vieille de 400 ans pour mieux résister aux sécheresses en Croatie

La restauration des arbres centenaires est la première ligne de défense contre la sécheresse, selon un jeune agronome.

Septembre 15, 2022
Par Nedjeljko Jusup

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L'Association des oléiculteurs du comté de Zadar continue d'éduquer ses membres et les autres oléiculteurs intéressés.

Après une courte pause estivale, le groupe a organisé un atelier sur l'île d'Ugljan dans l'oliveraie vieille de 400 ans de la famille Marcelić.

"Il s'agit d'une oliveraie extensive typique avec des variétés autochtones: Oblica et Drobnica prédominent », a déclaré Šime Marcelić, 29 ans, docteur en agronomie et propriétaire du bosquet familial.

Voir aussi:L'expérience avec des variétés d'olives d'Afrique du Nord porte ses fruits en Croatie

Le jeune scientifique et amoureux de l'oléiculture a déclaré que ses ancêtres travaillaient pour les propriétaires terriens, économisant pour éventuellement racheter les terres qu'ils cultivaient après la deuxième réforme agraire.

Ugljan est l'une des nombreuses îles croates au milieu de la mer Adriatique en Dalmatie, où les olives sont cultivées depuis des temps immémoriaux. Maslinik est situé sur le côté sud de l'île, à 100 mètres au-dessus de la mer.

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"Comme vous pouvez le voir, il y a des pierres et un sol pauvre. Les conditions sont limitées, il est donc très difficile de travailler », a déclaré Marcelić.

La sécheresse est un problème permanent, c'est pourquoi l'oliveraie a été abandonnée et reconstruite plusieurs fois. Finalement, le défunt père de Marcelić, Ignacije, a commencé à restaurer systématiquement les arbres après la guerre d'indépendance croate, qui s'est terminée en 1995.

Marcelić poursuit l'œuvre de son père. Les jeunes arbres ont poussé à partir de la racine séculaire et se sont développés en arbres qui portent régulièrement des fruits malgré les impacts de changement climatique et d'autres conditions défavorables.

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Sime Marcelić

Marcelić a attribué la renaissance réussie des arbres à des mesures agrotechniques appropriées, à commencer par l'élagage, la fertilisation et la protection contre les maladies et les ravageurs, qu'il met régulièrement en œuvre.

Contrairement à la plupart des oléiculteurs, Marcelić taille les arbres quatre fois par an. La première est en janvier lorsque l'olivier est en dormance hivernale. Les branches épaisses sont enlevées avec une scie.

La deuxième taille a lieu en mars. Les rameaux oléicoles sont éclaircis pour assurer un rendement optimal de la récolte en cours et une croissance de qualité pour la prochaine récolte.

La troisième taille a lieu pendant l'été. Les mauvaises herbes qui poussent hors de la souche sont enlevées. Le quatrième est pendant la récolte lorsque les branches annelées sont enlevées.

Sur l'île, où le sol est peu profond et squelettique, l'accent devrait être mis sur la fertilisation automnale, a noté Marcelić. Contrairement aux conditions du littoral, où les sols sont profonds et ont une bonne capacité d'hydratation et où la survenue de gelées printanières tardives est fréquente et attendue, la fertilisation printanière est à privilégier.

Dans son oliveraie, Marcelić applique de l'engrais entre le premier été et les fortes pluies suivantes, principalement début septembre. Il utilise principalement des engrais granulés organiques en combinaison avec des engrais minéraux qui contiennent plus de phosphore et de potassium avec l'ajout de microéléments.

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Oliveraie rénovée sur l'île (Photo: Toma Makjanić)

Marcelić a également mis en garde contre le danger d'infection par l'œil de paon, qui est la partie la plus urgente du travail dans les oliveraies, tant sur les îles que sur la côte.

Durant l'automne, après les premières pluies, les températures sont relativement élevées. Les feuilles humides offrent les conditions optimales pour le développement de maladies fongiques, en particulier les infections primaires à œil de paon.

Pour cette raison, Marcelić recommande que la protection soit effectuée avant la récolte, en particulier sur les variétés sensibles comme Oblica.

Appliquer une protection après la récolte, ce que font de nombreux oléiculteurs, est trop tard car des maladies fongiques ont déjà infecté la feuille. Au printemps, la feuille tombera et rien de plus ne pourra être fait.

L'olivier n'aura pas assez de surface foliaire pour développer le fruit. Au lieu de cela, l'arbre dépense son énergie en renouvelant la masse foliaire, ce qui réduit la fructification.

Marcelić a également expliqué comment il a surmonté la sécheresse en restaurant de vieux oliviers.

"La restauration d'arbres centenaires est en fait la première ligne de coexistence avec la sécheresse », a-t-il déclaré. "[C'est] la mesure par laquelle nous réduisons les dégâts des effets négatifs de la sécheresse."

Un jeune arbre avec un système racinaire étendu tolère mieux le manque d'humidité. Marcelić pulvérise également ses arbres rajeunis pendant l'été.

Il applique une alimentation foliaire sur les feuilles. Petit à petit, il comble et nivelle le terrain, écrase la pierre avec de la machinerie lourde et met ainsi pratiquement en œuvre l'amélioration du karst.

La pluie qui est tombée le week-end dernier a été plutôt tardive, mais elle aidera les fruits à continuer à se développer. Le résultat final dépend des températures.

"Le huile s'accumule à partir de 23 ºC », a déclaré Marcelić. "La quantité finale d'huile en dépendra et la quantité de pluie avant la récolte proprement dite. »

Il s'attend à ce que ses 100 oliviers restaurés portent 1,000 200 kilogrammes de fruits et environ - litres d'huile.

Marcelić, qui travaille également au département agricole de l'Université de Zadar, passe son temps libre à aider d'autres oléiculteurs à greffer et à entretenir leurs arbres.

Ivica Vlatković, le président de l'Association des oléiculteurs du comté de Zadar, déplore qu'il n'y ait pas plus de jeunes agriculteurs comme Marcelić pour restaurer les oliveraies négligées.

Il soutient que si davantage de jeunes plantaient des oliviers, leur nombre en Croatie pourrait passer des cinq ou six millions actuels aux 30 millions qui ont prospéré dans le pays au cours du 18th siècle.


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