Un entrepreneur agricole vise le secteur de l'huile d'olive au Brésil

Le fondateur d'Azeite Batalha s'emploie à promouvoir olive oil proproduction dans le Rio Grande do Sul et consommation dans tout le Brésil.

Photo: Igor Jacarini
Août 18, 2022
Par Paolo DeAndreis
Photo: Igor Jacarini

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L'une des régions brésiliennes les plus importantes pour la production de vin de haute qualité abrite également certains des meilleurs huile d'olive extra vierge dans le monde.

Campanha Gaúcha est situé à Rio Grande do Sul, l'état le plus méridional du Brésil et son plus grand olive oil proréducteur par une marge significative.

Comme nous nous concentrons sur la qualité de l'huile d'olive extra vierge, nous constatons une amélioration progressive grâce à de meilleures techniques de récolte, aux réglages de l'équipement et aux connaissances et à la formation de nos employés.- Luiz Eduardo Batalha, propriétaire, Azeite Batalha

Azéite Batalha est parmi Les meilleurs producteurs du Brésil, cultivant des oliviers sur plus de 500 hectares sur la 31st parallèle.

Les marques Black et Intenso de la société, deux mélanges moyens, ont remporté deux Gold Awards au 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition, le plus grand concours mondial de qualité de l'huile d'olive, pour le deuxième année consécutive.

Voir aussi:Profils de producteurs

"[C'est] une confirmation que nous sommes sur la bonne voie, c'est pourquoi nous soumettons nos huiles d'olive extra vierges aux experts », a déclaré le propriétaire Luiz Eduardo Batalha. Olive Oil Times.

"Nous sommes très fiers que nos huiles d'olive soient reconnues parmi les meilleures au monde. Et cela est encore plus pertinent au Brésil, qui n'a pas une longue tradition de culture oléicole », a-t-il ajouté. "Huit ans après notre première récolte, nous avons récolté plus de 40 récompenses internationales.

Batalha a noté que ces récompenses ont servi de confirmation indépendante de leur travail de haute qualité et ont également amélioré le profil de l'entreprise parmi ses clients.

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Luiz Eduardo Batalha

Avant de planter ses premiers oliviers, Batalha avait une longue expérience en tant qu'homme d'affaires avec diverses entreprises touristiques, manufacturières et agricoles.

En 1973, la famille Batalha achète sa première ferme dans l'État de São Paulo pour démarrer une plantation de café. Plus tard, ils ont commencé à élever des chevaux Mangalarga et les ont exportés vers l'Europe et les États-Unis.

En 1976, Batalha a décidé de s'essayer au tourisme en construisant une station balnéaire. Un an plus tard, il a fondé une entreprise de construction et de lotissement, puis a lancé avec succès une entreprise d'élevage de bétail dans le Minas Gerais et le Mato Grosso.

"Nous sommes dans le secteur agricole depuis cinq décennies, mais nous n'avons commencé à cultiver des oliviers à Pinheiro Machado qu'en 2010 », a déclaré Batalha.

Pinheiro est l'un des plus anciens villages de la bordure sud de Campanha Gaúcha. Elle est connue pour son paysage vallonné et son climat océanique tempéré, avec des températures moyennes comprises entre 7 ºC et 28 ºC.

"Cette région est connue pour avoir l'un des meilleurs terroirs brésiliens et est réputée pour ses vignes », a déclaré Batalha. "Ici, nous avons trouvé un climat et un sol parfaits pour faire pousser des oliviers.

Batalha a investi dans des machines modernes dans sa quête de qualité et a fondé des moulins à huile d'olive à la pointe de la technologie.

"Nous avons importé l'équipement de Pieralisi, en Italie, qui est considéré comme l'un des meilleurs au monde », a-t-il déclaré. Batalha a ajouté qu'il avait fondé deux fermes distinctes, chacune avec son propre moulin, pour réduire le temps entre la récolte et la transformation.

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Photo: Igor Jacarini

"Grâce à ces deux moulins, nous avons pu promouvoir la culture de l'olivier dans la région tout en garantissant que d'autres agriculteurs locaux pourraient compter sur un moulin de haute qualité pour transformer leurs olives », a-t-il déclaré.

"Nous sommes très concentrés sur les opportunités de développement pour la région », a ajouté Batalha. "Nous pouvons compter sur d'excellentes relations avec les autres agriculteurs et sur des partenariats institutionnels en cours avec la société brésilienne de recherche agricole (Embrapa) et certaines universités dont les chercheurs effectuent des tests et des analyses dans nos oliveraies.

"En 2021, nous étions responsables du traitement d'environ la moitié des olive oil proproduit au Brésil », a-t-il poursuivi.

Au cours de la campagne agricole 2021/22, le Brésil a produit environ 140 tonnes d'huile d'olive, dont 90 tonnes produites à Rio Grande do Sul.

La ferme de Batalha comprend environ 140,000 - oliviers, principalement des variétés Arbequina, Arbosana, Koroneiki, Picual, Coratina et Frantoio.

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"Nous visitons constamment les bosquets et surveillons les besoins des arbres en termes de qualité du sol, de pulvérisation, élagage, l'espacement et tous les autres aspects agricoles qui pourraient affecter les arbres », a déclaré Batalha.

La plupart des oliviers sont relativement jeunes. En conséquence, les rendements devraient augmenter à l'avenir. Batalha a ajouté que les volumes de production augmentent à mesure qu'il devient un meilleur oléiculteur et en apprend davantage sur les arbres.

"Nous nous attendons à ce que 2023 soit notre année record de production », a-t-il déclaré. "Nous avons des oliviers de 11 ans produisant jusqu'à 120 kilogrammes d'olives. »

Le rendement moyen en huile d'olive transformée ces dernières années pour Azeite Batalha a été de 12 pour cent.

"Les rendements en olives varient considérablement en fonction du cultivar », a-t-il déclaré. "Comme nous nous concentrons sur la qualité de l'huile d'olive extra vierge, nous constatons une amélioration progressive grâce à de meilleures techniques de récolte, aux réglages de l'équipement et aux connaissances et à la formation de nos employés.

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"Par exemple, à l'usine, nous effectuons toujours l'entretien préventif et le nettoyage de toutes nos machines et équipements », a ajouté Batalha. "Nous avons un technicien qualité dédié à l'analyse et à la maintenance des olive oil prodes installations de stockage, de stockage et de conditionnement en parfait état.

Chaque cultivar est récolté en fonction de ses besoins spécifiques et l'huile d'olive obtenue est stockée dans des réservoirs en acier inoxydable spécifiques à la variété.

Selon Batalha, consommation d'huile d'olive au Brésil continuera à augmenter. "Nous avons vu des changements importants au cours des dernières années », a-t-il déclaré. "Les gens sont de plus en plus conscients de la avantages pour la santé de la consommation d'huile d'olive extra vierge et commencer à rechercher des produits de meilleure qualité »en fonction de ses caractéristiques organoleptiques, couleurs, arômes et les saveurs.

"C'est un processus continu », a ajouté Batalha. "Il faudra un certain temps aux Brésiliens pour différencier correctement les bonnes et les mauvaises olives.

"Au cours des deux dernières années, nous avons promu de nombreuses dégustations dans les points de vente et nous allons bientôt lancer un blog sur l'huile d'olive sur notre site Web », a-t-il poursuivi. "Nous encourageons également les visites de groupes à nos moulins d'oliveraies, où nous organisons des ateliers sur le olive oil proprocessus de production et proposer des dégustations.

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Alors que les impacts de changement climatique font partie de ses préoccupations, l'agriculteur brésilien a déclaré que sa ferme était bien placée pour s'adapter puisque les arbres sont très jeunes, du moins à court terme.

"Si nous continuons à détériorer notre environnement et, par conséquent, notre climat, nos oliviers finiront par souffrir de ces changements », a-t-il déclaré.

Toujours dans l'esprit d'entreprise, Batalha a décidé de relever les défis posés par le changement climatique en créant un nouveau projet forestier pour produire des granulés de bois à utiliser comme combustible de biomasse.

"Nous devons nous concentrer sur les choses que nous pouvons contrôler », a-t-il déclaré. "Pour le moment, notre plus grand défi est de garder les arbres en bonne santé et de procéder aux opérations de récolte le plus rapidement possible, en harmonie avec les capacités de l'usine.

"Notre objectif est toujours d'améliorer, de former notre personnel, d'améliorer notre équipement et d'améliorer nos techniques », a conclu Batalha.


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