Une tradition familiale prend racine au Moulin de la Coquille

Le producteur français a remporté un deuxième Gold Award consécutif aux 2022 NYIOOC, attribuant le succès à de nouveaux investissements dans la production biologique, l'irrigation et la technologie.
Aurélie Sirvent (à droite)
Mai. 31, 2022
Paolo De Andreis

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Une nouvelle approche de la fabrication de l'huile d'olive a confirmé Moulin de la Coquille comme l'un des meilleurs olive oil produceurs dans le monde.

Situé entre Montpellier et Marseille, dans le sud de la France, le producteur a remporté un deuxième Gold Award consécutif pour son Fruité Vert, un assemblage moyen, au 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Même quand j'étais dans l'armée française… je revenais encore m'occuper des arbres et aider à la olive oil proopérations de réduction.- Aurélie Sirvent, propriétaire, Moulin de la Coquille

"Nous sommes si fiers et heureux de pouvoir montrer au monde la haute qualité huile d'olive extra vierge que nous produisons », a déclaré Aurélie Sirvent, propriétaire de l'entreprise provençale. Olive Oil Times.

Lorsqu'elle a pris la tête des activités oléicoles sur le magnifique domaine familial, Sirvent a décidé que la meilleure voie à suivre était de se concentrer sur la qualité. Elle investit dans des techniques agricoles plus avancées, déploie de nouvelles technologies et se convertit à la production biologique.

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"Nous investissons également dans un nouveau moulin à huile d'olive à grand volume, car j'ai réalisé que nous en avions besoin pour nous assurer de pouvoir traiter rapidement toutes les olives juste après la récolte », a-t-elle déclaré.

Les parents de Sirvent ont acheté le domaine il y a plus de 30 ans et elle a grandi parmi les oliviers. En conséquence, elle a toujours été impliquée dans olive oil production.

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"Même lorsque j'étais dans l'armée française, où j'ai été contrôleur aérien pendant 11 ans, je revenais toujours pour m'occuper des arbres et aider aux opérations de production d'huile d'olive », a-t-elle déclaré.

Maintenant que ses enfants jouent et explorent les bosquets, Sirvent pense qu'un sentiment de tradition oléicole commence à prendre racine dans la famille.

"Cela me rend si heureuse de voir que nous sommes tous sur la voie de notre passion et de notre tradition familiale », a-t-elle déclaré.

Moulin de la Coquille dispose de 28 hectares d'oliveraies au sein du Vallée des Baux de Provence AOP (AOP, en français) région. L'AOP a été reconnue par l'Union européenne en 1997 et comprend les noirs production d'olives de table et l'huile d'olive.

Alors qu'une petite partie de l'oliveraie du Moulin de la Coquille est constituée d'arbres plus anciens qui existent depuis plusieurs générations, Sirvent a plus récemment agrandi le domaine, en plantant 10 hectares de bosquets à haute densité et des milliers d'autres oliviers de manière traditionnelle.

"Dans l'ensemble, je dirais que nous gérons maintenant environ 10,000 - arbres, qui incluent tous les cultivars qui nous permettent de produire notre AOP », a déclaré Sirvent. "Ils comprennent Solonenque, Aglandau, Grossane et Verdale, mais nous avons aussi Picholine.

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Photo : Aurélie Sirvent

Changement climatique est l'un des plus grands défis des viticulteurs de la Vallée des Beaux.

"Nous pouvons le voir, car il devient plus sec chaque année », a déclaré Sirvent. "Comme l'année dernière, France Olive nous avait prévenus que la saison serait trop sèche… C'est pourquoi nous investissons davantage dans l'irrigation.

Si des variétés comme la Solonenque sont connues pour leur capacité à résister à la sécheresse, d'autres comme l'Aglandau ou la Grossane nécessitent plus d'eau. La sécheresse actuelle, qui est paralysant de vastes zones en Méditerranée, est également ressentie par les Français olive oil produceurs.

À mesure que le climat change dans toute la Méditerranée, les oléiculteurs sont de plus en plus confrontés à la nécessité d'étendre l'irrigation.

"Jusqu'à présent, nous n'avions que quelques champs irrigués », a déclaré Sirvent. "Mais, cette année, nous avons acheté tout le matériel nécessaire pour irriguer pleinement nos bosquets. Les derniers à être irrigués sont nos 200 arbres qui datent de 1956. Nous travaillons pour commencer à les irriguer dès que possible.

De nouvelles techniques et approches d'adaptation au changement climatique sont régulièrement débattues par les producteurs provençaux, qui se réunissent souvent au cours de l'année.

"Nous nous réunissons huit à dix fois par an », a déclaré Sirvent. "Ces rencontres ont été très pertinentes pour nous pour apprendre et mieux comprendre nos arbres. Il n'y a pas de sens de la concurrence entre nous, car un environnement vraiment amical prévaut, où l'un est toujours prêt à aider l'autre en cas de besoin.

D'autres aspects du changement climatique qui nécessitent une planification et une adaptation comprennent les événements météorologiques extrêmes.

L'année dernière, un coup vague de froid dans le sud de la France endommagé les vignobles et les oliveraies de la région.

"Nous avons eu ce rhume et l'année précédente, nous n'avions pas beaucoup d'olives », a déclaré Sirvent. "Oui, je pense que les effets du changement climatique sont probablement le défi le plus pertinent auquel nous sommes confrontés.

Cependant, ces défis n'ont pas empêché Moulin de la Coquille d'investir dans la transition de l'agriculture conventionnelle vers la culture biologique.

"Nous sommes dans la troisième année de la conversion, c'est donc très différent de ce qu'il était auparavant », a déclaré Sirvent. "Maintenant, nous devons prendre soin des arbres en pensant bio, ce qui signifie que vous ne pouvez pas utiliser de produits chimiques pour tuer les mouches.

"De plus, notre région est très venteuse, ce qui signifie que vous ne pouvez pas appliquer les traitements bio quand vous le souhaitez ; vous devez attendre une journée calme et tranquille », a-t-elle ajouté. "Parfois, nous le faisons la nuit.

La production bio bat déjà son plein au Moulin de la Coquille, puisque les 10 hectares consacrés à l'agriculture à haute densité sont déjà bio.

D'autres interventions pour garder les arbres en bonne santé comprennent la couverture herbacée permanente maintenue sous les arbres, qui aide à retenir l'humidité du sol et atténue certaines des impacts du changement climatique dans la région.

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Photo : Aurélie Sirvent

Les vendanges au Moulin de la Coquille commencent tôt dans la saison, généralement en octobre, et peuvent s'étendre jusqu'à la première quinzaine de décembre.

"Nous avons conçu une nouvelle méthode de récolte », a déclaré Sirvent. "Nous utilisons une mini-pelle, et sur le dessus de son bras, nous mettons un gros peigne.

"Nous l'utilisons pour récolter la partie supérieure des oliviers tandis que la partie inférieure est défrichée avec les outils électriques mobiles habituels actionnés par un seul utilisateur », a-t-elle ajouté. "Cette technique permet également aux arbres de pousser beaucoup plus haut.

Si Picholine n'intervient que partiellement dans la production du produit AOP, c'est une source de production d'olives de table, avec laquelle Moulin de la Coquille vient de commencer l'expérimentation.

"Il y a quelques années, j'ai commencé à travailler sur des produits alternatifs liés à l'huile d'olive extra vierge », a déclaré Sirvent. "Nous avons commencé à produire de l'huile d'olive extra vierge infusée au basilic.

"Nous n'ajoutons pas cela au produit final, mais nous le transformons avec les olives », a-t-elle ajouté. "Après cela, nous avons également commencé à produire de l'huile d'olive extra vierge à la menthe en utilisant le même procédé. Ils sont tous les deux merveilleux.

Sirvent a également fait allusion à d'autres projets en cours, notamment la production de savon à petite échelle.

"C'est une belle façon d'utiliser notre huile d'olive extra vierge », a-t-elle déclaré. "J'aime produire et transformer ce que nous cultivons ici.

"Nous avons des fruits et des figues. C'est un plaisir de proposer à nos clients nos figues sèches, nos tomates sèches et notre pesto », conclut-elle. "Quand ils nous connaissent mieux en tant que producteur et goûtent nos huiles d'olive.


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