Xylella se propage au-delà des zones tampons dans les Pouilles

L'agent pathogène mortel se propage moins rapidement à mesure que de nouvelles technologies arrivent, améliorant les capacités de surveillance.
Salento, Pouilles
Octobre 27, 2022
Paolo De Andreis

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La propagation de Xylella fastidiosa dans les Pouilles, la région du sud de l'Italie, a ralenti mais pas arrêté. Des signes d'infection ont été trouvés dans quelques oliviers situés dans une zone précédemment considérée comme sûre.

Les résultats des dernières opérations de surveillance montrent que l'agent pathogène mortel de l'olivier a infecté 19 oliviers près de Polignano a Mare, une ville côtière non loin de Bari, la capitale régionale.

Les arbres nouvellement infectés ne sont qu'à quelques centaines de mètres de l'une de leurs soi-disant zones tampons - le rayon soigneusement surveillé autour des plantes infectées.

Les autorités locales surveillent la propagation de Xylella fastidiosa ont déclaré avoir trouvé un autre arbre infecté près de Castellana Grotte, à environ 15 kilomètres au sud de Polignano. L'arbre tombe toujours dans la zone tampon locale, mais il n'est qu'à cinq mètres de sa bordure extérieure.

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La surveillance constante de Xylella fastidiosa a permis aux autorités de suivre sa propagation au cours des dernières années, permettant d'allouer efficacement les ressources aux endroits les plus vulnérables.

Le suivi a également permis aux autorités d'évaluer l'efficacité des nombreuses procédures mises en place pour limiter la population des principaux insectes vecteurs, qui sont principalement responsables de la propagation des bactéries mortelles.

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Avec les oliviers, Xylella fastidiosa infecte environ 300 autres espèces végétales, ce qui complique le maintien d'une infection efficace et de zones tampons.

Les experts locaux ont déclaré que la découverte des arbres nouvellement infectés démontre la nécessité d'une surveillance plus complète et plus rapide.

"La détection précoce de la bactérie et les mesures de confinement adoptées dans toute la région semblent avoir ralenti la propagation », a déclaré Donato Boscia, directeur de l'Institut des Pouilles pour la protection durable des plantes au Conseil national de la recherche (CNR-Ipsp), qui a été parmi les premiers scientifiques à se concentrer sur Xylella fastidiosa en Italie.

"Ce dont nous avons besoin, ce sont des outils rapides et fiables pour diagnostiquer et intervenir tôt afin d'arrêter l'épidémie pour laquelle il n'existe actuellement aucun traitement capable de ramener les plantes infectées à un état normal », a-t-il ajouté.

À cette fin, les chercheurs ont déclaré avoir développé une nouvelle technologie de détection capable de rendre les opérations de surveillance plus rapides et plus rentables.

Les chercheurs du CNR-Ipsp, de l'institut de photonique et nanotechnologie de l'université de Bari et de l'Agritest ont imaginé ce qu'ils décrivent comme un "bio-capteur.

"C'est un appareil électronique qui tient dans la paume de votre main et qui peut être connecté via Bluetooth à un appareil intelligent », a déclaré Eleonora Macchia, chercheuse à l'Université de Bari et co-auteur de l'étude. Olive Oil Times.

"Il est capable d'analyser de très petites quantités de jus d'olive, juste au-dessus de 100 microlitres », a-t-elle ajouté. "L'analyse peut dire avec une précision de 99% si même une seule bactérie Xylella est trouvée dans l'échantillon de liquide d'olivier.

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Le prototype prend environ 30 minutes pour exécuter le test sur le terrain, bien moins que les deux à trois heures que la méthode actuelle de réaction en chaîne par polymérase quantitative (qPCR) nécessite en laboratoire.

Ses créateurs ont déclaré que le nouvel appareil réduirait considérablement les coûts et le temps nécessaires pour tester un olivier. "Les coûts sont considérablement réduits car les plates-formes électroniques sont abordables, et même la consommation de réactifs est réduite au minimum », a déclaré Macchia.

Selon les chercheurs, qui publié leurs découvertes dans Advanced Science, le prototype peut également détecter les infections à Xylella fastidiosa dans les plantes asymptomatiques.

"Cela nous donne un avantage considérable car cela déplace le diagnostic à un stade plus précoce, où la médecine préventive peut être appliquée », a déclaré Macchia.

Sa fiabilité et d'autres qualités pourraient permettre aux autorités d'étendre leurs opérations de surveillance. "C'est l'un des premiers objectifs, car il pourrait être utilisé pour dépister un grand nombre avec une méthode peu invasive et à faible coût », a-t-elle déclaré.

Cependant, Macchia a averti que les équipes de surveillance auraient besoin de temps pour adopter l'appareil. "Nous y travaillons aussi vite que possible; nous espérons que ce prototype fera la différence dans les années à venir », a-t-elle ajouté.

Les autorités locales tentent actuellement de soutenir les producteurs en difficulté en déployer des fonds publics pour atténuer les retombées économiques de la propagation de Xyella fastidiosa.

À la mi-octobre, Donato Pentassuglia, secrétaire à l'agriculture des Pouilles, a confirmé que de nouveaux fonds seraient disponibles pour les oléiculteurs des provinces de Lecce et de Brindisi et de plusieurs autres municipalités de Tarente d'ici la fin de l'année. Certains des bénéficiaires potentiels avaient déploré la lenteur du processus bureaucratique.

Le soutien est une compensation partielle des pertes accumulées entre 2018 et 2019 et ira aux producteurs dont les volumes de production ont chuté de plus de 30 % à cause de l'infection.

Environ 500 entreprises du olive oil prochaîne de production n'ont reçu une indemnisation que de 4 millions d'euros contre 51.5 millions d'euros actuellement disponibles.



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