Le protocole de confinement de Xylella Fastidiosa s'avère efficace dans les Pouilles

Les bosquets suivant le protocole de traitement pour prévenir la propagation de la maladie sont sains et produisent une huile d'olive primée.

Des oliveraies près d'Otrante dévastées par Xylella fastidiosa en juin 2022
Août 1, 2022
Par Paolo DeAndreis
Des oliveraies près d'Otrante dévastées par Xylella fastidiosa en juin 2022

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Sept ans après déployer un protocole combinant des traitements biologiques avec une série d'autres pratiques agricoles, les oliveraies traitées démontrent une résilience à Xylella fastidiosa.

In Pouilles, la plus grande région productrice d'huile d'olive d'Italie, qui a été le point zéro de l'épidémie dévastatrice de Xylella fastidiosa dans le pays, des dizaines de bosquets restent aussi productifs que jamais. 

Avec ce protocole, Xylella devient pour l'olivier ce que le mildiou est pour la vigne.- Marco Scortichini, chercheur oléicole, Conseil italien pour la recherche agricole et l'économie

Les arbres sont sains et produisent huile d'olive extra vierge primée. Un agriculteur impliqué dans le protocole a remporté des Gold Awards lors des éditions 2020 et 2021 du NYIOOC World Olive Oil Competition.

Les résultats du déploiement du protocole ont été présentés lors de la 14th Conférence internationale sur les bactéries phytopathogènes à Assise par les chercheurs qui étudient la propagation de la bactérie mortelle de l'olivier, responsable du syndrome de déclin rapide de l'olivier.

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"Le protocole fonctionne. Lorsqu'il est correctement déployé, il fournit une prévention sûre, un bouclier contre les effets de Xylella », a déclaré Marco Scortichini, chercheur principal sur les olives et les cultures fruitières au Conseil italien pour la recherche et l'économie agricoles. Olive Oil Times.

Scortichini et d'autres chercheurs ont publié deux études dans les revues scientifiques Phytopathologia Mediterranea et Pathogens en 2018 et 2021, démontrant les résultats de la stratégie de contrôle adoptée dans le Salento, le territoire des Pouilles le plus gravement touché par Xylella fastidiosa.

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Au cours de la conférence, Scortichini a déclaré que la concentration de bactéries Xylella fastidiosa dans les arbres infectés et traités avait considérablement diminué au fil du temps, jusqu'à 50 % de moins que dans les arbres infectés et non traités.

Le protocole oblige les agriculteurs à enlever la végétation qui offre un abri aux vecteurs de maladies connus, comme le cercope des prés

Il leur est également demandé d'élaguer et de pulvériser périodiquement leurs arbres avec un traitement antibactérien biologique qui a efficacement freiné la propagation de Xylella fastidiosa. 

Dans une région où l'oléiculture est autant une tradition familiale qu'une activité économique, tous les petits agriculteurs ne sont pas prêts à suivre une approche systématique à laquelle les grandes exploitations et entreprises peuvent plus facilement s'adapter.

"Alors que le protocole ne fonctionne pas, l'échec est toujours associé à une approche inefficace, où la conformité est perdue », a déclaré Scortichini. "Nous devons changer leur mentalité, améliorer leur professionnalisme et être cohérents.

L'agent antibactérien enraye la propagation de la maladie dans l'arbre infecté. Cependant, cela n'élimine pas l'infection. Les chercheurs étudient toujours dans quelle mesure un olivier traité, maintenu en bonne santé et productif par le protocole, pourrait devenir une source d'infection supplémentaire. 

"Avec ce protocole, Xylella devient pour l'olivier ce que le mildiou est pour la vigne », a déclaré Scortichini. "Pour que le confinement fonctionne, il faut déployer le traitement tous les ans et tous les mois entre mars et septembre. 

"En développant le protocole, l'objectif n'était pas d'éradiquer Xylella, car c'est un objectif irréalisable, mais de le contrôler de la même manière que d'autres maladies des plantes », a-t-il ajouté.

Les bosquets traités se distinguent dans la région touchée par Xylella; leurs arbres arborent une cime verte et saine, souvent entourée de restes de vergers ravagés par Xylella fastidiosa.

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Une ferme de 10 hectares à Nardò en juillet 2019. Les arbres infectés par Xylella sont situés en haut de la photo, tandis que les arbres traités sont en bas.

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Cette photo de la même ferme de juin 2022 montre que les arbres traités restent en bonne santé. Les infectés ont été retirés et remplacés par des tomates.

"Battre Xylella n'est pas bon marché, cependant », Francesco Paolo D'Urso, propriétaire de Masseria Curtimaggi, deux fois NYIOOC lauréat, dit Olive Oil Times.

La ferme de D'Urso s'étend sur 250 hectares, où il cultive environ 40,000 2016 oliviers. La ferme a commencé à appliquer le protocole en -, deux ans après la première découverte de Xylella dans la région.

"Chaque année depuis, je dois procéder plusieurs fois au traitement de mes arbres, et le produit bio à lui seul me coûte entre 35,000 40,000 et 150 160 € – - à - € par hectare – ce qui fait qu'il réduit considérablement notre revenu final », explique-t-il. a dit.

Le prix du traitement varie entre 10 et 15 € le litre, ce qui, selon D'Urso, a peut-être dissuadé certains petits agriculteurs de le mettre en œuvre chaque année. 

Cependant, il a ajouté que la vue de ses oliviers infectés par Xylella est trop douloureuse à supporter, c'est pourquoi il paie facilement le traitement.

"En explorant des dizaines de cas où le protocole a été appliqué, nous avons déterminé que son succès provient de la cohérence des traitements, de l'élagage et de la réduction des insectes vecteurs entre février et mai », a déclaré Scortichini.

"Des propriétaires de petites et moyennes exploitations et des cultivateurs passionnés à temps partiel aux contextes professionnels, comme une ferme de 10 hectares à Nardò ou l'entreprise D'Urso, ceux qui suivent le protocole récoltent en moyenne 30 à 40 quintaux [300 à 400 kilogrammes] par hectare », a-t-il ajouté.

Dans une région où Xylella fastidiosa a tué des centaines de milliers d'arbres en moins d'une décennie, les agriculteurs qui appliquent activement le protocole couvrent une surface globale de 200,000 - hectares. 

"Ils cultivent les cultivars locaux traditionnels; rien n'a changé, comme Cellina di Nardò ou Ogliarola », a déclaré D'Urso. "Grâce à une zone de traitement aussi étendue, nous pouvons maintenant voir les résultats du protocole.

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Des oliveraies près d'Otrante dévastées par Xylella en juin 2022

"Lorsque nous avons commencé à déployer le protocole, Xylella faisait la une des journaux », a-t-il ajouté. "Il y avait eu quelques cas non loin de chez nous, et il y avait eu des réunions avec des agriculteurs et des experts pour explorer la situation. 

"Depuis lors, autour de nous, il y a eu tellement d'arbres morts, tellement de vergers ont vu leur productivité chuter et leurs arbres sont tombés malades à cause de Xylella », a poursuivi D'Urso.

L'un des défis qui teste la résilience des agriculteurs locaux a été de gérer les oliveraies abandonnées ou semi-abandonnées, où ces traitements ne sont pas appliqués.

"De nombreux grands propriétaires fonciers n'ont pas entretenu leurs propriétés, ce qui a facilité la multiplication de l'insecte vecteur », a déclaré D'Urso. "Au début, beaucoup s'opposaient à l'idée d'enlever les plantes infectées. 

Les lois et réglementations régionales et nationales exigent désormais que les propriétaires fonciers suivent ces pratiques. 

Selon D'Urso, parmi les avantages du protocole figure son efficacité dans la lutte contre un autre ravageur important, le mouche des fruits.

"Nous avons vu qu'en appliquant ce protocole et en ajoutant quelques autres solutions biologiques, nous pouvons freiner considérablement la reproduction de la mouche de l'olive », a-t-il déclaré.

Des chercheurs de l'Université de Padoue ont également confirmé ses observations. 

"En travaillant dans des conditions de laboratoire pour réduire la mouche des fruits de l'olive, ils ont déployé une série de solutions durables et de produits conventionnels », a déclaré Scortichini. "Ils ont découvert que le produit antibactérien Xylella est presque aussi efficace que les produits chimiques utilisés depuis longtemps.

"La raison en est la charge antibactérienne du produit, qui tue les bactéries dont les protéines nourrissent les larves de mouches des fruits », a-t-il ajouté. 

Le traitement antibactérien s'est également révélé efficace contre la punaise marbrée, responsable de endommageant les oliveraies dans le sud de l'Europe et plusieurs autres cultures. 

Selon Scortichini et D'Urso, le protocole de traitement Xylella devrait continuer à être exploré pour prévenir d'autres dommages. 

"Ce n'est peut-être pas la solution définitive, mais cela peut faire partie d'un effort plus large », a déclaré D'Urso. "Deux de nos arbres se sont récemment révélés potentiellement infectés par de nouveaux systèmes de détection aérienne capables de scanner rapidement des centaines d'arbres pour révéler ceux potentiellement infectés. 

"Après le scan, des experts sont venus dans nos champs pour prélever des échantillons, et nous attendons maintenant de connaître le résultat de leur analyse, pour savoir si Xylella a été retrouvée », a-t-il ajouté.

Les défis les plus importants pour les producteurs locaux sont le niveau relativement faible huile d'olive extra vierge des prix par rapport aux plus hauts historiques entre 2016 et 2018 et des règles appliquées dans les zones touchées par Xylella qui ne tiennent pas compte des moyens individuels de prévention déployés par les agriculteurs. 

"Les autorités locales demandent maintenant aux agriculteurs d'appliquer un produit à base de pyrèthre qui peut coûter jusqu'à 70 € le litre », a conclu D'Urso. "Un traitement obligatoire dont la logique est inintelligible pour un élevage comme le nôtre, où Xylella est contenue activement et efficacement depuis plusieurs années maintenant.


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