Des oléiculteurs sud-africains ressentent la chaleur alors que des feux de forêt décollent

La filière oléicole sud-africaine risque de souffrir des récents incendies qui ont dévasté la région du Cap occidental, région abritant la plupart des exploitations oléicoles du pays.

Travailler sur le feu international
Par Mary Hernandez
14 février 2017 à 10h28 UTC
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Travailler sur le feu international

Pendant longtemps, l'Afrique du Sud a été un acteur petit mais énergique sur le marché international de l'huile d'olive. Les conditions récentes pourraient bientôt avoir un impact sérieux sur l'industrie, car la production d'olives dans la capitale de l'huile d'olive du pays (le Cap occidental) commence à souffrir de la pire sécheresse depuis plus de trois décennies, entraînant de graves pénuries d'eau et des incendies de forêt mortels.

Le Cap occidental abrite plus de 90 pour cent des 1.6 millions estimés d'oliviers en Afrique du Sud, de nombreux producteurs de 140 du pays s'installant dans la région pour profiter du climat méditerranéen de la région, des hivers froids et humides et chauds , étés secs.

Ces derniers mois, les températures estivales ont grimpé en flèche dans la région, et avec peu de répit de la pluie à prévoir, de nombreux barrages de la région sont tombés à moins de la moitié et sont toujours en baisse. On estime que les habitants de la ville du Cap pourraient manquer d'eau en quelques mois, et des restrictions d'eau strictes ont été mises en place par le gouvernement.

Selon le rapport 2016 Water Market Intelligence Intelligence de l'organisation à but non lucratif GreenCape, la majeure partie de l'eau d'Afrique du Sud est utilisée pour irriguer les terres agricoles du pays. Alors que les 11.5 millions d'hectares agricoles de la région du Cap occidental ne représentent qu'environ 12 pour cent des terres agricoles disponibles en Afrique du Sud, il est responsable de la production jusqu'à 60 pour cent des exportations agricoles du pays, ce qui signifie que le commerce extérieur sera le plus affecté par la sécheresse .

Non seulement les agriculteurs doivent faire face aux pénuries d'eau, mais avec l'augmentation des conditions chaudes et sèches, les incendies sont devenus une autre préoccupation. Avec une chaleur extrêmement sèche et des vents forts, même le plus petit des incendies peut se propager rapidement et sans avertissement.

Depuis le début du mois dernier, plus d'un millier de pompiers, de volontaires et de membres de la Force de défense nationale sud-africaine ont combattu des dizaines d'incendies, répartis sur des milliers d'hectares de végétation. L'eau étant rare, les avions de lutte contre les incendies utilisent l'eau de mer comme mesure extrême pour combattre les flammes.

Les incendies ont provoqué des évacuations d'urgence dans de nombreuses zones résidentielles du Cap, affectant également gravement l'environnement d'origine de la zone. De nombreuses plantes, arbres et insectes indigènes ont été détruits, ainsi que des babouins, des tortues et des serpents résidant dans et autour des chaînes de montagnes de la péninsule du Cap.

En termes de culture des olives, même la plus petite perte dans l'un des plus grands domaines est susceptible d'avoir un impact significatif sur la récolte totale d'olives en Afrique du Sud, car la superficie totale de terres consacrées à la production d'olives à l'échelle nationale n'est que d'environ 2,600 hectares, déclare Karien Bezuidenhout, directeur de la SA Olive et de Cape Flora SA.

Actuellement, deux grands domaines du Cap (le Buffet Olive Estate et le Morgenster Estate) ont signalé des pertes importantes, Buffet perdant plus d'un tiers de ses vergers à cause des incendies.



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