Les fabricants de nutella défendent l'huile de palme au milieu de préoccupations de santé

Ferrero est la première grande entreprise alimentaire européenne à défendre l'industrie de l'huile de palme à la suite d'informations selon lesquelles l'huile de palme raffinée dans les aliments pourrait causer le cancer.

Janvier 16, 2017
Par Julie Al-Zoubi

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Ferrero est la première grande entreprise alimentaire européenne à défendre l'industrie de l'huile de palme à la suite de rapports selon lesquels l'huile de palme raffinée dans les aliments pourrait provoquer le cancer. La société italienne a diffusé des publicités télévisées et a publié des annonces dans les journaux en pleine page pour rassurer les consommateurs sur la sécurité de manger du Nutella, qui contient de l'huile de palme. D'autres entreprises alimentaires italiennes ont retiré l'huile de palme de leurs produits.

Huile de palme a été signalé par plusieurs autorités européennes comme un risque potentiel de cancer. L'Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) a signalé que l'huile de palme génère plus d'un contaminant potentiellement cancérigène que toute autre huile végétale lorsqu'elle est raffinée à des températures de 200 ° C (392 ° F). L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a également signalé le risque. Aucune des deux organisations n'a conseillé aux gens d'arrêter de manger de l'huile de palme. L'EFSA a déclaré que des recherches supplémentaires étaient nécessaires pour évaluer le risque.

"Faire du Nutella sans huile de palme produirait un substitut inférieur au produit réel; ce serait un pas en arrière », a déclaré Vincenzo Tapella, directeur des achats de Ferrero à Reuters. Dans la publicité télévisée pro-huile de palme filmée dans l'usine d'Alba de Ferrero, Tapella affirme: "L'huile de palme utilisée par Ferrero est sûre car elle provient de fruits fraîchement pressés et est traitée à des températures contrôlées. »L'huile de palme est l'ingrédient qui donne au Nutella sa texture lisse et prolonge sa durée de conservation.

Des sceptiques ont déclaré que Ferrero, qui utilise environ 185,000 8 tonnes d'huile de palme (l'huile végétale la moins chère au monde) par an, défend l'huile de palme pour des raisons financières. Il a été estimé que l'utilisation d'une huile végétale plus chère coûterait à Ferrero entre 22 et - millions de dollars par an. L'entreprise engagerait des dépenses supplémentaires pour changer la recette de Nutella, trouver de nouveaux fournisseurs, mettre à jour les machines et adapter ses processus de fabrication. Nutella représente environ un cinquième des ventes totales de Ferrero.

Le rapport de l'EFSA a révélé que l'huile de palme produit des produits chimiques cancérigènes appelés esters d'acides gras et de glycidyle (GE), lorsque l'huile est raffinée à des températures de 200 degrés Celsius. Ce processus est nécessaire pour éliminer la couleur rouge naturelle de l'huile de palme et neutraliser son odeur. Des études ont montré que les souris et les rats exposés à plusieurs reprises aux GE présentent une incidence accrue de tumeurs; suscitant la crainte que l'huile de palme transformée ne présente un risque accru de cancer. L'huile de palme a des niveaux particulièrement élevés de GE, bien que d'autres huiles la produisent également. Le contaminant ne se trouve pas dans les huiles végétales brutes.

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Ferrero a dit Reuters qu'ils utilisent un processus industriel qui combine une température juste en dessous de 200 degrés Celsius avec une basse pression pour minimiser les contaminants. Le processus prend apparemment plus de temps et coûte environ 20% de plus que le raffinage à haute température. Ferrero affirme que leur processus réduit les niveaux de GE à des traces à peine détectables par des instruments scientifiques.

Alors que les représentants de Ferrero sont convaincus que le remplacement de l'huile de palme par un autre produit tel que l'huile de tournesol changerait le caractère du Nutella, d'autres sociétés italiennes ont substitué l'huile de palme par différentes huiles végétales. Le supermarché italien Coop a retiré l'huile de palme de ses propres produits de marque. Le plus grand boulanger d'Italie, Barilla a étiqueté ses produits "sans huile de palme.

Unilever et Nestlé font partie des entreprises alimentaires européennes qui continuent d'utiliser l'huile de palme comme ingrédient dans leurs produits. Les deux sociétés ont déclaré qu'elles surveillaient le problème des contaminants et travaillaient avec les fournisseurs pour maintenir les niveaux les plus bas possibles de GE. L'huile de palme est l'huile végétale la plus consommée au monde, utilisée dans des milliers de produits, y compris la margarine, les tablettes de chocolat et les glaces.

Les ventes annuelles de Nutella en Italie ont chuté d'environ 2016% jusqu'en août -. Ferrero a accusé les produits concurrents d'être promus comme sans huile de palme. Des tartinades similaires au Nutella qui contiennent de l'huile d'olive au lieu de l'huile de palme sont fabriquées par un certain nombre d'entreprises italiennes, dont le chocolatier Venchi et La Selvotta.

La publicité de Ferrero a contribué à augmenter les ventes italiennes de Nutella de 4% par rapport à septembre, selon Alessandro D'Ester, directeur de Fererro Italie. Les ventes mondiales de Nutella n'ont pas été affectées par la peur.

Ce n'est pas la première fois que Nutella fait la une des journaux. En 2015, le Nutella a fait l'objet d'une dispute diplomatique lorsque la ministre française de l'Environnement Ségalène Royal a appelé les consommateurs à boycotter le Nutella, affirmant que l'utilisation d'huile de palme dans Nutella contribuait à la déforestation. Son homologue italien Luca Galletti a rétorqué "Laissez les produits italiens tranquilles. Pour le dîner ce soir, c'est du pain avec du Nutella. »Royal a ensuite offert "mille excuses. "



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