Filippo Berio et les distributeurs Bertolli face à un recours collectif sur la qualité de l'huile d'olive

Deux recours collectifs ont été intentés en Californie contre les importateurs des marques les plus populaires d'huiles d'olive italiennes.
Janvier 12, 2015
Virginia Brown Keyder

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Deux recours collectifs, Koller et al v.Deoleo USA, Inc. et Med Foods, Inc. (`` Koller '') et Kumar et al v.Salov et al (`` Kumar '') ont été déposés l'année dernière devant le tribunal de district des États-Unis. , Northern District of California, contre les entreprises qui, ensemble, représentent une part considérable de l'huile d'olive du marché de masse importée d'Italie aux États-Unis.

Les allégations des deux actions sont à peu près les mêmes: premièrement, que ce qui a été étiqueté »extra-vierge »contenait de l'huile raffinée et n'avait donc pas droit à la »étiquette extra vierge.

Deuxièmement, la désignation de l'origine réelle de l'huile n'était indiquée que sur la contre-étiquette alors que "Importé d'Italie »sur le front aurait induit les consommateurs en erreur en leur faisant croire que les olives étaient originaires et qu'ils étaient pressés en Italie.
Voir aussi:Les meilleures huiles d'olive au monde
Et troisièmement, le fait de ne pas emballer l'huile dans des conteneurs à l'épreuve de la lumière a entraîné une dégradation de la qualité telle que même si l'huile était »extra-vierge »au moment de la mise en bouteille, il n'en était plus ainsi lorsqu'elle a atteint le consommateur en raison de l'exposition à la chaleur et à la lumière.

Dans les deux cas, les demandeurs allèguent que les distributeurs / embouteilleurs défendeurs savaient que le huile n'était pas »extra-vierge au moment où il a atteint le consommateur.

En vertu de la loi californienne, ces actions auraient enfreint la loi sur la publicité mensongère de la Californie, la loi sur la concurrence déloyale et la loi sur les recours juridiques des consommateurs, ainsi que la fraude et les fausses déclarations en common law. .

À la suite des dépôts, le juge de district des États-Unis, Richard G. Seeborg, a émis une ordonnance de protection stipulée dans l'affaire Koller le 14 octobre 2014 pour "les informations qui pourraient découler d'une activité de divulgation et de découverte pouvant impliquer la production d'informations confidentielles, exclusives ou privées. »Vraisemblablement, c'était à la demande de l'accusé, mais l'ordonnance ne précise pas qui a demandé une telle protection.

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Il n’est intéressant que tangentiellement à ce stade, étant donné que le domaine du droit »secrets commerciaux »a généralement acquis une importance considérable au cours des deux dernières années à travers un large éventail d'actions et de procédures judiciaires. Cela vaut donc la peine d'être observé.

Plus important encore, le janvier 6, 2015, le juge Seeborg a rejeté les requêtes des défendeurs visant à rejeter l'action Koller, au motif que les faits allégués étaient suffisants pour lui permettre d'aller de l'avant et qu'il n'était pas nécessaire de présenter des éléments de preuve à ce stade. suffisante pour prouver les allégations.

Si les huiles en question s'avèrent contenir »huile raffinée '' (huile d'olive qui a été traitée chimiquement pour masquer ou neutraliser les défauts et une acidité élevée, puis généralement mélangée avec une huile de qualité supérieure pour masquer tout goût indésirable), il semblerait qu'il y ait eu une certaine certitude qu'un certain degré de fraude également en tant que violation des statuts susmentionnés, est impliqué. Cela sera sans aucun doute déterminé par des tests scientifiques. Il est à noter cependant que le juge Seeborg stipule que le demandeur Koller n'a pas besoin de prouver que la bouteille qu'il a achetée et testée contenait en fait de l'huile raffinée, seulement que certaines bouteilles étiquetées »extra-vierge »n'a pas respecté cette norme.

"Dans le cas où Koller est en mesure de prouver ses allégations selon lesquelles l'huile ne garantit généralement pas cette étiquette en raison de sa qualité lors de la première mise en bouteille et / ou en raison des pratiques d'emballage et de manipulation de Deoleo, ce ne serait guère une défense que certaines bouteilles puissent néanmoins répondre aux normes minimales lors de l'achat », a écrit le juge Seeborg.

"Comme l'a jugé la Cour suprême de Californie, les étiquettes sont importantes pour les consommateurs », a déclaré un avocat des plaignants, Hassan A. Zavareei, selon Law360. "Et les consommateurs ont le droit d'obtenir ce qu'ils pensent payer lorsqu'ils essaient d'acheter de l'huile d'olive extra vierge d'Italie. »

Ensuite, il y a la question de savoir si les bouteilles d'huile étiquetées avec le pays réel de culture et de pressage comme l'exige la législation de l'UE sont insuffisantes pour se conformer à la loi californienne. Cela poserait problème pour tous les embouteilleurs européens étant donné la nécessité de faire la distinction entre la simple obligation d'indiquer l'origine des olives d'une part, et le régime d'Appellation d'Origine Protégée en vigueur dans toute l'UE, une appellation beaucoup plus stricte nécessitant une application, un examen réclamations et enregistrement.

Il est également intéressant de savoir si les embouteilleurs ont une responsabilité légale, malgré le fait qu'aucune réglementation ni dans l'UE ni en Californie ne l'exige, d'emballer de l'huile extra vierge dans des bouteilles sombres et de les maintenir en dessous d'une certaine température pendant le transit, le stockage et la présentation en rayon, afin de minimiser les dommages causés par la lumière et la chaleur. Bien que la conservation de l'huile d'olive dans des bouteilles sombres se révèle plus efficace pour maintenir la qualité, certains consommateurs semblent préférer les bouteilles transparentes qui leur permettent de voir la couleur de l'huile.

Si les recours collectifs réussissent à imposer aux embouteilleurs une obligation légale de stocker dans des bouteilles sombres et de transporter, stocker et exposer refroidis, cela transformera non seulement le régime juridique réglementant le commerce de l'huile d'olive, mais causera sans aucun doute de graves problèmes commerciaux entre les États-Unis et l'UE, en particulier à la lumière de la »mesures de convergence réglementaire en cause dans la négociation du partenariat transatlantique de commerce et d'investissement (TTIP). Ce sont certainement des cas à surveiller.

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