La sécheresse en Californie devrait s'aggraver en 2022

Les faibles niveaux de précipitations hivernales signifient que les réservoirs et les sources d'eau souterraine ne seront pas reconstitués. Les responsables ont déclaré que les agriculteurs devront s'adapter.
Jun. 1, 2022
Paolo De Andreis

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Les récentes averses de pluie ne résoudront pas le sécheresse de longue durée qui a mis la majeure partie de la Californie sous un stress hydrique sévère.

Selon le Public Policy Institute of California (PPIC), le mégasécheresse pluriannuelle affectant une grande partie de l'ouest des États-Unis a fait de 2020 et 2021 la pire période de deux ans depuis des décennies.

S'il ne pleut pas ou ne neige pas en hiver, c'est tout. Nous avons en quelque sorte une saison… Cette année, cela ne s'est pas produit.- Cary Fox, Bureau of Reclamation des États-Unis

Le résultat a été une disponibilité réduite de l'eau, une baisse des rendements des cultures et une augmentation des coûts pour les agriculteurs. Les prévisions du PPIC montrent également qu'en 2022, les choses sont sur le point de s'aggraver encore.

Les experts du PPIC estiment que changement climatique est la cause de la "des fluctuations de plus en plus dramatiques entre les conditions sèches et humides », également connu sous le nom de "coup de fouet des précipitations. Les deux dernières années ont été proches des plus sèches depuis le début des relevés en 1895, juste derrière la sécheresse de 1976 à 1977.

Voir aussi:La sécheresse en cours au Chili entraîne un rationnement de l'eau à Santiago

De plus, PPIC estime que "températures inhabituellement chaudes en 2021, près de 3.5 ºF (1.9 ºC) au-dessus du 20thmoyenne du siècle, a créé trois à quatre pouces supplémentaires de demande d'évaporation, soit une augmentation d'environ 8 % de la demande en eau des cultures.

En 2021, l'impact économique de la sécheresse était considéré comme modeste, à l'exception de Sacramento et des régions de la côte nord. Pourtant, en 2022, le PPIC prévoit que les conditions sèches persisteront et que le fardeau économique des activités agricoles augmentera.

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Selon le United States Drought Monitor, près de 96 % de la Californie est actuellement soumise à de graves conditions de sécheresse, ce qui signifie que la saison des incendies de forêt est plus longue et que les arbres sont stressés.

La grave sécheresse est devenue extrême dans environ 47 % de l'État. Dans ces conditions, les réservoirs s'épuisent, l'hydroélectricité est affectée et la disponibilité de l'eau devient insuffisante pour l'agriculture.

Cary Fox du Bureau of Reclamation des États-Unis a déclaré au magazine Wired que les réservoirs des centrales électriques californiennes s'épuisent. En conséquence, des installations telles que Shasta Powerplant seront en mesure de produire environ la moitié de leur plein potentiel jusqu'à l'automne prochain, les précipitations ne devant remplir les réservoirs que l'hiver prochain.

"S'il ne pleut pas ou ne neige pas en hiver, c'est tout. Nous avons en quelque sorte une saison… Cette année, cela ne s'est pas produit », a déclaré Fox.

La dernière note d'orientation du PPIC a souligné à quel point l'agriculture californienne dépend fortement de l'irrigation et à quel point la faible disponibilité de l'eau pourrait changer la donne, même si l'efficacité de l'irrigation s'est généralement améliorée.

"Les contraintes climatiques et réglementaires ont limité les eaux de surface au cours des dernières décennies », indique la note d'orientation. "Le pompage excessif chronique des eaux souterraines a asséché les puits et endommagé les infrastructures, ce qui a entraîné la promulgation de la loi sur la gestion durable des eaux souterraines (SGMA) en 2014. »

En 2021, les fermes californiennes ont connu une réduction de l'approvisionnement en eau de surface en raison des faibles niveaux de stockage et des réductions des droits d'eau, avec "les allocations du Central Valley Project et du State Water Project sont tombées à zéro pour certains producteurs.

Selon le PPIC, les livraisons totales pour les fermes de la vallée centrale et de la côte nord ont chuté d'environ 5.5 millions d'acres-pieds (680,000 2021 hectares-mètres) en 41, soit 2002 % de moins que la moyenne de 2016 à -.

Voir aussi:Le changement climatique rend les sécheresses plus fréquentes et plus graves

Cette situation a conduit de nombreux agriculteurs à pomper plus d'eau, même si les quantités étaient insuffisantes pour compenser. Bien que tous les agriculteurs n'aient pas accès à l'eau souterraine, ceux qui l'ont fait ont quand même dû faire face à des coûts de production croissants, jusqu'à 184 millions de dollars (175 millions d'euros) de factures d'énergie plus élevées en raison du pompage.

Les effets de la disponibilité réduite de l'eau sur l'agriculture incluent le fait de laisser certaines terres cultivées irriguées non plantées et de se concentrer uniquement sur les cultures très rentables. D'autres terres irriguées ont également été inutilisées pour vendre cette eau à d'autres utilisateurs.

Comme dans de nombreuses autres régions du monde, les agriculteurs locaux s'habituent également à l'irrigation déficitaire, qui consiste à s'adapter à des volumes d'eau réduits tout en optimisant les rendements. Pourtant, les experts du PPIC ont averti que la réduction de l'irrigation "peut réduire les rendements des cultures.

Un exemple est le bassin de la rivière russe, où les incendies de forêt et la réduction de l'irrigation ont entraîné une baisse de 24 % des revenus.

"Dans les régions touchées, les pertes de revenus des cultures et l'augmentation des coûts de pompage ont été estimées à 1.1 milliard de dollars (1.05 milliard d'euros), avec environ 8,700 - emplois à temps plein et à temps partiel perdus », a déclaré le PPIC.

En incluant d'autres parties de l'économie qui se sont développées autour du secteur agricole de l'État, comme la production de biens et les services, le PPIC estime à 1.7 milliard de dollars (1.6 milliard d'euros) les pertes de revenus dues à la sécheresse, avec 14,600 - emplois perdus.

Compte tenu de ce scénario, la note d'orientation du PPIC a proposé plusieurs stratégies d'atténuation, telles que la limitation du pompage tout en prévoyant de nouveaux investissements dans la modernisation, la réduction de la dépendance des exploitations à l'eau, la flexibilité de la demande en eau pendant la sécheresse, la facilitation du commerce de l'eau et l'amélioration du stockage de l'eau.

Le PPIC a souligné que ces mesures devaient être considérées comme essentielles étant donné que le secteur agricole californien génère plus de 50 milliards de dollars (48 milliards d'euros) de revenus par an tout en employant plus de 420,000 - personnes.



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