Utiliser des empreintes isotopiques pour authentifier l'huile d'olive et lutter contre la fraude

En Ombrie, chercheurs et agriculteurs identifient les profils isotopiques des huiles d'olive extra vierge locales pour vérifier les produits authentiques et ajouter de la valeur.

10 novembre 2021
Par Paolo DeAndreis

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Une nouvelle certification scientifique et légale permettra de confirmer l'origine et de promouvoir l'extra vierge olive oil produc dans la région italienne centrale de Ombrie.

Les producteurs qui adoptent le système de traçabilité isotopique pourront garantir l'origine, les caractéristiques organoleptiques et les propriétés bénéfiques de leurs huiles d'olive extra vierge aux consommateurs.

Cette approche est significative non seulement pour vérifier l'authenticité (de l'huile d'olive) mais aussi pour lutter contre la fraude. Elle nous permet de protéger et de valoriser des produits spécifiques de haute qualité.- Luana Bontempo, chercheuse, Fondation Edmund Mach

Largement utilisé dans d'autres segments du secteur agroalimentaire, tels que le vin et Parmigiano Reggiano, la traçabilité isotopique identifie l'huile d'olive extra vierge d'Ombrie à l'aide d'un ensemble spécifique de caractéristiques.

Voir aussi:Un groupe commercial italien soutient les règles de traçabilité paneuropéennes

"Identifier l'empreinte isotopique des aliments signifie collecter de nombreuses informations sur son origine », a déclaré Luana Bontempo, chercheuse à la Fondation Edmund Mach à Terni. Olive Oil Times. "Les isotopes sont des atomes d'un même élément différenciés par leur masse ; c'est pourquoi dans la nature, on les trouve en différentes quantités. Leur profil dépend de nombreux facteurs différents.

Ces facteurs comprennent les caractéristiques géologiques de la terre d'origine, l'emplacement, la latitude, la distance de la mer, la température, les précipitations et les procédures de fertilisation adoptées dans la région. Ils intègrent également le cultivar concerné et les spécificités de la olive oil production traiter. L'ensemble de ces informations constitue la carte d'identité de l'huile d'olive.

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Le contenu d'une huile d'olive extra vierge doit correspondre à ceux répertoriés dans une base de données que les chercheurs ont compilée en examinant l'huile d'olive locale, le sol et le climat pour retracer son origine et définir son empreinte.

Bontempo et ses collègues des associations d'agriculteurs locaux Confagricoltura Umbria et Assoprol Umbria OP se sont initialement concentrés sur l'analyse de centaines d'échantillons d'huile d'olive provenant de certaines parties de l'Ombrie avec un Appellation d'Origine Protégée attestation.

L'analyse a permis aux chercheurs de comprendre les relations uniques entre les isotopes stables des bio-éléments, qui soutiennent la définition d'une empreinte reconnaissable et vérifiable.

"Dans l'huile d'olive, nous avons étudié les relations isotopiques liées à trois bio-éléments tels que l'hydrogène, le carbone et l'oxygène », a déclaré Bontempo.

Une fois la base de données d'empreintes créée, les analyses isotopiques suivantes sont simples et rapides. L'échantillon d'huile d'olive peut être analysé tel quel, sans aucun des prétraitements requis pour d'autres procédures techniques visant à déterminer l'origine d'un produit.

"Cette approche est significative non seulement pour vérifier l'authenticité [de l'huile d'olive] mais aussi pour lutter contre la fraude », a déclaré Bontempo. "Il nous permet de protéger et de valoriser des produits spécifiques de haute qualité et peut être utilisé à la fois par les organismes de vérification officiels et les consortiums qui travaillent pour protéger leurs produits.

Fabio Rossi, président de Confagricoltura Umbria, a déclaré que le projet, qui est financé par des fonds de développement régional, est un effort collectif visant à rendre l'Ombrie plus efficace dans la lutte contre la fraude.

"Compte tenu des nouvelles qui apparaissent parfois dans la presse, de nombreux consommateurs risquent de s'éloigner de l'huile d'olive saine et de haute qualité », a-t-il déclaré. Olive Oil Times. "Nous devons donc leur offrir un système de traçabilité vérifié et légalement valable qui puisse garantir l'origine et le contenu de l'huile d'olive extra vierge qu'ils achètent. »

Après plus de deux ans de recherche, l'analyse a confirmé une empreinte isotopique très claire pour l'huile d'olive extra vierge d'Ombrie.

"Dans quelques cas, il pourrait être confondu avec l'huile d'olive extra vierge des régions voisines de Toscane ou des Marches, mais c'est très différent par rapport à l'huile d'olive sicilienne, tunisienne ou espagnole », a déclaré Rossi.

"L'efficacité et la robustesse de cette approche analytique sont prouvées par le fait qu'au cours des 20 dernières années, l'analyse des isotopes stables des bio-éléments a été reconnue comme une méthode officielle de vérification », a ajouté Bontempo.

"Il est utilisé pour le vin au niveau européen, par exemple, pour identifier les fraudes telles que les ajouts d'eau ou les ajouts de sucres exogènes, ainsi que pour la vérification de l'origine géographique et de l'année de production », a-t-elle déclaré.

En plus de la nouvelle traçabilité vérifiable, Confagricoltura et ses partenaires scientifiques travaillent à retracer les racines historiques et territoriales de cultivars spécifiques.

"Nous étudions comment, quand et pourquoi ces [cultivars] ont commencé à prospérer dans la région, et nous ajouterons à ces informations la traçabilité isotopique », a déclaré Rossi. "Les consommateurs connaîtront non seulement l'histoire des huiles d'olive extra vierges locales, mais ils seront également informés de sa composition et de ses bienfaits spécifiques pour la santé en raison de l'unicité de son contenu local.

La méthodologie actuelle subit rapidement des changements majeurs qui pourraient bientôt ouvrir la porte à l'adoption généralisée de l'analyse isotopique.

"Les développements les plus récents de l'approche isotopique visent à construire des cartes prédictives isotopiques, des iso-scapes, qui nous permettraient de faire correspondre les relations isotopiques avec les caractéristiques de l'emplacement d'origine du produit », a conclu Bontempo. "Cela réduirait considérablement le besoin de créer de vastes ensembles de données, ce qui pourrait être économiquement coûteux et prendre du temps. »



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